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En más de una ocasión (aquí o aquí) he tratado el tema del "Peak TV", el término acuñado por John Landgraf (el jefazo de FX) para referirse al periodo actual de la televisión americana en el que se están produciendo más series que nunca. Una "burbuja" que hace poco empezó a cobrarse sus primeras víctimas, en lo que fue percibido como el principio de un fin de ciclo inevitable. Sin embargo, mientras unos cuantos canales de cable se replantean su estrategia de contenidos, tres gigantes tecnológicos dan sus primeros pasos para convertirse en nuevos jugadores de la ficción original: Google/Youtube, Apple y Facebook. Tres de las compañías más importantes del mundo, tras años de rumores, finalmente se lanzan a producir y emitir sus propias series.

Youtube lleva la delantera en esta carrera porque el año pasado ya estrenó unas cuantas series low-cost para su servicio SVOD Youtube Red, cuyo principal reclamo era contar con algunos de sus youtubers más populares delante y/o detrás de las cámaras. Ahora pretende subir la apuesta con el encargo de series originales convencionales, por denominarlas de alguna manera. La primera que ordenó (justo ahora hace un año) dentro de esta nueva línea fue la adaptación de la película 'Step Up'. Otra es 'Good Game', que corre a cargo de Dan Harmon ('Community', 'Rick & Morty') y explorará el mundo de los e-gamers tan de moda en la actualidad. Otro ejemplo es 'Lifeline', un drama de ciencia ficción producido por el hombre más ocupado y también el mejor pagado de Hollywood, Dwayne "The Rock" Johnson, que seguirá a una compañía de seguros que manda a sus agentes 33 días en el futuro para prevenir las muertes accidentales de sus clientes. Estos tres proyectos, así como otros cuantos más (la semana pasada anunció dos nuevas comedias policíacas y ayer otro drama), serán lanzados en Youtube Red, pero además la compañía anunció hace poco que también planea producir contenido original para su versión estándar con publicidad.

Apple recientemente ha dado el pistoletazo de salida a su estrategia de contenidos con el reality 'Planet of the Apps', pero todavía habrá que esperar para ver su primera serie, 'Vital Signs', un drama basado ligeramente en aspectos de la vida del rapero Dr. Dre. A falta de un comunicado oficial por parte de la compañía, lo último que se sabría del proyecto es que su rodaje ya habría comenzado. Por mucho que en Hollywood estén frotándose las manos con la entrada de Apple en el sector de los contenidos televisivos, sobre todo tras fichar a dos veteranos directivos de Sony, a día de hoy se sabe muy poco de los planes y la escala de su estrategia de originales más allá de saber que posee los recursos necesarios ($$$) para revolucionar la industria televisiva si así quisiera. De ahí que muchos anden salivando en Hollywood (y Wall Street). Por cierto, en principio, la compañía de la manzana ofrecerá este contenido desde su plataforma Apple Music, lo que es percibido como que su principal objetivo no es competir directamente contra servicios SVOD como Netflix o Amazon, sino plantarle cara a Spotify, el servicio líder del negocio musical en streaming.

En Facebook están llevando el tema con un secretismo parecido al de Apple, pero a base de filtraciones ya se conoce bastante información sobre sus planes. Una estrategía de contenidos clasificada en dos categorías distintas. Por un lado, emitirá short-series y programas de entretenimiento. Licencias adquiridas de las que no será propietaria; piezas con una duración entre los 5 y 10 minutos y cuyo coste oscilará entre los 10.000 y 35.000 dólares por episodio, además de dar el 55% de los ingresos publicitarios a los creadores de estos contenidos. Por el otro, también emitirá series convencionales. Formatos de los que será la propietaria total (una lección aprendida tras casos como el de Netflix y 'House of Cards'). En un principio se dijo que tendrían una duración entre 20 y 30 minutos por capítulo pero, tras las últimas informaciones, ya no lo tengo claro. Más que nada porque las primeras filtraciones apuntaron presupuestos que no superarían los 250.000 dólares por capítulo y ahora se está hablando que podrían ascender hasta los 3 milllones.

Pese a que aún no hay confirmación oficial, Facebook está cerca de dar luz verde a su primera serie, 'Loosely Exactly Nicole', aunque en realidad lo que estaría haciendo sería rescatar una comedia recientemente cancelada por MTV. De confirmarse el encargo, Facebook seguiría los mismos pasos que DirecTV ('Friday Night Lights'), Hulu ('The Mindy Project') o Netflix ('Arrested Development') a la hora de pavimentar su estrategia de originales mediante el rescate de una serie cancelada por un canal de televisión tradicional. Por cierto, la decisión de apostar por esta comedia de MTV que pasó totalmente desapercibida el pasado otoño, se entiende mucho mejor sabiendo que fue una serie encargada por Mina Lefevre, actual responsable de contenidos de Facebook.
Faltan muchos detalles por conocer de los planes de estos tres gigantes, especialmente los relacionados con la envergadura de su apuesta (¿Cuántas series estranarán al año? ¿Qué estrategia de lanzamiento seguirán?), pero parece claro que el futuro del "Peak TV" depende de Silicon Valley. Si Netflix, Amazon y Hulu vienen siendo los principales propulsores del incremento del número de series originales en los últimos años, imaginad lo que pasará si Google, Apple y Facebook entran a lo grande en un sector al que llevaban queriendo hincar el diente desde hacía demasiado tiempo. Las previsiones iniciales del propio John Landgraf apuntaban que el punto de inflexión del "Peak TV" tendría lugar en 2018, pero cuando hizo aquellas declaraciones no contaba con la llegada de esta caballería. Por eso, en vez de esperar un retroceso, ahora lo lógico es pensar que la barrera de las 500 series al año está cada vez más cerca de superarse... y que lo hará desde Silicon Valley.
Tengo la sensación de que la tercera temporada de 'Fargo' ha pasado un tanto desapercibida o por lo menos no ha logrado resonar tanto como sus predecesoras. Una lástima porque esta tercera entrega de la antología minnesotania firmada por Noah Hawley es otro sello para sumar a la colección. ¿Será el último? Según el propio creador todo depende si da con una nueva historia, aunque ya ha dejado claro que de todas maneras esa puerta no se abriría hasta dentro de unos tres años como mínimo debido a los numerosos compromisos profesionales en los que anda metido. Sinceramente, a estas alturas no me importaría que finalmente no hubiese una cuarta y que 'Fargo' acabara su andadura siendo una trilogía televisiva y un auténtico referente cada vez que se hable de las mejores adaptaciones de la gran a la pequeña pantalla. Como de su futuro se hablará mucho mientras dure la incertidumbre en torno a su posible continuación, de momento me despido de la serie dedicándole su correspondiente ronda de la Elección del Mejor Personaje. ¿Quién seguirá los pasos de Molly Solverson y Peggy Blumquist?


Como siempre, aprovecho para recordar las rondas que todavía siguen en marcha:
En apenas un par de años, FOX ha traído de vuelta 'The X-Files', '24' y 'Prison Break'. Dejando a un lado la calidad de cada uno de estos regresos, al menos considero que los dos primeros tenían buena justificación. Que Mulder y Scully volviesen a las andadas significaba estar ante una nueva oportunidad para cerrar apropiadamente la parte mitológica pero, como ya pasara con la película "I Want to Believe" de 2008, finalmente se confirmaba que esa nunca fue la intención y que habrá que seguir esperando ¿en vano? para dar carpetazo a la conspiración alienígena. En el caso de '24', una vez Kiefer Sutherland se bajó del barco, resultaba entendible que pensaran en seguir explotando la marca y el formato con un reboot (fallido a la postre) como '24 Legacy'

Sin embargo, la decisión de resucitar ‘Prison Break’ no parecía atender a ninguna lógica más allá de apelar al factor nostálgico, esperando eso sí que el público únicamente recordara las aventuras de Scofield y compañía durante la primera temporada y mitad de la segunda y que ya hubiese olvidado todo el sin sentido que vino después, como que la cuarta temporada fuese una especie de 'Ocean's Eleven' con la madre de Michael y Lincoln como gran villana de la función.

