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‘Twin Peaks’ debutó un 8 de abril de 1990 ante casi 35 millones de espectadores hasta acabar con los 7 millones que la condenaron a la cancelación por parte de ABC, que emitió su último capítulo un 10 de junio de 1991. A punto de cumplirse 26 años de aquella loquísima season series finale, con la que David Lynch se cobró su particular venganza, la serie de culto que influenció a tantas y tantas otras regresa ahora para desprenderse de la etiqueta de “serie incompleta” de una vez por todas y, de paso, cumplir con la promesa en forma de premonición que Laura Palmer le hizo al Agente Cooper.

Hace un par de meses escribí este "Showtime en manos de David Lynch" para destacar que el nuevo hogar de la serie no estaba atravesando precisamente por su mejor momento en cuanto a nivel de suscriptores y notoriedad, por lo que la vuelta de ‘Twin Peaks’ iba a jugar un papel fundamental en revertir esa situación y colocar de nuevo a este canal de cable premium en el centro del huracán mediático. Apenas una semana después del lanzamiento de la esperada nueva tanda de capítulos, ya se puede afirmar que ha cumplido de sobra con una de sus metas, pues en las últimas semanas casi que no se ha hablado y escrito de otra serie. De ahí que tras conocer el dato de audiencia (en directo) que hizo su estreno, me lanzara a escribir en Twitter que “tranquilamente se han debido escribir más artículos sobre uno de los eventos televisivos del año que espectadores ha tenido”. Con poco más de medio millón de espectadores, Showtime quedó por detrás de HBO y Starz que lograron mejores datos con ‘The Leftovers’ y ‘American Gods’, respectivamente.

‘Twin Peaks’ es una serie de culto del mismo modo que es un producto de nicho. Siempre lo fue, por mucho que en su momento se emitiera en un canal en abierto como ABC. De ahí que tenga todo el sentido del mundo que su vuelta se produzca en una oferta de cable premium como Showtime, donde las audiencias no juegan un papel tan determinante. Lo que no cambia que esos 506.000 espectadores obtenidos el domingo pasado sepan igualmente a poco, por no decir directamente que son hasta decepcionantes. Ni siquiera sumando las repeticiones de la noche, con las que alcanzó los 619.000 espectadores, el resultado consigue maquillarse lo suficiente.

Sólo por la expectación generada, todo el mundo esperaba mucho más. Y sí, seguro que en Showtime también. De ahí que tardaran poco en contrarrestar ese primer dato de audiencia anunciando que gracias a la vuelta de la serie, el servicio SVOD de la compañía había registrado el fin de semana y el día (el sábado 21) con el mayor número de nuevas suscripciones de su historia. Sin revelar cifras eso sí, como siempre ocurre en estos casos. Por ejemplo, Hulu hizo lo mismo tras el estreno de la miniserie '11.22.63' el año pasado o hace unas semanas destacando que el estreno de ‘The Handmaid’s Tale’ había sido el más visto de cualquiera de sus series originales hasta la fecha. Cuando uno lee noticias de este tipo, dejando al margen la cuestión de la confianza ciega, resulta sencillo dejarse llevar por la emoción y pensar en cifras con muchos ceros a la derecha. ¿Cuánto suscriptores habrá conseguido 'Twin Peaks'? ¿Cientos de miles? ¿Millones? Desgraciadamente sólo en Showtime lo saben y visto lo visto no piensan compartirlo. A los demás nos queda especular y para hacerlo con un punto de referencia, apuntar que el servicio contaba con 1,5 millones de suscriptores tras 18 meses operativo (hasta febrero de este año).

La nota de prensa de Showtime en relación a este récord de suscripciones, vino además acompañada del número de impresiones obtenidas en Twitter, un total de 4,7 millones, que le valieron para convertirse en tendencia tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo. En mi caso, interpreté esta decisión de incluir el dato de "audiencia social" como la prueba definitiva de que ese apenas medio millón de espectadores logrados por los dos primeros episodios no se correspondían ni mucho menos con las expectativas que tenían depositadas en Showtime. ¿Cuántas veces anunció la audiencia de 'Homeland' -su serie más vista- acompañándola de su actividad en redes sociales? Pues eso. Sin embargo, en este caso, parece claro que la estrategia de comunicación del canal pasa por dejar claro que "'Twin Peaks' es un fenómeno mayor en internet que en televisión".

Algo que cuadra totalmente tras la publicación de las audiencias L+3, las correspondientes a los tres días siguientes a la primera emisión. En los tiempos que corren, como mínimo, resulta recomendable esperar hasta conocer estas cifras para sacar unas conclusiones más aproximadas a la realidad. Así, el doble episodio inaugural alcanza los 804.000 espectadores. Pero el dato más interesante y el que realmente maquilla las cifras para Showtime hasta el punto de poder presumir de ellas, es el que incluye los visionados online a través de alternativas en streaming como su servicio SVOD o su app de vídeo bajo demanda (Showtime Anytime). De esta forma, entre el domingo y el viernes, un total de 1,7 millones de espectadores vieron los dos primeros episodios de la tercera temporada. Multiplicando por tres las cifras de su debut en directo.