'Prison Break' fue exprimida al máximo creativamente, agotando por el camino a los que decidimos seguirla hasta el final y sirviendo un desenlace tan cerrado como que el protagonista se sacrificaba a sí mismo para salvar al amor de su vida. Simplemente por este motivo (aunque se me ocurren otros cuantos), su vuelta se antojaba como totalmente innecesaria. Pero en una época donde los regresos y reboots de series están a la orden del día, no tiene sentido cuestionar una decisión de este tipo por el sentido creativo de la propuesta, sino por su potencial comercial. Y en FOX pensaron que a esta gallina todavía se le podía explotar un poco más hasta dejarla seca como la mojama.

Después de ver los nueve episodios de la vuelta, sólo puedo confirmar que efectivamente este regreso no tiene ningún sentido. Ni creativo ni comercial. Es innecesario e incluso más ridículo de lo que imaginaba. Por supuesto que justifican el hecho de que Michael Scofield en realidad no estaba muerto (y que se hizo pasar por uno durante siete años), pero otra cosa muy diferente es comprar esa justificación. Sinceramente, me cuesta creer que alguien lo haya hecho tras completar el puzzle de la conspiración de Poseidón y el plan de Kaniel Outis al completo. Un problema gordo dado que ambas tramas han sido los motores que han propulsado la temporada en su conjunto.

'Prison Break' prometía elevar el concepto de fuga carcelaria con esta nueva tanda de capítulos: Michael Scofield no sólo tendría que fugarse de una nueva prisión, sino también escapar de un país y regresar a Estados Unidos cual Ulises en la Odisea. Al menos esa era la evidente pretensión de Paul Scheuring, el creador de la serie, pero una vez se produce la fuga (algo que ya se mostraba en el propio tráiler), la quinta temporada adquiere dimensión de comedia involuntaria.

Traer de vuelta a casi todos los personajes principales que sobrevivieron a las cuatro primeras temporadas (creo que ha faltado Mahonne y ya) es de lo poco que valoro positivo de este innecesario regreso, pero era fácil presagiar que la presencia de la gran mayoría cumpliría más una función de reclamo promocional y de fan service que otra cosa. Que se lo digan a Kellerman, Sucre o al mismo T-Bag, al que terminan conectando con uno de los nuevos personajes a través de una revelación que daña aún más la imagen del que un día fuera villano icónico.

Esta quinta temporada no tiene nada de la mejor etapa de la serie y en cambio no falta ninguno de los males de su peor racha. Para hacerse una idea general del nivel de interés y coherencia narrativa, me ha recordado demasiado a la tercera cambiando Panamá por Yemen. Si hasta Lincoln acaba echándose una nueva novia local mientras intenta rescatar a su hermano. Y sí, aquí tampoco paran de ocurrir cosas inverosímiles que dan lugar a situaciones disparatadas e incluso bochornosas. Por poner un ejemplo, Sara Tancredi se recorre medio mundo y regresa a casa a velocidad ultrasónica. Por cosas como esta, no es posible tomarse nada en serio y pasar del cuarto capítulo resulta algo más que un atrevimiento. Si lo consigues, al menos asistirás a una de las propuestas más locas del año. Algo que tiene mucho mérito cuando se han emitido series como ‘Legion’, ‘American Gods’ o ‘Twin Peaks’. 'Prison Break' está a la par pero sin pretenderlo.

‘Prison Break’ ya tiene su final feliz, ahora sólo queda esperar que FOX no decida traerla de vuelta nunca más, por mucho que dejara la puerta abierta en los pasados Upfronts. El daño hecho a esta serie ya es irreversible, pero me conozco y sé que si hay sexta temporada soy capaz de volver a caer en la misma trampa y no quiero seguir perdiendo más tiempo con una ficción cuya grandeza no es más que un recuerdo lejano a estas alturas. Además, tres finales diferentes para una misma serie como que ya son más que suficientes. Por si acaso, nunca está de más recordar la tv-movie/backdoor pilot titulada “The Final Break” que Sara Tancredi protagonizó en un intento a la desesperada por parte de los productores para convencer a los directivos de FOX de que podían seguir explotando la marca “Prison Break” trasladando la acción a una cárcel de mujeres. Hasta aquella intentona tuvo más sentido que este innecesario y ridículo regreso tantos años después.
Turno para una nueva ronda de resultados en la EMP con 'Mad Men' y 'Wilfred' de protagonistas.

Una de las rondas más animadas de lo que va de EMP se salda con Peggy Olson coronándose como el mejor personaje de 'Mad Men'. Gracias a recibir 226 votos, es decir, un 15% de los votos totales. Un porcentaje no demasiado elevado en comparación con el de otros vencedores, pero entendible dado que se trataba de una ronda muy coral y en la que hasta ocho candidatos han superado el centenar de votos. Peggy gana el oro y lo hace sacando una buena ventaja a la medalla de plata, una Sally Draper que se cuela en el podio acompañada de su querida madre, Betty Draper, tras obtener 199 y 192 votos, respectivamente, ambas con cerca de un 13% de los apoyos. Y el Top 5 podría haber sido exclusivamente femenino, con Joan y Megan, si no llega a ser porque Campbell se hacía con la cuchara de madera a última hora. Para encontrar a Don Draper hace falta bajar hasta el octavo puesto, siendo el séptimo propiedad de Roger. Desde la ronda de 'Friday Night Ligths' no me sorprendía tanto encontrar al protagonista de una serie (y encima tratándose de un personaje icónico) tan abajo. El que pensaba que partía como gran favorito, un poco más y se queda fuera del Top 10. La EMP nunca dejará de sorprenderme por cosas como ésta. Por último, hay otro grupo de ocho personajes pero muy alejado del de 100 votos. Un pelotón de secundarios que por lo menos supera los 10 points. Algo que no pueden decir todos aquellos que se han quedado fuera del gráfico.

El resultado de esta ronda nada tiene que ver con la de 'Mad Men', pero aún así tenía dos puntos interesantes de partida. El primero, saber si realmente la vimos cuatro monos (parece confirmarse que sí), mientras que el segundo era salir de dudas sobre cuál de los dos protagonistas se llevaría el gran premio. Para mi sorpresa, tengo que admitir, Ryan Newman se convierte en el mejor personaje de 'Wilfred' gracias a obtener el 45% de los votos totales. Una auténtica paliza, pero al menos Wilfred (24%) puede conformarse con no haber quedado detrás de Bear (10%). Esta serie nunca se caracterizó por el nivel de sus secundarios y que un muñeco acabe colándose en el podio como que es un argumento irrefutable. En cuanto al resto de posiciones, el último puesto de Jenna es de lo más llamativo que deja la ronda ya que sinceramente tampoco hay mucho donde rascar.

Peggy Olson y Ryan Newman ya forman parte de la Galería con los Mejores Personajes de Series. Como siempre, aprovecho para recordar las rondas que todavía siguen en marcha:
Si digo que ‘The Leftovers’ es una de mis series favoritas me estaría quedando muy corto. El año pasado se coló en mi Top 10 de siempre y ahora no descarto que pasado un tiempo relativo, y una vez superado el subidón del momento, acabe escalando posiciones hasta situarse en mi Top 5. Desde la primera temporada, para ser exactos desde el 1x03, no ha dejado de maravillarme como muy pocas series lo han hecho. Una experiencia audiovisual estimulante a todos los niveles.

Ahora que ya puedo hacer un balance final de su andadura al completo, no me importa empezar diciendo que tengo claro que su punto álgido lo alcanzó en la segunda temporada, pero que eso no significa que la tercera no haya estado a la altura. Ni mucho menos. No habrá superado a su predecesora, pero se ha quedado cerca y tampoco pasa nada por no haberlo logrado. Al fin y al cabo, el reto de una temporada final siempre es mucho más puñetero que el de cualquier otra: despedir la serie por la puerta grande. Un objetivo cumplido más que de sobra; último capítulo incluido.

A partir de aquí recomiendo seguir leyendo con 'The Book of Nora' visto. ¡Atención Spoilers!

La decisión de HBO de ponerle fin tras su tercera temporada, hacía que tramas y conflictos internos que podrían haberse desarrollado a lo largo de varias campañas más (el plan inicial de Damon Lindelof abarcaba seis temporadas) tuvieran que limitarse y condensarse en apenas ocho capítulos (ni siquiera en los diez habituales), cogiendo un buen impulso gracias a un salto en el tiempo de casi tres años. Como resultado, el arranque de temporada ofrecía una rápida puesta al día de dónde y cómo estaba ahora cada uno de los protagonistas (Kevin y Nora felices pero sin la pequeña Lilly, Jill en la universidad, Tommy de ayudante de su padre, Laurie y John casados...), pero pronto quedaba claro que esa elipsis no era introducida para renovar las tramas personales (como en muchas otras series), sino con el único propósito de situar la acción a dos semanas del séptimo aniversario de la “Marcha Repentina”, es decir, a las puertas del Apocalipsis según las escrituras bíblicas.

Si la primera temporada giró en torno a las consecuencias directas del detonante de la historia y la reacción de los protagonistas ante un evento inexplicable de esa magnitud, mientras la segunda daba una vuelta de tuerca al concepto inicial trasladando la acción al único sitio en el que nadie desapareció, esta tercera directamente metía la directa hacia el fin del mundo. Uno de los mayores puntazos de estos ocho capítulos ha sido ver cómo cada uno de los protagonistas gestionaba la situación según sus creencias, actuando activamente o negando la mayor según una simple cuestión de fe, mientras al espectador se le otorgaba una posición ventajosa respecto a todos ellos: la revelación final en “The Book of Kevin” dejaba claro que el mundo seguiría existiendo después del séptimo aniversario y que Nora Durst iba a jugar un papel fundamental en la resolución.

El fin del mundo es un concepto que siempre da mucho juego y precisamente por eso me ha parecido brillante que en ‘The Leftovers’ hayan optado por echar el cierre tirando por la vía contraria. ¿Qué pasaría si el mundo no acabara como estaba previsto? Esta cuestión es el telón de fondo de un último capítulo que, tras el “¿y ahora qué?” que suelta Garvey Sr. al final del maravilloso “International Assasin: Part Two”, funciona casi por completo como epílogo. Pero antes de pasar a comentar el desenlace, me gustaría hacer una breve mención a que la temporada volvía a estar distribuida en capítulos enfocados desde el punto de vista de cada uno de sus protagonistas, reservando uno hasta para el padre de Kevin. Todos ellos tan locos como de costumbre, dejando multitud de momentos inolvidables. Un militar francés en bolas haciendo volar por los aires un submarino nuclear o una orgía en un ferry desde Tasmania a Melbourne que acaba con un león merendándose a Dios dan buena prueba de ello. Si había algo que esperaba cada semana de 'The Leftovers' era que me siguiera sorprendiendo y, capítulo tras capítulo, nunca dejó de hacerlo.

Centrándome ya en "The Book of Nora", el capítulo comienza con "la chica más valiente del mundo" dispuesta a sacrificarse para reencontrarse con sus dos hijos, pero tras dejarnos colgados en el momento oportuno... el epílogo arrancaba justo con la secuencia del final del primer episodio de la temporada. A partir aquí, todo el protagonismo para la historia de amor entre Kevin y Nora. Diez años después de discutir en una habitación de hotel en Melbourne, dejando para el recuerdo uno de los planos más bonitos de toda la serie, consiguen reencontrarse gracias a que el escéptico de Kevin nunca dejó de creer que Nora seguía con vida pese a que el resto del mundo dijera lo contrario.

Un epílogo que, para mi sorpresa, en última instancia respondía la pregunta del millón. Sí, lo hace de manera ambigua pero ahí queda. Algo que nunca esperé, pues desde el principio Damon Lindelof puntualizó que no aclararían ninguna cuestión relacionada con el misterio principal de la historia. Ahora bien, el debate está servido. ¿Creer o no creer a Nora Durst? Yo lo tengo claro: por supuesto. Como diría Mulder: “Quiero creer”. Es la opción que elijo, pese a que me parece totalmente entendible decantarse por justo lo contrario. Ahí reside la gracia de una resolución ambigua, que cada uno puede sacar sus propias conclusiones y debatir sobre el tema hasta el infinito y más allá. Al margen de la veracidad del testimonio, lo importante es que Kevin cree a Nora y ambos aceptan finalmente que “están aquí” el uno para el otro. Así es como 'The Leftovers' se despide para siempre, ofreciendo una última catarsis al espectador. Por cierto, ¿dónde hay que firmar para conseguir un spin-off desarrollado en ese mundo espejo donde el 2% perdió al resto del 98%?

Para ir acabando, una reflexión acompañada de una lectura recomendada. La serie cumple con todos los requisitos para alcanzar la categoría de culto. Audiencias modestas, excelentes críticas y un público entregado a la causa de recomendarla a diestro y siniestro pese a que paradójicamente no sea muy recomendable hacerlo. No todo el mundo está preparado para sentarse frente al televisor y emprender este desconcertante viaje alrededor de la pérdida y la desolación que inevitablemente genera la “marcha repentina”, es decir, la desaparición de un ser querido. En este imprescindible artículo de Vulture, en el que el Damon Lindelof conversa de la serie y de la vida en general con el crítico Matt Zolller Seitz tras el 3x05 “It’s a Matt, Matt, Matt, Matt World”, ambos reflexionan acerca de muchas cosas, pero quiero centrarme en un aspecto que me parece muy importante para comprender el potencial dramático con el que partía ‘The Leftovers’. Como seres humanos es cuestión de tiempo que tengamos que lidiar con el adiós de nuestros seres queridos, pero siempre lo hacemos en un momento distinto al resto. En cambio, la serie plantea un escenario en el que la gran mayoría de la población debe hacer frente a la desolación al mismo tiempo, explorando las diferentes reacciones que provoca según las creencias y/o la fuerza de voluntad de cada uno.

No quiero acabar sin hacer mención a la mayor pega que le pongo a esta temporada: tirar menos de lo normal de las melodías marca de la casa del compositor Max Ritcher. Eso sí, gracias a ello la serie ha potenciando aún más que la música sea clave para interpretar la serie (recomiendo mucho leer este artículo al respecto de Adri en Vaya Tele), desde la misma cabecera sin ir más lejos, dejando por el camino una banda sonora compuesta por una gran y variada selección de temas. De todas maneras, los servicios de Max Ritcher no habrán sido tan requeridos como en ocasiones anteriores para tocar la patata al personal, pero al menos deja dos nuevas piezas para sumar a la colección: su versión de la intro de “Perfect Strangers/Primos Lejanos” y, sobre todo, este “And Know the Place for the First Time” que comparto a continuación y que hizo aún más épica la secuencia que al principio de temporada chivaba que Nora sería la gran protagonista de la fiesta de despedida.


Por último, también quiero hacer otra mención especial a la figura de Damon Lindelof, co-creador junto a Tom Perrotta (autor del libro en el que se basa la serie). Cuando escribí tanto al principio como al final de la primera temporada, hice mucho hincapié en la pretensión de Lindelof con ‘The Leftovers’. Era tan ambiciosa y arriesgada que se me antojaba como un auténtico reto/papelón salir airoso. Consecuencia de arrancar con un detonante tan potente y luego pretender que el público se olvidase de semejante misterio (y encima pedirle que evitara malgastar su aliento formulando preguntas que quedarían sin respuesta) para centrarse exclusivamente en los personajes y sus respectivos dramas personales. Con el añadido de pretender hacerlo en su siguiente serie tras la polémica que levantó el final de 'Lost' por su "falta de respuestas". Si tras la primera temporada pensaba que ya había logrado salir airoso, ahora sólo quiero destacar que emplear el misterio a modo de macguffin se ha demostrado como una jugada maestra para que 'The Leftovers' haya sido tan estimulante a todos los niveles, pero especialmente en el emocional. Y hasta el mismo final.
 