A modo de conclusión, de este baile de números me quedo con que la mayor parte de la audiencia no vio el regreso por televisión ni en directo ni siquiera en diferido a través del grabador DVR (sumando un total de 800.000 espectadores entre ambas opciones), sino a través de una modalidad online (900.000). Gracias a lo que marca un récord histórico para el canal: 'Twin Peaks' es el “estreno original de Showtime” con mayor número de visionados en streaming.

‘Twin Peaks’ ha regresado 25 años después de ser cancelada para reivindicarse como la serie más loca de la historia de la televisión; un medio que ha cambiado tanto durante su ausencia que ahora la mayoría de su audiencia opta por verla a través de internet en vez de por televisión.
Acabo de terminar 'TV (The Book)', un libro en el que los críticos Alan Sepinwall y Matt Zoller Seitz escogen las 100 mejores series americanas (finalizadas) de todos los tiempos. Un ranking tan cuestionable como cualquiera, aunque más elaborado que ningún otro y con el valor añadido de incluir tantas series contemporáneas como clásicas; algo al alcance de muy pocos. Al margen de estar más o menos de acuerdo con las 100 series escogidas por los autores, de las que admito que he visto menos de la mitad e incluso hay algunas de las que ni siquiera había escuchado hablar en mi vida, este Top 100 me viene de perlas como base de un planteamiento al que llevo dando vueltas incluso antes de empezar con este libro y que vendría a resumirse de la siguiente manera: ¿dónde pueden encontrarse/verse las mejores series de la historia en la actualidad?

Como no podía ser de otra manera, muchas de las series que vienen incluidas en el libro (y que no he visto) pasan automáticamente a formar parte de mi interminable lista de series pendientes. Sí, esa que todos tenemos y que nunca deja de crecer mientras el cartelito de "algún día caerá" sigue inamovible. Sin embargo, por mucho que me apetezca verlas, no voy a poder hacerlo dado que casi ninguna de estas nuevas incorporaciones están disponibles en algún servicio SVOD; ni siquiera están editadas en DVD. Esto se debe a que las series del siglo XX son la gran asignatura pendiente de todas las plataformas de streaming. Si buscas títulos anteriores a la década de los 90, tan solo encontrarás las diferentes franquicias de 'Stark Trek', y gracias a que Netflix se hizo con todas ellas de cara al próximo lanzamiento de 'Stark Trek Discovery'. Además está la versión clásica de 'El Avispón Verde' en Movistar+, que no aparece en el Top 100 pero que destaco igualmente para dejar claro que no hay prácticamente donde rascar. El súmmum de lo incompresible se lo lleva HBO, que en su propia plataforma no dispone de ninguna de sus originales anteriores a 'Los Soprano'. Por ejemplo, faltan 'Oz' y 'The Larry Sanders Show', dos del Top 100.

 Quiero creer que los servicios SVOD son todavía un negocio demasiado incipiente, especialmente en España (nunca está de más recordar que Netflix lleva operando aquí menos de dos años), y que ya habrá tiempo para que las diferentes plataformas empiecen a explorar y explotar el filón de las series clásicas. Por eso mismo, me llama mucho más la atención que tampoco es posible encontrar gran parte de las series del siglo XXI que aparecen en el ranking principal de 'TV (The Book)'. De esta forma, tras revisar las series de todos los catálogos actuales, las cuentas que me salen son que únicamente hay 28 series disponibles y así es como quedan repartidas:

NETLFIX (13): 'Breaking Bad', 'Mad Men', 'Arrested Development', 'Lost', 'Freaks and Geeks', 'Battlestar Galactica', 'Hannibal', 'Star Trek', 'Firefly', 'Friends', 'Gilmore Girls', 'Star Trek: Deep Space Nine' y 'How I Met Your Mother'.

HBO (9): 'The Sopranos', 'The Wire', 'Mad Men', 'Curb Your Enthusiasm', 'In Treatment', 'Sex and the City', 'Enlightened', 'Six Feet Under' y 'Boardwalk Empire'.

AMAZON (4): 'Seinfeld', 'The Shield', 'Community' y 'Justified'.

MOVISTAR+ (4): 'Breaking Bad', 'Mad Men', 'Deadwood' y 'Twin Peaks'.

Nota: Aprovecho para aclarar que sólo incluyo las series que están disponibles desde la primera temporada. No hay prácticamente cambios pero, como comenté en la comparativa entre catálogos, de poco sirve disponer de la quinta temporada de una serie si faltan todas las anteriores.

Como apuntaba al principio, la selección del libro se limita a series finalizadas, pero eso no significa que los autores se olviden del resto. Una vez repasado el Top 100 principal, preparan tres apartados adicionales con series actuales con muchas papeletas de colarse en su ranking una vez finalicen, otras que les gustan pero que se han quedado fuera y, finalmente, uno dedicado a miniseries y tv-movies. Me parece oportuno repasar también cuántas series clasificadas en estos otros grupos hay disponibles en los servicios SVOD, dado que incluyen ficciones que siguen emitiéndose en la actualidad y que son, por lo general, las más abundantes en las plataformas.