Lindelof por fin puede respirar tranquilo. Muchos seguirán dando la tabarra recordándole el final de ‘Lost’, pero nadie podrá recriminarle que le devuelva los tres últimos años de su vida por el de ‘The Leftovers’. Más allá de ofrecer “la gran respuesta” a su manera para no tener que lidiar con el tema durante el resto de su vida, aunque a mí particularmente no me habría importado lo más mínimo que me hubiera dejado sin ella, Lindelof sirve un desenlace fiel a lo que siempre marcó esta serie: lo inesperado. Encima cierra todo de una manera rematadamente bonita. Nunca antes una serie, unos personajes y un showrunner habían merecido tanto un final feliz. Satisfecho y agradecido de que haya sido así. Una de las mejores series de televisión merecía un cierre a la altura. Ya lo tiene.

PD: No puedo terminar sin recomendar este "detrás de las cámaras" del último capítulo publicado en Vulture. Está en inglés, pero merece mucho la pena. Una lectura repleta de detalles y curiosidades del proceso de escritura, dirección y edición de "The Book of Nora". Una gozada.
Quiero escribir de la tercera y última temporada de ‘The Leftovers’ pero, mientras me despejo la mente y me pongo a ello, qué mejor que ir calentando con su ronda de la Elección del Mejor Personaje. Sobra decir que hace tiempo que estaba deseando poner en marcha esta votación, que por algo se trata de una de mis series favoritas. Por eso no me he querido olvidar de prácticamente nadie a la hora de elaborar la lista de candidatos. Con muchas ganas de ir comprobando por dónde irán los tiros en una ronda que preveo reñida y con muchas sorpresas. 


Como siempre, aprovecho para recordar las rondas que todavía siguen en marcha:
Las cancelaciones de ‘The Get Down’ y ‘Sense8’ sientan dos precedentes que marcan un cambio de rumbo sin retorno en la estrategia de ficción original de Netflix y la percepción generalizada que se tenía de ella. Que vaya por delante que ni he visto ninguna de estas dos series ni tenía pensado hacerlo, pero sus cancelaciones me parecen igualmente muy importantes por lo que implican. Por primera vez, Netflix tira de la guadaña para dejar una de sus series originales sin segunda temporada y otra con el cartelito de “incompleta”. Todo ello en menos de una semana. Dos casos que tiran por la borda casi todo lo que escribí hace justo un año en “la guadaña de la cancelación no existe para Netflix”:

Netflix presume de ser una televisión diferente que no se rige por las mismas normas que las tradicionales y lo intenta demostrar en cada paso que da, sobre todo en lo que respecta a su ficción original. De ahí que esté cuidando la imagen de marca de su etiqueta "original" a base de una simple cuestión de confianza a corto/medio plazo en el producto, que a su vez también se traduce en una garantía para los usuarios de la plataforma: empezar una de sus originales sabiendo que no te quedarás tirado a mitad de camino. Un nivel de seguridad que desaparecerá el día que recurra a los servicios de la guadaña de la cancelación. Ese día no importará que haya renovado 20 series anteriormente, sembrará la duda de cara a sus futuros estrenos y dinamitará la confianza ganada entre sus suscriptores. Esto, evidentemente, a Netflix no le interesa lo más mínimo. Además, no tiene ningún tipo de necesidad de hacerlo, ya que le conviene disponer de series completas en su catálogo. A fin de cuentas, entre una incompleta y otra con el lazo puesto, la mayoría elegirá antes la finalizada que la cancelada. Mi apuesta es que Netflix irá poniendo fin a sus originales con el paso de las temporadas pero que no cancelará ninguna abruptamente.

La cancelación de ‘The Get Down’ es remarcable por el mero hecho de ser la primera vez que una original de Netflix no renueva por una segunda temporada, pero se trata de una decisión justificable (y hasta entendible) después de todo lo publicado en torno al culebrón detrás de las cámaras y el sobrecoste de su producción. Motivos por los que terminó convirtiéndose en la serie más cara de la televisión. Las primeras noticias dejaron caer que tenía un presupuesto de 12 millones de dólares por capítulo (144 millones en total), pero las últimas dispararon esas cifras hasta los 16 millones (casi 200 millones en total). Un auténtico pastizal que marcaba un retorno de la inversión demasiado alto como para que los números cuadrasen. Y, por lo que se intuye, parece haberse quedado muy lejos de poder cumplir con esas expectativas a niveles de buzz mediático, recepción crítica y, sobre todo, atracción de nuevos suscriptores. Además, por lo que tengo entendido, el final de su primera temporada pasa perfectamente como desenlace cerrado.

El caso de ‘Sense8’ es diferente y eso que también es una de las series más caras de la plataforma hasta la fecha. Por lo visto, rondaba los 9 millones por capítulo, casi el doble que 'House of Cards' y 'Orange is the New Black'. A lo que hay que sumar una compleja tarea en las tres fases de su producción, incluyendo rodar en los cinco continentes. Sin embargo, lo que diferencia su caso con el de ‘The Get Down’ es el hecho de que vaya a quedar incompleta. Lo que ha generado la indignación de sus seguidores. Y con razón. Se suponía que Netflix no era como el resto de jugadores de la ficción original que cancelan series porque los números no cuadran. Se suponía que empezar una original suya garantizaba no quedarse tirarse a mitad del camino. Hasta ahora.

Entre ambas cancelaciones, Reed Hastings, CEO de la compañía, lanzaba estas declaraciones (traducción vía Las Horas Perdidas): “Tenemos un ratio de éxito muy alto. Así que hemos cancelado muy pocos shows. Siempre presiono al equipo de contenidos: Tenemos que tomar más riesgos, tenéis que probar más cosas locas. Porque deberíamos tener un ratio de cancelación más alto". En realidad, Hastinga lanzó este comentario tan solo un día antes de conocerse el guadañazo a ‘Sense8’, es decir, sabía lo que se avecinaba. Tras leerle, pensé que se refería a finalizar más series que a cancelarlas de manera literal, siguiendo la línea de lo acometido con ‘Hemlock Grove’, ‘Marco Polo’ o ‘Bloodline’. Pero no. Y esas declaraciones y el precedente sentado por ‘Sense8’ siembra la duda a partir de ahora. La misma que se cierne sobre cualquier serie emitida por cualquier televisión tradicional y que por culpa de las audiencias acaba metida en la burbuja de la cancelación.

A partir de ahora, cuando pase un tiempo desde el lanzamiento de una nueva serie o de la última temporada de una de veterana de Netflix, y no llegue el anuncio oficial de  su renovación, empezará el run run en torno a su continuidad. La tranquilidad de empezar una serie original de Netflix sabiendo que nunca la cancelará para no dejarla incompleta ya es cosa del pasado. Y, como no he parado de leer desde ayer, ¿ahora quién rescata las series que son canceladas en el sitio al que miraba todo el mundo cada vez que una serie era cancelada?
Llevo más de un año y medio actualizando diariamente los listados con las series (y temporadas) disponibles en cada una de las plataformas de vídeo bajo demanda por suscripción que operan en España: Amazon Prime Video, Filmin, HBO, Movistar+, Netflix y Wuaki. Cuando comencé con esta rutina, por aquel entonces había dos jugadores menos y, sin embargo, tengo la impresión que me llevaba mucho más tiempo y dedicación antes que ahora. En otras palabras, el ritmo de novedades ya no es tan elevado como era. Eso no cambia que casi todos los días siga habiendo alguna novedad. Por eso, y por pura curiosidad, me ha dado por recopilar tanto las entradas como las salidas que se han producido en cada una de estas plataformas durante los últimos 31 días.

AMAZON PRIME VIDEO

Podría decirse que Amazon ha tenido uno de sus meses más movidos desde la llegada de Prime Video a España. Por un lado, añadía a la vez que en el resto del mundo su nueva serie original ('I Love Dick'), además de subir otro de sus estrenos de este 2017 que aún tenía pendiente ('Patriot'). Pero la gran novedad de este mes es otra “Amazon Original”, aunque sea una serie emitida por Starz en Estados Unidos, como es ‘American Gods’. Se ha convertido en la joya de la corona de su catálogo, como demuestra que esté acaparando toda la promoción digital de la plataforma. Además, también ha añadido las segundas temporadas de ‘Fear the Walking Dead’ (AMC) y ‘The Path’ (Hulu), otro de las series que ha lanzado en exclusiva en España.

FILMIN

Sigue afianzándose como la plataforma con mayor volumen de ficciones nacionales en la actualidad, añadiendo otras cuatro de TV3: ‘La Sagrada Familia’, ‘Porca Misèria’, ‘Teresina S.A’ e ‘Infidels’. Eso sí, en prensa lo que más resonaba era la adquisición de varios títulos alemanes, entre los que se encuentra la miniserie ‘Landgericht’ (‘Redemption Road’) del canal ZDF. En cuanto a su apartado predilecto, el de la ficción británica, vuelve a estar disponible la comedia clásica ‘Yes, Minister’ y su secuela ‘Yes, Prime Minister’, mientras ‘The Young Ones’ causaba baja.

HBO

No ha sido un mes con muchas nuevas series, pero eso no significa que no haya habido movimiento. Aparte de subir los nuevos capítulos semanales de grandes como ‘The Leftovers’, ‘The Handmaid’s Tale’ (Hulu) o ‘Silicon Valley’, por fin cuenta con la brasileña ‘O Negocio’, una de las originales pendientes que tenía de HBO Latinoamérica. Además, suma la tercera temporada de ‘Casual’ (Hulu) y la miniserie ‘Perdóname, Señor’ (Telecinco).

MOVISTAR+

La plataforma con mayor actividad durante mayo, tanto en el apartado de entradas como de salidas. Empezando por las primeras, lanzaba a lo grande dos de sus grandes bazas para este año, la quinta temporada de ‘House of Cards’ (Netflix) y el esperado regreso de ‘Twin Peaks’ (Showtime). Además de las terceras entregas de la canadiense 'Schitt's Creek' y la francesa 'Le Bureau des Légendes'. También sumaba varias ficciones ya finalizadas. Empezando por ‘Castle’ al completo y siguiendo con varias británicas para todos los gustos: ‘Quirke’ (RTé/BBC One), ‘Southcliffe’ (Channel 4), ‘The Fades’ (BBC Three), ‘Upstairs Downstairs’ (BBC One), ‘What Remains’ (BBC One) y ‘The Wrong Mans’ (BBC Two). En el capítulo de salidas (sin contar las series de los canales temáticos que abandonaban la plataforma tras cumplir con su función catch-up) aparecen ‘Flesh and Bone’ (Starz), ‘Rake’ (FOX), y ‘The Knick’ (Cinemax).

NETFLIX

Un mes más, lo más interesante de sus novedades está relacionado con su cada vez más extenso repertorio de originales y eso que (para mosqueo de muchos) no podrá contar con la quinta de temporada de ‘House of Cards’ hasta dentro de un año (aquí expliqué el motivo). Las que no faltaban a su cita de mayo eran ‘Master of None’, ‘Sense 8’, ‘Unbreakable Kimmy Schmidt’ y ‘Bloodline’, esta última con su tercera y última temporada. En cuanto a ficciones americanas ajenas, un mes más y ya van unos cuantos seguidos, muy poca cosa que rascar: ‘The Lizzie Borden Chronicles’ (Lifetime) y la miniserie ‘Saints & Strangers’, la primera ficción original de National Geographic. Por cierto, habían anunciado la segunda temporada de ‘The Last Kingdom’ para el día 29, pero ni rastro de ella por el momento (y eso que la coproduce junto a BBC America y BBC Two). En el apartado de resto del mundo, encontramos una serie canadiense más que distribuye internacionalmente en exclusiva, ‘Anne With an E’, la primera temporada de la australiana ‘Dance Academy’, la primera ficción de los Países Bajos que aparece por el catálogo, ‘Verliefd op Ibiza’ y la ración de (seis) series coreanas de todos los meses, aunque destacar que varias de ellas simplemente vuelven a casa tras salir del catálogo temporalmente.


WUAKI

Dos nuevas series al completo de la librería de Freeform, ‘Greek’ y ‘Huge’, que llegan para compensar las recientes salidas de ‘Revenge’ (ABC) y ‘Peaky Blinders’ (BBC Two).

Este repaso no pretende ser una comparativa de ningún tipo en cuanto a las novedades de cada plataforma. Simplemente es una fotografía de las entradas y salidas en un mes cualquiera.
‘Twin Peaks’ debutó un 8 de abril de 1990 ante casi 35 millones de espectadores hasta acabar con los 7 millones que la condenaron a la cancelación por parte de ABC, que emitió su último capítulo un 10 de junio de 1991. A punto de cumplirse 26 años de aquella loquísima series season finale, con la que David Lynch se cobró su particular venganza, la serie de culto que influenció a tantas y tantas otras regresa ahora para desprenderse de la etiqueta de “serie incompleta” de una vez por todas y, de paso, cumplir con la promesa en forma de premonición que Laura Palmer le hizo al Agente Cooper.

Hace un par de meses escribí este "Showtime en manos de David Lynch" para destacar que el nuevo hogar de la serie no estaba atravesando precisamente por su mejor momento en cuanto a nivel de suscriptores y notoriedad, por lo que la vuelta de ‘Twin Peaks’ iba a jugar un papel fundamental en revertir esa situación y colocar de nuevo a este canal de cable premium en el centro del huracán mediático. Apenas una semana después del lanzamiento de la esperada nueva tanda de capítulos, ya se puede afirmar que ha cumplido de sobra con una de sus metas, pues en las últimas semanas casi que no se ha hablado y escrito de otra serie. De ahí que tras conocer el dato de audiencia (en directo) que hizo su estreno, me lanzara a escribir en Twitter que “tranquilamente se han debido escribir más artículos sobre uno de los eventos televisivos del año que espectadores ha tenido”. Con poco más de medio millón de espectadores, Showtime quedó por detrás de HBO y Starz que lograron mejores datos con ‘The Leftovers’ y ‘American Gods’, respectivamente.

‘Twin Peaks’ es una serie de culto del mismo modo que es un producto de nicho. Siempre lo fue, por mucho que en su momento se emitiera en un canal en abierto como ABC. De ahí que tenga todo el sentido del mundo que su vuelta se produzca en una oferta de cable premium como Showtime, donde las audiencias no juegan un papel tan determinante. Lo que no cambia que esos 506.000 espectadores obtenidos el domingo pasado sepan igualmente a poco, por no decir directamente que son hasta decepcionantes. Ni siquiera sumando las repeticiones de la noche, con las que alcanzó los 619.000 espectadores, el resultado consigue maquillarse lo suficiente.

Sólo por la expectación generada, todo el mundo esperaba mucho más. Y sí, seguro que en Showtime también. De ahí que tardaran poco en contrarrestar ese primer dato de audiencia anunciando que gracias a la vuelta de la serie, el servicio SVOD de la compañía había registrado el fin de semana y el día (el sábado 21) con el mayor número de nuevas suscripciones de su historia. Sin revelar cifras eso sí, como siempre ocurre en estos casos. Por ejemplo, Hulu hizo lo mismo tras el estreno de la miniserie '11.22.63' el año pasado o hace unas semanas destacando que el estreno de ‘The Handmaid’s Tale’ había sido el más visto de cualquiera de sus series originales hasta la fecha. Cuando uno lee noticias de este tipo, dejando al margen la cuestión de la confianza ciega, resulta sencillo dejarse llevar por la emoción y pensar en cifras con muchos ceros a la derecha. ¿Cuánto suscriptores habrá conseguido 'Twin Peaks'? ¿Cientos de miles? ¿Millones? Desgraciadamente sólo en Showtime lo saben y visto lo visto no piensan compartirlo. A los demás nos queda especular y para hacerlo con un punto de referencia, apuntar que el servicio contaba con 1,5 millones de suscriptores tras 18 meses operativo (hasta febrero de este año).