Respecto a las series que siguen en emisión y con muchas papeletas de acabar colándose entre las mejores series de la historia una vez lleguen a su fin, apuntar que se marcan un 21+19, es decir, dedican un comentario con una extensión similar al de cualquiera del Top 100 con 21 series, mientras que hacen una ronda rápida (las mencionan casi por encima) con las 19 restantes. Destacar también que toda esta parte está actualizada hasta junio de 2016 (el deadline de entrega que tuvieron los autores), por lo que algunas de las series que aparecen a continuación ya han finalizado; y faltan todos los estrenos del último año, que estoy convencido que más de uno habrían añadido. Acabado con las observaciones de turno, el reparto de las 15+10 (de 40) series disponibles queda tal que así:

MOVISTAR+ (7): 'American Crime', 'Better Call Saul', 'Fargo', 'Mr. Robot', 'Rectify', 'Scandal' y 'Transparent'.

HBO (5+2): 'Fargo', 'Game of Thrones', 'Girls', 'The Leftovers' y 'Veep'. Además de 'Casual' y 'Silicon Valley'.

NETLFIX (4+8): 'Bojack Horseman', 'Jessica Jones', 'Orange is the New Black' y 'Unbreakable Kimmy Schmidt'. Además de 'American Crime Story', 'Brooklyn Nine-Nine', 'Crazy Ex-Girlfriend', 'iZombie', 'Jane the Virgin', Master of None', 'New Girl' y 'Rick and Morty'. 

AMAZON (1): 'Transparent'.

En relación al apartado con todas esas series que les gustan (a ambos o a uno de los dos) pero que finalmente no entraron en su Top 100, sólo están disponibles 12 de 47:

HBO (6): 'The Comeback', 'Flight of the Conchords', 'The Knick', 'Luck', 'Treme' y 'True Detective' (Temporada 1).

NETLFIX (6): 'American Horror Story', 'Dexter' (Temporada 4), 'The Good Wife', 'Homeland' (Temporada 1), 'Sons of Anarchy' (Temporada 2) y 'Star Trek: The Next Generation'.

MOVISTAR+ (2): 'Dexter' (Temporada 4) y 'The Good Wife'.

Los dos últimos apartados adicionales están dedicados a las mejores miniseries y tv-movies, que clasifican a modo de ranking al igual que el Top 100 principal. Como de las tv-movies no hay ninguna disponible en la actualidad, el siguiente reparto sólo incluye 9 de 20 miniseries:

HBO (8): 'Angels in America', 'Band of Brothers', 'The Corner', 'Olive Kitteridge', 'Generation Kill', 'Show Me a Hero', 'John Adams' y 'Mildred Pierce'.

NETLFIX (1): 'Hatfields & McCoys'.

El Top 100 de 'TV (The Book)', que en realidad acaba superando tranquilamente las 200 ficciones con los apartados adicionales, me parece un ranking lo suficientemente bien representado (hasta incluye alguna que otra locura que nunca imaginé encontrar en una selección de este tipo) como para sacar una clara conclusión sobre el planteamiento de este post a día de hoy: muchas de las mejores series de la historia no están disponibles en ningún servicio de streaming.

Haciendo balance de la selección llevada a cabo por Sepinwall y Zoller Seitz, en la actualidad es posible encontrar 74 de las más de 200 series elegidas por estos dos críticos. No está mal, pero son bastantes menos de la mitad. Y la gran mayoría de estas ausencias lo seguirán siendo, por lo menos, hasta que los diferentes servicios de vídeo bajo demanda apuesten por más contenido clásico. Las series ya existían antes de los 90. Y, por lo visto, también las había muy buenas.
Los Upfronts 2017 han llegado a su fin. Los periodistas televisivos y los espectadores de series pueden tomarse un respiro al fin. Atrás quedan dos semanas de locura informativa y en el que las noticias de renovaciones y cancelaciones han sido la nota predominante, como manda la tradición de unas de las citas más importantes de la industria televisiva americana. Con prácticamente todo el pescado vendido, aunque aún quedan unas cuantas series en el limbo, ahora toca hacer balance del rendimiento de las Networks en la temporada 2016/17. ¿Por las cifras de audiencias? ¿Por los beneficios obtenidos? Siguiendo la tónica de estos días, qué mejor que analizar cuánto trabajo ha tenido la guadaña de la cancelación en NBC, FOX, ABC, CBS y CW.

NBC

Renovaciones: 'The Blacklist', 'Blindspot', 'Chicago Fire', 'Chicago Med', 'Chicago PD', 'The Good Place', 'Great News', 'Law &amp'; Order: SVU', 'Shades of Blue', 'Superstore', 'Taken', 'This Is Us', 'Timeless' y 'Trial & Error'.

Cancelaciones: 'The Blacklist: Redemption', 'Chicago Justice', 'Emerald City' y 'Powerless'.

Finalizadas: 'Grimm'.

Desde septiembre hasta mayo, NBC ha emitido 19 series (14 series renovadas, 4 cancelaciones y 1 finalizada), por lo tanto, su "cancelómetro" es de un 21%.

En el apartado de novedades, NBC ha lanzado 10 estrenos (6 renovaciones y 4 cancelaciones), por lo tanto, su "cancelómetro" es de un 40%.

FOX

Renovaciones: 'Bob’s Burgers', 'Brooklyn Nine-Nine', 'Empire', 'The Exorcist', 'Family Guy', 'Gotham', ' The Last Man on Earth', 'Lethal Weapon', 'Lucifer', 'The Mick', ' New Girl', 'The Simpsons' y 'Star'.

Cancelaciones: 'APB', 'Making History', 'Pitch', 'Rosewood', 'Scream Queens', 'Sleepy Hollow' y 'Son of Zorn'.

Finalizadas: 'Bones' y 'Shots Fired' (Miniserie).

Pendientes: '24: Legacy' y 'Prison Break'. No han sido canceladas oficialmente, pero tampoco renovadas y desde FOX no esperan que regresen a corto/medio plazo. Estancadas en el limbo.

Desde septiembre hasta mayo, FOX ha emitido 24 series (13 series renovadas, 7 cancelaciones, 2 finalizadas y 2 pendientes), por lo tanto, y por el momento, su "cancelómetro" es de un 29%.

En el apartado de novedades, FOX ha lanzado 9 estrenos sin contar la vuelta de 'Prison Break' (4 renovaciones, 4 cancelaciones y 1 pendiente), por lo tanto, y de momento, su "cancelómetro" es de un 44%.

ABC

Renovaciones: 'Agents of S.H.I.E.L.D.', 'American Housewife', 'Black-ish', 'Designated Survivor', 'Fresh Off the Boat', 'The Goldbergs', 'Grey’s Anatomy', 'How to Get Away with Murder', 'The Middle', 'Modern Family', 'Quantico', 'Once Upon a Time', 'Scandal' y 'Speechles'.

Cancelaciones: 'American Crime', 'The Catch', 'Conviction', 'Dr. Ken', 'Imaginary Mary', 'Last Man Standing', 'Notorious', 'The Real O’Neals', 'Secrets & Lies' y 'Time After Time'.

Desde septiembre hasta mayo, ABC ha emitido 24 series (14 series renovadas y 10 cancelaciones), por lo tanto, su "cancelómetro" es de un 41%.

En el apartado de novedades, ABC ha lanzado 7 estrenos (3 renovaciones y 4 cancelaciones), por lo tanto, su "cancelómetro" es de un 57%.

CBS

Renovaciones: 'The Big Bang Theory', 'Blue Bloods', 'Bull', 'Code Black', 'Criminal Minds', 'Elementary', 'Hawaii Five-0', 'Kevin Can Wait', 'Life in Pieces', 'MacGyver', 'Madam Secretary', 'Man with a Plan', 'Mom', 'NCIS', ' NCIS: Los Angeles', 'NCIS: New Orleans', 'Scorpion' y 'Superior Donuts'.

Cancelaciones: '2 Broke Girls', 'Criminal Minds: Beyond Borders', 'Doubt', 'The Great Indoors', 'The Odd Couple' y 'Training Day'.

Pendientes: 'Ransom' (pese a que muchos medios la dan por cancelada no hay anuncio oficial por parte del canal y hay que tener en cuenta que se trata de una coproducción internacional).

Desde septiembre hasta mayo, CBS ha emitido 25 series (18 series renovadas, 6 cancelaciones y 1 pendiente), por lo tanto, y de momento, su "cancelómetro" es de un 24%.

En el apartado de novedades, CBS ha lanzado 9 estrenos (5 renovaciones, 3 cancelaciones y 1 pendiente), por lo tanto, y de momento, su "cancelómetro" es de un 33%.

CW

Renovaciones: 'The 100', 'Arrow', 'Crazy Ex Girlfriend', 'The Flash', 'iZombie', 'Jane the Virgin', 'Legends of Tomorrow', 'The Originals', 'Riverdale', 'Supernatural' y 'Supergirl'.

Cancelaciones: 'Frequency' y 'No Tomorrow'.

Finalizadas: 'Reign' y 'The Vampire Diaries'.

Desde septiembre hasta mayo, CW ha emitido 15 series (11 series renovadas, 2 cancelaciones y 2 finalizadas), por lo tanto, su "cancelómetro" es de un 13%.

En el apartado de novedades, CW ha lanzado 3 estrenos sin contar 'Supergirl' que provenía de CBS (1 renovación y 2 cancelaciones), por lo tanto, su "cancelómetro" es de un 66%.

¿QUÉ CANAL ES EL QUE MÁS SERIES HA CANCELADO EN 2016/17?

ABC (41%) - ABC (10)
FOX (29%) - FOX (7)
CBS (24%) - CBS (6)
NBC (21%) - NBC (4)
CW (13%) - CW (2)

¿QUÉ CANAL ES EL QUE MÁS ESTRENOS HA CANCELADO EN 2016/17? 

CW (66%) - ABC (4)
ABC (57%) - FOX (4)
FOX (44%) - NBC (4)
NBC (40%) - CBS (3)
CBS (33%) - CW (2)
Epix, CMT, Chiller, TLC, TruTV, Pop, El Rey, WGN America, Bravo, Discovery Channel, We TV, E!, FXX, Hallmark, Fuse, ID, National Geographic, UP Network, Sundance, Audience, Hallmark, E!, OWN, TV One, Pivot y Bounce; Netflix, Amazon, Hulu, Crackle, Yahoo Screen, Seeso, Playstation y  Youtube Red. ¿Qué tienen en común estos canales del cable americano y servicios de streaming? Todos han estrenado sus primeras ficciones originales entre 2012 y 2016.