La nota de prensa de Showtime en relación a este récord de suscripciones, vino además acompañada del número de impresiones obtenidas en Twitter, un total de 4,7 millones, que le valieron para convertirse en tendencia tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo. En mi caso, interpreté esta decisión de incluir el dato de "audiencia social" como la prueba definitiva de que ese apenas medio millón de espectadores logrados por los dos primeros episodios no se correspondían ni mucho menos con las expectativas que tenían depositadas en Showtime. ¿Cuántas veces anunció la audiencia de 'Homeland' -su serie más vista- acompañándola de su actividad en redes sociales? Pues eso. Sin embargo, en este caso, parece claro que la estrategia de comunicación del canal pasa por dejar claro que "'Twin Peaks' es un fenómeno mayor en internet que en televisión".

Algo que cuadra totalmente tras la publicación de las audiencias L+3, las correspondientes a los tres días siguientes a la primera emisión. En los tiempos que corren, como mínimo, resulta recomendable esperar hasta conocer estas cifras para sacar unas conclusiones más aproximadas a la realidad. Así, el doble episodio inaugural alcanza los 804.000 espectadores. Pero el dato más interesante y el que realmente maquilla las cifras para Showtime hasta el punto de poder presumir de ellas, es el que incluye los visionados online a través de alternativas en streaming como su servicio SVOD o su app de vídeo bajo demanda (Showtime Anytime). De esta forma, entre el domingo y el viernes, un total de 1,7 millones de espectadores vieron los dos primeros episodios de la tercera temporada. Multiplicando por tres las cifras de su debut en directo.

A modo de conclusión, de este baile de números me quedo con que la mayor parte de la audiencia no vio el regreso por televisión ni en directo ni siquiera en diferido a través del grabador DVR (sumando un total de 800.000 espectadores entre ambas opciones), sino a través de una modalidad online (900.000). Gracias a lo que marca un récord histórico para el canal: 'Twin Peaks' es el “estreno original de Showtime” con mayor número de visionados en streaming.

‘Twin Peaks’ ha regresado 25 años después de ser cancelada para reivindicarse como la serie más loca de la historia de la televisión; un medio que ha cambiado tanto durante su ausencia que ahora la mayoría de su audiencia opta por verla a través de internet en vez de por televisión.
Acabo de terminar 'TV (The Book)', un libro en el que los críticos Alan Sepinwall y Matt Zoller Seitz escogen las 100 mejores series americanas (finalizadas) de todos los tiempos. Un ranking tan cuestionable como cualquiera, aunque más elaborado que ningún otro y con el valor añadido de incluir tantas series contemporáneas como clásicas; algo al alcance de muy pocos. Al margen de estar más o menos de acuerdo con las 100 series escogidas por los autores, de las que admito que he visto menos de la mitad e incluso hay algunas de las que ni siquiera había escuchado hablar en mi vida, este Top 100 me viene de perlas como base de un planteamiento al que llevo dando vueltas incluso antes de empezar con este libro y que vendría a resumirse de la siguiente manera: ¿dónde pueden encontrarse/verse las mejores series de la historia en la actualidad?

Como no podía ser de otra manera, muchas de las series que vienen incluidas en el libro (y que no he visto) pasan automáticamente a formar parte de mi interminable lista de series pendientes. Sí, esa que todos tenemos y que nunca deja de crecer mientras el cartelito de "algún día caerá" sigue inamovible. Sin embargo, por mucho que me apetezca verlas, no voy a poder hacerlo dado que casi ninguna de estas nuevas incorporaciones están disponibles en algún servicio SVOD; ni siquiera están editadas en DVD. Esto se debe a que las series del siglo XX son la gran asignatura pendiente de todas las plataformas de streaming. Si buscas títulos anteriores a la década de los 90, tan solo encontrarás las diferentes franquicias de 'Stark Trek', y gracias a que Netflix se hizo con todas ellas de cara al próximo lanzamiento de 'Stark Trek Discovery'. Además está la versión clásica de 'El Avispón Verde' en Movistar+, que no aparece en el Top 100 pero que destaco igualmente para dejar claro que no hay prácticamente donde rascar. El súmmum de lo incompresible se lo lleva HBO, que en su propia plataforma no dispone de ninguna de sus originales anteriores a 'Los Soprano'. Por ejemplo, faltan 'Oz' y 'The Larry Sanders Show', dos del Top 100.

 Quiero creer que los servicios SVOD son todavía un negocio demasiado incipiente, especialmente en España (nunca está de más recordar que Netflix lleva operando aquí menos de dos años), y que ya habrá tiempo para que las diferentes plataformas empiecen a explorar y explotar el filón de las series clásicas. Por eso mismo, me llama mucho más la atención que tampoco es posible encontrar gran parte de las series del siglo XXI que aparecen en el ranking principal de 'TV (The Book)'. De esta forma, tras revisar las series de todos los catálogos actuales, las cuentas que me salen son que únicamente hay 28 series disponibles y así es como quedan repartidas:

NETLFIX (13): 'Breaking Bad', 'Mad Men', 'Arrested Development', 'Lost', 'Freaks and Geeks', 'Battlestar Galactica', 'Hannibal', 'Star Trek', 'Firefly', 'Friends', 'Gilmore Girls', 'Star Trek: Deep Space Nine' y 'How I Met Your Mother'.

HBO (9): 'The Sopranos', 'The Wire', 'Mad Men', 'Curb Your Enthusiasm', 'In Treatment', 'Sex and the City', 'Enlightened', 'Six Feet Under' y 'Boardwalk Empire'.

AMAZON (4): 'Seinfeld', 'The Shield', 'Community' y 'Justified'.

MOVISTAR+ (4): 'Breaking Bad', 'Mad Men', 'Deadwood' y 'Twin Peaks'.

Nota: Aprovecho para aclarar que sólo incluyo las series que están disponibles desde la primera temporada. No hay prácticamente cambios pero, como comenté en la comparativa entre catálogos, de poco sirve disponer de la quinta temporada de una serie si faltan todas las anteriores.

Como apuntaba al principio, la selección del libro se limita a series finalizadas, pero eso no significa que los autores se olviden del resto. Una vez repasado el Top 100 principal, preparan tres apartados adicionales con series actuales con muchas papeletas de colarse en su ranking una vez finalicen, otras que les gustan pero que se han quedado fuera y, finalmente, uno dedicado a miniseries y tv-movies. Me parece oportuno repasar también cuántas series clasificadas en estos otros grupos hay disponibles en los servicios SVOD, dado que incluyen ficciones que siguen emitiéndose en la actualidad y que son, por lo general, las más abundantes en las plataformas.

Respecto a las series que siguen en emisión y con muchas papeletas de acabar colándose entre las mejores series de la historia una vez lleguen a su fin, apuntar que se marcan un 21+19, es decir, dedican un comentario con una extensión similar al de cualquiera del Top 100 con 21 series, mientras que hacen una ronda rápida (las mencionan casi por encima) con las 19 restantes. Destacar también que toda esta parte está actualizada hasta junio de 2016 (el deadline de entrega que tuvieron los autores), por lo que algunas de las series que aparecen a continuación ya han finalizado; y faltan todos los estrenos del último año, que estoy convencido que más de uno habrían añadido. Acabado con las observaciones de turno, el reparto de las 15+10 (de 40) series disponibles queda tal que así:

MOVISTAR+ (7): 'American Crime', 'Better Call Saul', 'Fargo', 'Mr. Robot', 'Rectify', 'Scandal' y 'Transparent'.