El tema de los nuevos jugadores de la ficción original, del que realicé un completo análisis hace ya un tiempo, resulta fundamental para entender mejor el "Peak TV"; el término acuñado por John Landgraf (jefazo de FX) para referirse al panorama actual de la televisión americana (tradicional y online), donde han pasado de emitirse 288 series en 2012 a 455 series en 2016. Un incremento del 57% en apenas cinco años, motivado en gran medida por el auge de los nuevos jugadores: un total de 25 nuevos canales y casi una decena de servicios online (y hasta videoconsolas) apostando por emitir series originales para hacer ruido, ganar notoriedad y mejorar su posicionamiento en estos tiempos revueltos. Sin embargo, era cuestión de tiempo que la tendencia se revirtiera y muchos de los que fueron "nuevos jugadores" ahora pasen a ser "jugadores retirados".

Dejando a un lado de momento a los servicios de streaming, sólo hay que fijarse que de los nuevos jugadores del cable, los más activos han sido Sundance con 7 estrenos, Audience con 6, Hallmark y OWN con 5 cada uno o WGN America con 4. En cuanto al resto, la inmensa mayoría no ha pasado del par de estrenos y si eso. Un hecho que evidencia falta de ambición, justo lo que le sobró a Netflix cuando decidió invertir 100 millones de dólares por dos temporadas de 'House of Cards'. Por eso no debe sorprender que varios canales hayan abandonado la carrera al poco de comenzarla. Así, El Rey, We TV o Pivot (que echó el cierre el año pasado) directamente no producirán más series, pero seguro que no serán los últimos dentro de este grupo de nuevos jugadores. Pero fuera de él, destacar que los primeros meses de 2017 están dejando víctimas más o menos inesperadas que también han anunciado que dejarán de emitir series originales.

Hace unas semanas reflexionaba sobre el efecto que tendría la nueva estrategia de Viacom en las series de sus canales. Resumiendo muy mucho este tema y actualizándolo con las últimas novedades, el nuevo The Paramount Network focalizará las grandes inversiones en ficción propia, mientras que BET y Comedy Central quedarán en un segundo escalón. Los damnificados de la nueva estrategia son MTV, CMT, TV Land o VH1. Si es cierto que seguirán teniendo series por el momento, todo apunta a que dejarán de hacerlo a medida que vayan finalizando las que actualmente tienen en producción. Es el caso de 'Screams' y 'The Shannara Chronicles' (MTV), 'Nashville' (CMT) o 'Teachers' y 'Younger' (TV Land). A VH1 le queda su próximo estreno, 'Daytime Divas', que en el caso de funcionar y renovar por una segunda temporada seguro que acabará pasando a BET como ha sucedido recientemente con 'The Breaks' y 'Hit the Floor'. Un caso similar al de dos nuevas series encargadas por TV Land, 'Heathers' y 'American Woman', que finalmente se verán en el nuevo The Paramount Network, que sustituirá a Spike a principios de 2018. Por lo tanto, Viacom podría pasar de tener 7 canales con ficción propia a sólo 3.

Tras cerrar 'Bates Motel', a los pocos días el canal A&E anunciaba que dejaría de apostar por la ficción original para centrarse en programas y realities. Una decisión entendible, dado que quitando la precuela de 'Psicosis' todo lo que ha emitido han sido fracasos estrepitosos. Sus últimos estrenos, 'The Returned', 'Those Who Kill' o 'Damien', directamente no pasaron de la primera temporada. De esta forma, el grupo A+E focalizará todos sus esfuerzos de ficción original en las otras dos marcas principales del grupo, History Channel y Lifetime.

En WGN America no van a abandonar la ficción original, al menos no por el momento, pero ya han anunciado un cambio nada alentador en su estrategia: "pasarán de producir series caras a otras más económicas". Razón que está detrás de la sorprendente cancelación de 'Outsiders' tras dos temporadas, siendo la serie más vista del canal. En cuanto a 'Underground', adorada por la crítica y única serie que le queda en emisión, tiene muchas papeletas de acabar corriendo la misma suerte. El caso de WGN America es realmente significativo, dado que sus series no han parado de darle alegrías, especialmente en forma de récords de audiencia, pero hoy en día hasta eso no es garantía de nada. Una pena que uno de los nuevos jugadores que mejor estaba haciendo las cosas, y obteniendo buenos resultados por ello, tire ahora bruscamente del freno de mano.

No me olvido de los servicios de streaming y las videoconsolas. Si es verdad que Netflix, Amazon y ahora también Hulu están tirando del carro en la "Peak TV", hay que recordar que a otros no les fue tan bien. De ahí que las series en Yahoo Screen (responsable de emitir la temporada final de 'Community') o Playstation hace tiempo que escribieron su punto y aparte.

No corren buenos tiempos para la televisión por cable americana y menos aún para los canales de nicho. Los skinny bundle como Hulu Live TV, DirectTV Now o Youtube TV todavía tienen que  convencer al gran público para que corte el cable de toda la vida a cambio de suscribirse a paquetes más encorsetados y económicos, pero me atrevo a presagiar que sólo es cuestión de tiempo que esta nueva modalidad suponga el fin de los paquetes tradicionales con más de 200 canales y, en consecuencia, muchos de los sacrificados acabarán echando el cierre. Como ha pasado recientemente con Esquire Networks, por ejemplo. Sin embargo, la realidad a día de hoy es que los canales de nicho (por poca audiencia que obtengan) siguen reportando millones de ingresos en forma de licence fees a los grandes conglomerados televisivos.

De ahí el dilema al que se enfrentan los Comcast, Warner, Viacom y compañía en la actualidad: ¿Invertir millonadas en contenido para reflotar pequeños canales o dejarlos morir poco a poco para centralizar toda la inversión en potenciar y fortalecer los canales principales? Si durante estos últimos años la primera opción ha sido la más seguida por todos, los casos de Viacom o A&E dejan claro que ahora la segunda es inevitablemente el camino a seguir por muchos. Y justo cuando parece que la burbuja de los jugadores de la ficción original corre riesgo de pincharse, llegan Apple y sobre todo Facebook y se apuntan a producir sus propias series.

Mi experiencia como usuario de HBO España

Publicado por Moltisanti On 14:46 0 comentarios
Cuatro meses después de su llegada a España, y tras recomendar las primeras series con las que estrené mi suscripción, me apetece compartir mi experiencia como usuario de HBO España. Pros y contras de un servicio por el que pago gustosamente 8 euros al mes, pero que todavía tiene un gran margen de mejora, sobre todo en relación a cuestiones técnicas y prácticas.

CONTRATIEMPOS TÉCNICOS

Como regalo de bienvenida, HBO España recibió un buen chaparrón de críticas por parte de aquellos usuarios que estaban teniendo una mala experiencia con el servicio a las primeras de cambio. En mi caso, si es verdad que al principio sufrí un par de “fallos de conexión” con Chromescast, no he vuelto a tener que lidiar con este tipo de contratiempos. Sin embargo, hay una cosa que sigue ocurriéndome con demasiada frecuencia: los subtítulos desaparecen de un capítulo a otro en el modo de reproducción automática. Una pequeña molestia sin demasiada importancia, aunque evidentemente preferiría que no sucediera. En esta línea, también me llama mucho la atención que prácticamente siempre que voy a acceder a la plataforma desde la web me pide que vuelva a introducir ni nombre de usuario y contraseña, para luego pedirme que elija entre mi perfil y el destinado a los pequeños de la casa. Dos clicks de más antes de empezar a navegar que evidencian que aún quedan muchas cosas por pulir.

SIN ACCESO AL SERVICIO

A principios de marzo, sufrió una serie de problemas técnicos que impidieron el acceso al servicio durante dos noches seguidas. Un jueves y viernes para ser exactos. El primer día me pilló, pero del segundo me enteré por Twitter debido al resquemor que generó entre los usuarios. Imagina llegar a casa con muchas ganas de ver el nuevo capítulo de esa serie que te tiene totalmente enganchado, abres HBO y te llevas la sorpresa. Y al día siguiente otra vez lo mismo. Por eso, decidí ponerme en contacto con el servicio ténico para comprobar si al menos compensarían por las molestias. Una semana después, me comunicarion que a través de un bono se aplicaría un descuento en mi próxima factura correspondiente a esos dos días sin servicio. Algo con lo que cumplieron y, por mi parte, di carpetazo al asunto esperando que no volviera a suceder algo así. Sin embargo, desgraciadamente, pocos días después, el 9 y 10 de abril, volvió a repetirse la misma situación. Esta vez no me he puesto en contacto con el servicio técnico porque quiero descubrir si ofrecen el bono a todos los clientes o sólo a los que muestran su descontento. Por último, desconozco si se trata de una cuestión de sobrecarga de los servidores, y si ha pasado alguna vez más, pero no me quiero ni imaginar lo que sucedería si HBO fallara el día del estreno de lo nuevo de 'Juego de Tronos'.

ACCESIBILIDAD

Una de las mayores quejas que recibió el servicio en su lanzamiento fue que llegó sin apps para SmartTVs y videoconsolas. No voy a detenerme mucho en este tema porque no lo controlo ya que, por suerte, no me afecta. Accedo a través de la web, móvil y tablet, siendo las tres opciones compatibles con Chromecast para poder ver los contenidos de la plataforma en mi televisor. Dicho esto, no deja de sorprenderme que no fueran lo suficientemente previsores al respecto.

DESCARGAS OFFLINE

A diferencia de Netflix o Amazon, de momento no ofrece la posibilidad de descargar contenido para verlo offline. Apuntar que en Estados Unidos ya es el único canal premium con servicio SVOD que carece de esta opción, después de que Showtime la introdujera recientemente.