HBO (5+2): 'Fargo', 'Game of Thrones', 'Girls', 'The Leftovers' y 'Veep'. Además de 'Casual' y 'Silicon Valley'.

NETLFIX (4+8): 'Bojack Horseman', 'Jessica Jones', 'Orange is the New Black' y 'Unbreakable Kimmy Schmidt'. Además de 'American Crime Story', 'Brooklyn Nine-Nine', 'Crazy Ex-Girlfriend', 'iZombie', 'Jane the Virgin', Master of None', 'New Girl' y 'Rick and Morty'. 

AMAZON (1): 'Transparent'.

En relación al apartado con todas esas series que les gustan (a ambos o a uno de los dos) pero que finalmente no entraron en su Top 100, sólo están disponibles 12 de 47:

HBO (6): 'The Comeback', 'Flight of the Conchords', 'The Knick', 'Luck', 'Treme' y 'True Detective' (Temporada 1).

NETLFIX (6): 'American Horror Story', 'Dexter' (Temporada 4), 'The Good Wife', 'Homeland' (Temporada 1), 'Sons of Anarchy' (Temporada 2) y 'Star Trek: The Next Generation'.

MOVISTAR+ (2): 'Dexter' (Temporada 4) y 'The Good Wife'.

Los dos últimos apartados adicionales están dedicados a las mejores miniseries y tv-movies, que clasifican a modo de ranking al igual que el Top 100 principal. Como de las tv-movies no hay ninguna disponible en la actualidad, el siguiente reparto sólo incluye 9 de 20 miniseries:

HBO (8): 'Angels in America', 'Band of Brothers', 'The Corner', 'Olive Kitteridge', 'Generation Kill', 'Show Me a Hero', 'John Adams' y 'Mildred Pierce'.

NETLFIX (1): 'Hatfields & McCoys'.

El Top 100 de 'TV (The Book)', que en realidad acaba superando tranquilamente las 200 ficciones con los apartados adicionales, me parece un ranking lo suficientemente bien representado (hasta incluye alguna que otra locura que nunca imaginé encontrar en una selección de este tipo) como para sacar una clara conclusión sobre el planteamiento de este post a día de hoy: muchas de las mejores series de la historia no están disponibles en ningún servicio de streaming.

Haciendo balance de la selección llevada a cabo por Sepinwall y Zoller Seitz, en la actualidad es posible encontrar 74 de las más de 200 series elegidas por estos dos críticos. No está mal, pero son bastantes menos de la mitad. Y la gran mayoría de estas ausencias lo seguirán siendo, por lo menos, hasta que los diferentes servicios de vídeo bajo demanda apuesten por más contenido clásico. Las series ya existían antes de los 90. Y, por lo visto, también las había muy buenas.
Los Upfronts 2017 han llegado a su fin. Los periodistas televisivos y los espectadores de series pueden tomarse un respiro al fin. Atrás quedan dos semanas de locura informativa y en el que las noticias de renovaciones y cancelaciones han sido la nota predominante, como manda la tradición de unas de las citas más importantes de la industria televisiva americana. Con prácticamente todo el pescado vendido, aunque aún quedan unas cuantas series en el limbo, ahora toca hacer balance del rendimiento de las Networks en la temporada 2016/17. ¿Por las cifras de audiencias? ¿Por los beneficios obtenidos? Siguiendo la tónica de estos días, qué mejor que analizar cuánto trabajo ha tenido la guadaña de la cancelación en NBC, FOX, ABC, CBS y CW.

NBC

Renovaciones: 'The Blacklist', 'Blindspot', 'Chicago Fire', 'Chicago Med', 'Chicago PD', 'The Good Place', 'Great News', 'Law &amp'; Order: SVU', 'Shades of Blue', 'Superstore', 'Taken', 'This Is Us', 'Timeless' y 'Trial & Error'.

Cancelaciones: 'The Blacklist: Redemption', 'Chicago Justice', 'Emerald City' y 'Powerless'.

Finalizadas: 'Grimm'.

Desde septiembre hasta mayo, NBC ha emitido 19 series (14 series renovadas, 4 cancelaciones y 1 finalizada), por lo tanto, su "cancelómetro" es de un 21%.

En el apartado de novedades, NBC ha lanzado 10 estrenos (6 renovaciones y 4 cancelaciones), por lo tanto, su "cancelómetro" es de un 40%.

FOX

Renovaciones: 'Bob’s Burgers', 'Brooklyn Nine-Nine', 'Empire', 'The Exorcist', 'Family Guy', 'Gotham', ' The Last Man on Earth', 'Lethal Weapon', 'Lucifer', 'The Mick', ' New Girl', 'The Simpsons' y 'Star'.

Cancelaciones: 'APB', 'Making History', 'Pitch', 'Rosewood', 'Scream Queens', 'Sleepy Hollow' y 'Son of Zorn'.

Finalizadas: 'Bones' y 'Shots Fired' (Miniserie).

Pendientes: '24: Legacy' y 'Prison Break'. No han sido canceladas oficialmente, pero tampoco renovadas y desde FOX no esperan que regresen a corto/medio plazo. Estancadas en el limbo.

Desde septiembre hasta mayo, FOX ha emitido 24 series (13 series renovadas, 7 cancelaciones, 2 finalizadas y 2 pendientes), por lo tanto, y por el momento, su "cancelómetro" es de un 29%.

En el apartado de novedades, FOX ha lanzado 9 estrenos sin contar la vuelta de 'Prison Break' (4 renovaciones, 4 cancelaciones y 1 pendiente), por lo tanto, y de momento, su "cancelómetro" es de un 44%.

ABC

Renovaciones: 'Agents of S.H.I.E.L.D.', 'American Housewife', 'Black-ish', 'Designated Survivor', 'Fresh Off the Boat', 'The Goldbergs', 'Grey’s Anatomy', 'How to Get Away with Murder', 'The Middle', 'Modern Family', 'Quantico', 'Once Upon a Time', 'Scandal' y 'Speechles'.

Cancelaciones: 'American Crime', 'The Catch', 'Conviction', 'Dr. Ken', 'Imaginary Mary', 'Last Man Standing', 'Notorious', 'The Real O’Neals', 'Secrets & Lies' y 'Time After Time'.

Desde septiembre hasta mayo, ABC ha emitido 24 series (14 series renovadas y 10 cancelaciones), por lo tanto, su "cancelómetro" es de un 41%.

En el apartado de novedades, ABC ha lanzado 7 estrenos (3 renovaciones y 4 cancelaciones), por lo tanto, su "cancelómetro" es de un 57%.

CBS

Renovaciones: 'The Big Bang Theory', 'Blue Bloods', 'Bull', 'Code Black', 'Criminal Minds', 'Elementary', 'Hawaii Five-0', 'Kevin Can Wait', 'Life in Pieces', 'MacGyver', 'Madam Secretary', 'Man with a Plan', 'Mom', 'NCIS', ' NCIS: Los Angeles', 'NCIS: New Orleans', 'Scorpion' y 'Superior Donuts'.

Cancelaciones: '2 Broke Girls', 'Criminal Minds: Beyond Borders', 'Doubt', 'The Great Indoors', 'The Odd Couple' y 'Training Day'.

Pendientes: 'Ransom' (pese a que muchos medios la dan por cancelada no hay anuncio oficial por parte del canal y hay que tener en cuenta que se trata de una coproducción internacional).

Desde septiembre hasta mayo, CBS ha emitido 25 series (18 series renovadas, 6 cancelaciones y 1 pendiente), por lo tanto, y de momento, su "cancelómetro" es de un 24%.

En el apartado de novedades, CBS ha lanzado 9 estrenos (5 renovaciones, 3 cancelaciones y 1 pendiente), por lo tanto, y de momento, su "cancelómetro" es de un 33%.

CW

Renovaciones: 'The 100', 'Arrow', 'Crazy Ex Girlfriend', 'The Flash', 'iZombie', 'Jane the Virgin', 'Legends of Tomorrow', 'The Originals', 'Riverdale', 'Supernatural' y 'Supergirl'.