DOS STREAMINGS SIMULTÁNEOS PARA UN ÚNICO PERFIL

HBO permite hasta dos visionados en simultáneo a través de cinco dispositivos con una misma cuenta, pero sólo la creación de un único perfil. Entiendo que con esta decisión pretenden evitar que una misma cuenta sea compartida por dos potenciales clientes, pero dentro del mismo hogar no tiene sentido que todos los miembros de la casa utilicen un único perfil. Eso sí, debido a la falta de personalización en las recomendaciones, realmente sólo influye en el “seguir viendo” y “mi lista”. Dos pestañas/categorías de las que quiero hablar a continuación porque tela…

SEGUIR VIENDO

Hace poco que lo han modificado, aunque sigue pareciéndome un completo sin sentido. Por fin dejan de aparecer todos los capítulos vistos en cola (se acumulaban hasta un total de 30 episodios), quedando sólo el último de cada serie, pero al igual que pasaba antes todavía no ofrece la posibilidad de eliminar contenido. De forma que si ves el final de una serie/película no hay manera de deshacerse de ella en tu “seguir viendo”. Me falta descubrir si irán desapareciendo con el paso del tiempo, como sucede en Netflix (con las que aún no has finalizado), pero de momento ahí siguen. Este inconveniente no deja de ser una cuestión meramente organizativa del contenido, pero la gran pega de este "seguir viendo" es que no muestra cuando hay un nuevo capítulo disponible en el caso de las series de emisión semanal. De modo que o sabes cuándo se lanzan estas novedades o no te queda más remedio que ir metiéndote de vez en cuando en la ficha de la serie para descubrir si ya es posible ver el siguiente capítulo de estreno. Un “seguir viendo” debe estar para facilitar las cosas al usuario y el de HBO está lejos de cumplir con esta meta.

MI LISTA

Netflix y Amazon colocan tu lista en primera plana, mientras que en HBO aparece al final del todo. Las primeras animan a que tengas presente en todo momento que quieres ver esos contenidos más adelante, mientras que HBO invita a que te olvides de ellos. Además, en vez de ofrecer la opción de agregarlos por serie o por temporadas, lo hace por capítulos. Algo falla aquí cuando se tarda menos buscando la serie en el buscador que a través de tu lista personal.

SIN VALORACIÓN NO HAY PERSONALIZACIÓN 

Uno de los grandes diferenciales de Netflix con respecto al resto de competidores es el engagement que genera haciendo que la actividad en la plataforma cuente para después recomendar en función de los gustos de cada uno. Para ello es fundamental valorar el contenido visto. En cambio, en HBO no hay opción para valorar el contenido según tus preferencias. Como decía antes, como no ofrece una interfaz personalizada tampoco influiría en nada poder votar o no.

CLASIFICACIÓN DEL CONTENIDO

Dejando a un lado el tema de la falta de personalización de la interfaz, tengo que decir que me gusta mucho que ofrezca tres opciones para localizar el contenido. Por un lado, tiene la clásica distribución en función del género o por lo más visto, pero además en ocasiones propone alguna que otra categoría curiosa (como agrupar remakes de series con las películas en las que se basan). Por el otro, permite acceder a todas las películas o series por orden alfabético de forma que existe la posibilidad de tener a mano todo el contenido disponible en la plataforma. En último lugar, también dispone de un buscador estándar, aunque peca de no ser demasiado intuitivo.

PORTADA Y RECOMENDADOR

Me gusta el formato slide con las principales bazas de la plataforma nada más entrar. Entre ellas, hay un espacio destinado al recomendador “HBO España Descubre”, una función para facilitar las cosas a los más neófitos e indecisos. No lo he probado y no creo que lo haga, pero igualmente valoro de manera positiva que cuente con una función de la que no disponen sus rivales.

AÑADIDOS RECIENTEMENTE

Uno de los puntos favorables que mejor valoro de la plataforma. Es el único servicio que de verdad destina una categoría para mostrar todas las últimas novedades añadidas. Por lo menos series, películas y documentales; los especiales de comedia no salen reflejados. De esta forma, no es totalmente necesario recurrir a fuentes externas para estar al corriente de las últimas novedades.

CATÁLOGO

Sólo por tener al alcance (casi) todas las originales de HBO ya merece la pena estar suscrito a la plataforma. Hayas visto más o menos, siempre habrá alguna pendiente que merezca la pena. Eso sí, por alguna razón todavía tiene pendiente subir todas sus originales USA anteriores a 'Los Soprano’, como ‘Oz’, 'The Corner' o ‘The Larry Sanders Show’, además de muchas de las de HBO Latinoamérica. Algo que pasó con las de HBO Europa cuando desembarcó en España pero que fue solventando con el paso de las semanas. En cuanto a las ficciones ajenas, poco a poco va sumando nuevas (e importantes) adquisiciones, casi todas pegadas al rimo de emisión con Estados Unidos o Reino Unido, como en el caso de ‘Taboo’, ‘Feud’ o 'The Handmaid's Tale'. Por último, en la presentación de la plataforma en España, los dirigentes anunciaron la intención de estrenar una nueva serie cada semana y destaco que viene cumpliendo sin problemas con este objetivo.

A día de hoy estoy encantado con estar suscrito a HBO España y disfrutar tanto de sus novedades propias y ajenas como de su catálogo de librería cuándo y cómo quiero, pero lo estaría aún más si mejoraran la calidad del servicio y solucionaran los problemas técnicos. Le queda mucho por hacer y mejorar para estar técnicamente a la altura de Netflix, pero ninguna de las pegas expuestas me suponen una razón de peso como para replantearme mi continuidad.

Elección del Mejor Personaje: 'Girls'

Publicado por Moltisanti On 14:25 0 comentarios
Cuando abandono una serie, lógicamente, casi que desaparece por completo del Carrusel. Si no la veo, no puedo comentar/opinar demasiado sobre ella salvo que sea para incluirla dentro de alguna recopilación, un análisis o derivados. De ahí que no haya escrito nada de 'Girls' desde que echara el freno tras finalizar su segunda temporada. Sin embargo, viendo lo importante que es esta serie para tanta gente, me parece oportuno traerla de vuelta para darle a su despedida un tratamiento similar al de cualquiera de las series que sigo hasta el final, es decir, preparando su ronda en la Elección del Mejor Personaje una vez ha completado su recorrido. Una excepción que no recuerdo haber hecho antes con alguna otra serie que abandonara por el camino. Y si no lo hago, del mismo modo que tampoco lo hago con series que no he visto, es más que nada porque no tengo controlados a todos los personajes secundarios importantes y que merecen tener categoría de candidato para la votación de turno. Por eso, de cara a plantear la ronda de 'Girls' en igualdad de condiciones que cualquiera otra, pido el comodín del público por si me dejo fuera a algún personaje merecedor de competir contra los principales protagonistas y secundarios aquí presentes. Dicho todo esto, también me parece justo abstenerme por no haber visto cuatro de las series temporadas. Lo que no cambia que mentiría si dijera que no tengo curiosidad (de ahí también que me anime a poner la ronda en marcha) por conocer quién se lleva la victoria en 'Girls'.


Como siempre, aprovecho para recordar las rondas que todavía siguen en marcha:
Tras escribir de "Netflix Originals", el sello con el que unifica tantos sus series originales como las ficciones ajenas que adquiere en exclusividad, me parece interesante destacar cómo distribuyen estos mismos contenidos tres de sus principales competidores: Amazon, Hulu y HBO.

Prime Video España pone el sello "An Amazon Original Series" en cada una de sus series propias, pero además reserva la primera fila de sus recomendaciones a este repertorio de ficciones disponibles en el servicio. Respecto a los títulos que distribuye mundialmente en exclusiva, hasta ahora no incluye ninguna dentro del sello "Amazon Originals". Sin embargo, en la plataforma ya puede comprobarse que lo hará con 'American Gods', uno de los estrenos más esperados del año y que es una serie original de Starz, el canal de cable premium americano. Por lo tanto, parece poco atrevido presagiar que seguirá la misma estrategia que Netflix de ahora en adelante, es decir, sus originales también se mezclarán con sus exclusivas internacionales mediante "Amazon Originals".

En el proyecto puesto en marcha conjuntamente por Disney-ABC, Comcast-NBCUniversal y Fox, además de Time Warner-Turner, lo tienen claro: una cosa son las "Hulu Originals" y otra distinta las series exclusivas (como 'South Park' o 'Seinfeld') que sólo están disponibles en streaming dentro de su oferta. Además, incluye una tercera categoría para diferenciar las series disponibles en VOD que están emitiéndose durante la actual temporada televisiva y de las que puede colgar nuevos episodios al día siguiente de transmitirse por sus respectivos canales. Es lo que tiene ser propiedad de 4 de las 6 big majors americanas. Eso sí, en estos casos, en cada serie viene bien destacado el logo del canal de origen correspondiente. Al menos por lo que he estado investigando acerca de la distribución del contenido en la plataforma, pues Hulu ni está disponible en España ni se le espera.

Las series originales de HBO son la gran ventaja competitiva con la que cuenta el servicio respecto a cualquiera de sus competidores, ya sea en Estados Unidos, los países nórdicos o en España. Un contenido propio que lleva produciendo y emitiendo desde hace más de dos décadas y que ahora ofrece (casi en su totalidad) a través de su librería VOD. Sin embargo, al navegar por su plataforma, a simple vista, no es posible diferenciar entre sus "HBO Originals" y el resto de ficciones adquiridas a terceros (sin importar que sean exclusivas o no). De esta forma si no sabes que 'Supergirl' se emite actualmente en CW, lo lógico es pensar que se trata de una serie original de HBO del mismo modo que lo son 'Game of Thrones' o 'Girls'. No hay manera de diferenciar entre lo propio y lo ajeno. Como mucho, se puede revisar la categoría "Los clásicos de HBO" o acceder a la ficha de una determinada ficción y esperar que en la sinopsis venga señalado que se trata de una serie de HBO. En última instancia, siempre quedará descubrir si se trata de una serie original o una ajena si al dar al play salta la mítica intro del canal antes de los capítulos. Con el poder que tiene la marca HBO, sinceramente me sorprende que no opte por distinguir de alguna manera lo que es suyo de lo que es comprado a terceros, por mucho que todo vaya a ofrecerse dentro del mismo paquete.

Dejo fuera del repaso a Wuaki, Filmin y Movistar+ más que nada porque las dos primeras no disponen de ficciones originales, mientras que las de la tercera llegarán a partir de otoño.
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