Cancelaciones: 'Frequency' y 'No Tomorrow'.

Finalizadas: 'Reign' y 'The Vampire Diaries'.

Desde septiembre hasta mayo, CW ha emitido 15 series (11 series renovadas, 2 cancelaciones y 2 finalizadas), por lo tanto, su "cancelómetro" es de un 13%.

En el apartado de novedades, CW ha lanzado 3 estrenos sin contar 'Supergirl' que provenía de CBS (1 renovación y 2 cancelaciones), por lo tanto, su "cancelómetro" es de un 66%.

¿QUÉ CANAL ES EL QUE MÁS SERIES HA CANCELADO EN 2016/17?

ABC (41%) - ABC (10)
FOX (29%) - FOX (7)
CBS (24%) - CBS (6)
NBC (21%) - NBC (4)
CW (13%) - CW (2)

¿QUÉ CANAL ES EL QUE MÁS ESTRENOS HA CANCELADO EN 2016/17? 

CW (66%) - ABC (4)
ABC (57%) - FOX (4)
FOX (44%) - NBC (4)
NBC (40%) - CBS (3)
CBS (33%) - CW (2)
Epix, CMT, Chiller, TLC, TruTV, Pop, El Rey, WGN America, Bravo, Discovery Channel, We TV, E!, FXX, Hallmark, Fuse, ID, National Geographic, UP Network, Sundance, Audience, Hallmark, E!, OWN, TV One, Pivot y Bounce; Netflix, Amazon, Hulu, Crackle, Yahoo Screen, Seeso, Playstation y  Youtube Red. ¿Qué tienen en común estos canales del cable americano y servicios de streaming? Todos han estrenado sus primeras ficciones originales entre 2012 y 2016.

El tema de los nuevos jugadores de la ficción original, del que realicé un completo análisis hace ya un tiempo, resulta fundamental para entender mejor el "Peak TV"; el término acuñado por John Landgraf (jefazo de FX) para referirse al panorama actual de la televisión americana (tradicional y online), donde han pasado de emitirse 288 series en 2012 a 455 series en 2016. Un incremento del 57% en apenas cinco años, motivado en gran medida por el auge de los nuevos jugadores: un total de 25 nuevos canales y casi una decena de servicios online (y hasta videoconsolas) apostando por emitir series originales para hacer ruido, ganar notoriedad y mejorar su posicionamiento en estos tiempos revueltos. Sin embargo, era cuestión de tiempo que la tendencia se revirtiera y muchos de los que fueron "nuevos jugadores" ahora pasen a ser "jugadores retirados".

Dejando a un lado de momento a los servicios de streaming, sólo hay que fijarse que de los nuevos jugadores del cable, los más activos han sido Sundance con 7 estrenos, Audience con 6, Hallmark y OWN con 5 cada uno o WGN America con 4. En cuanto al resto, la inmensa mayoría no ha pasado del par de estrenos y si eso. Un hecho que evidencia falta de ambición, justo lo que le sobró a Netflix cuando decidió invertir 100 millones de dólares por dos temporadas de 'House of Cards'. Por eso no debe sorprender que varios canales hayan abandonado la carrera al poco de comenzarla. Así, El Rey, We TV o Pivot (que echó el cierre el año pasado) directamente no producirán más series, pero seguro que no serán los últimos dentro de este grupo de nuevos jugadores. Pero fuera de él, destacar que los primeros meses de 2017 están dejando víctimas más o menos inesperadas que también han anunciado que dejarán de emitir series originales.

Hace unas semanas reflexionaba sobre el efecto que tendría la nueva estrategia de Viacom en las series de sus canales. Resumiendo muy mucho este tema y actualizándolo con las últimas novedades, el nuevo The Paramount Network focalizará las grandes inversiones en ficción propia, mientras que BET y Comedy Central quedarán en un segundo escalón. Los damnificados de la nueva estrategia son MTV, CMT, TV Land o VH1. Si es cierto que seguirán teniendo series por el momento, todo apunta a que dejarán de hacerlo a medida que vayan finalizando las que actualmente tienen en producción. Es el caso de 'Screams' y 'The Shannara Chronicles' (MTV), 'Nashville' (CMT) o 'Teachers' y 'Younger' (TV Land). A VH1 le queda su próximo estreno, 'Daytime Divas', que en el caso de funcionar y renovar por una segunda temporada seguro que acabará pasando a BET como ha sucedido recientemente con 'The Breaks' y 'Hit the Floor'. Un caso similar al de dos nuevas series encargadas por TV Land, 'Heathers' y 'American Woman', que finalmente se verán en el nuevo The Paramount Network, que sustituirá a Spike a principios de 2018. Por lo tanto, Viacom podría pasar de tener 7 canales con ficción propia a sólo 3.

Tras cerrar 'Bates Motel', a los pocos días el canal A&E anunciaba que dejaría de apostar por la ficción original para centrarse en programas y realities. Una decisión entendible, dado que quitando la precuela de 'Psicosis' todo lo que ha emitido han sido fracasos estrepitosos. Sus últimos estrenos, 'The Returned', 'Those Who Kill' o 'Damien', directamente no pasaron de la primera temporada. De esta forma, el grupo A+E focalizará todos sus esfuerzos de ficción original en las otras dos marcas principales del grupo, History Channel y Lifetime.

En WGN America no van a abandonar la ficción original, al menos no por el momento, pero ya han anunciado un cambio nada alentador en su estrategia: "pasarán de producir series caras a otras más económicas". Razón que está detrás de la sorprendente cancelación de 'Outsiders' tras dos temporadas, siendo la serie más vista del canal. En cuanto a 'Underground', adorada por la crítica y única serie que le queda en emisión, tiene muchas papeletas de acabar corriendo la misma suerte. El caso de WGN America es realmente significativo, dado que sus series no han parado de darle alegrías, especialmente en forma de récords de audiencia, pero hoy en día hasta eso no es garantía de nada. Una pena que uno de los nuevos jugadores que mejor estaba haciendo las cosas, y obteniendo buenos resultados por ello, tire ahora bruscamente del freno de mano.

No me olvido de los servicios de streaming y las videoconsolas. Si es verdad que Netflix, Amazon y ahora también Hulu están tirando del carro en la "Peak TV", hay que recordar que a otros no les fue tan bien. De ahí que las series en Yahoo Screen (responsable de emitir la temporada final de 'Community') o Playstation hace tiempo que escribieron su punto y aparte.

No corren buenos tiempos para la televisión por cable americana y menos aún para los canales de nicho. Los skinny bundle como Hulu Live TV, DirectTV Now o Youtube TV todavía tienen que  convencer al gran público para que corte el cable de toda la vida a cambio de suscribirse a paquetes más encorsetados y económicos, pero me atrevo a presagiar que sólo es cuestión de tiempo que esta nueva modalidad suponga el fin de los paquetes tradicionales con más de 200 canales y, en consecuencia, muchos de los sacrificados acabarán echando el cierre. Como ha pasado recientemente con Esquire Networks, por ejemplo. Sin embargo, la realidad a día de hoy es que los canales de nicho (por poca audiencia que obtengan) siguen reportando millones de ingresos en forma de licence fees a los grandes conglomerados televisivos.

De ahí el dilema al que se enfrentan los Comcast, Warner, Viacom y compañía en la actualidad: ¿Invertir millonadas en contenido para reflotar pequeños canales o dejarlos morir poco a poco para centralizar toda la inversión en potenciar y fortalecer los canales principales? Si durante estos últimos años la primera opción ha sido la más seguida por todos, los casos de Viacom o A&E dejan claro que ahora la segunda es inevitablemente el camino a seguir por muchos. Y justo cuando parece que la burbuja de los jugadores de la ficción original corre riesgo de pincharse, llegan Apple y sobre todo Facebook y se apuntan a producir sus propias series.
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