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Toca comentar el último viaje de 'Sons of Anarchy'. Si todavía no sabes qué deparaban las curvas finales a Jax Teller y compañía, será mejor que no sigas leyendo. ¡Atención Spoilers!

Un drama familiar con tintes shakespirianos, enfrentamientos entre bandas de moteros (criminales y asesinos), secuencias de acción a raudales, persecuciones a dos y cuatro ruedas, explosiones, elevadas dosis de violencia, montajes musicales a ritmo de Rock ‘N’ Roll al comienzo y al final de casi cada capítulo, multitud de cameos (de amiguetes y del reparto principal de 'The Shield' al completo), tatuajes de todos los tipos, duración excesiva de los capítulos a partir de mitad del viaje, masacre semanal de camisas rojas, flujo constante de entrada y salida de nuevos personajes intrascendentes, ataques de vértigo al borde del precipicio, no aprovechar la oportunidad de ser la heredera natural de‘The Shield', aplicar diversas modalidades de pago y, finalmente, un alargamiento contraproducente (pero justificado y comprensible) de la ruta recorrida. Para mí, estas son las principales señas de identidad de 'Sons of Anarchy'. Las que definen su andadura, tanto para bien como para mal, hasta finalizar en el satisfactorio 7x13 "Papa's Good". Y, todas y cada una de ellas, siempre han estado marcadas por los diferentes excesos del sello de Kurt Sutter.

Soy de los que lamenta que 'Sons of Anarchy' no se bajara de la moto en su mejor momento, pero al mismo tiempo, acepto las reglas del juego y comprendo que haya tenido que gastar hasta la última gota de combustible. Lo ideal hubiera sido que abarcara cinco temporadas y no siete, pero en televisión manda lo que manda. Y sólo hay que echar un vistazo a los números de esta última entrega para entender que FX haya exprimido la serie y retrasado la línea de meta todo lo posible. "Papa's Good" fue visto por 6,4 millones de espectadores (4,2 millones en la franja comercial) que suben un 44% hasta los 9,26 millones (6,07 millones) sumando los datos del Live+3. 'Sons of Anarchy' se despide marcando máximo histórico y eso es algo que está al alcance de muy pocas ficciones. Además, estos trece episodios han promediado 7,54 millones (5 millones), convirtiendo a la séptima ya no sólo en la más vista de toda la serie, sino de los 20 años de historia de FX. Un récord que evidencia una vez más su gran tirón entre el público americano y que, como vengo diciendo, justifican y hacen compresible el estiramiento. Ahora bien, inevitablemente esta circunstancia ha repercutido de manera negativa en el nivel (y en mi balance general) de la serie.

La séptima temporada me ha demostrado que, a estas alturas, el depósito de la serie estaba prácticamente seco y que el secreto de Gemma (y Juice) era la última gota que quedaba por exprimir. De ahí que los diez primeros capítulos me pareciesen la nada más absoluta. Un popurrí de aventuras variadas (en plan caso de la semana) de este grupo de criminales y asesinos, pero sin ningún tipo de propósito más allá de hacer tiempo para retrasar el empleo de la última gota en el depósito. Las ansias de venganza de Jax, basadas en una mentira, servían de excusa para dar vueltas una y otra vez sobre lo mismo: SAMCRO enfrentándose o aliándose contra quién fuera (chinos, negros, irlandeses, otros negros, policías, pasteleros, proxenetas, etc.). Un sopor en que los camisas rojas iban amontonándose en la pila de cadáveres, mientras Kurt Sutter gastaba los billetes de "estrella invitada" que todavía tenía sin usar. Marilyn Manson, Courtney Love, Lea Michele, etc. Eso sí, el último ticket era para el único miembro del "Strike Team" que todavía no había realizado la visita de rigor. Respecto a la (doble) aparición de Michael "Vic Mackey" Chiklis, todo un puntazo que lo reservara hasta este momento. Y encima empleándolo para ondear la bandera a cuadros.

Esta transición, hasta llegar al chivatazo de Abel, podría haberse aprovechado para profundizar en los diferentes miembros y conflictos internos del club. Por ejemplo, sacando partido a que Jax, al final de la temporada anterior, estuviese a punto de abandonar a sus "hermanos" para fugarse con Tara y los pequeños. En vez de eso, Sutter optaba por dejarse de líos y allanar el camino hacia un final feliz que hace unos años era impensable. Edulcorándolo todo con unas excesivas muestras de amor y lealtad dentro de una hermandad que hace no mucho estaba a punto de ebullición. ¡Qué tiempos aquellos! Además, nuevamente ningún miembro ha evolucionado notablemente o jugado un papel fundamental. Siendo la tortura y muerte de Bobby la aportación más significativa en este frente. Y eso que cualquier otro podría haber ocupado su sitio. En cuanto al resto... Chibs y Tig gozaban de una trama personal: sus aventuras amorosas con la nueva sheriff y Venus. Y poquito más, la verdad. No me olvido de Juice, pero tampoco me voy a poner a repasar sus pucheritos o las veces que... bueno, Marilyn le visitó en la celda. A todo esto, la serie ha terminado y sigo sin saber qué pintaban y cómo se llamaban dos de los integrantes principales de la pandilla ("el gigante y el enano"). ¿Cuántas líneas de diálogo han tenido desde que llegaron a Charming? Pues eso.

Como no podía ser de otra manera, Jax ha sido la atracción principal del parque. Una atracción desatada y que ha rodado sin frenos. Hasta el punto de bajarse de la moto con más cadáveres en su haber que el propio Dexter Morgan. Uno de los principales excesos de Kurt Sutter siempre fue su predilección por matar personajes aleatorios, pero esta vez se le ha ido de las manos. La facilidad para apretar el gatillo por parte del verdugo de turno (no sólo Jax), también es equiparable a la manera en que los principales "villanos" iban cayendo. Enemigos temibles e imbatibles en un principio que mordían el polvo como si nada en cuanto Jackson creía oportuno acabar con ellos. Una matanza desproporcionada que acababa siendo justificada en base a un oportunista plan para limpiar las calles de violencia. Dicho esto, destrozado por la pérdida de su mujer y dispuesto a sacar finalmente a sus hijos de este mundo de caos, el último viaje de Jax me ha convendido en el ámbito familiar. Bastante más que en el profesional. Sobre todo, desde el momento en que el conflicto principal de la temporada, por fin, entraba en escena y el protagonista no tenía más remedio que hacer lo único que sabe. Arramplando, de paso, con Unser y Juice. La muerte de Gemma fue emotiva, pero no entiendo la decisión de rematar el penúltimo episodio con Jax acostándose con Wendy. Me resulta incompresible que Sutter decidiera dilapidad parte del clímax emocional del momento más esperado de toda la serie. La última gota del depósito de 'Son of Anarchy'.

El patinazo al final del 7x12 "Red Rose" hacía que me la jugara al todo o nada en la última curva. Por suerte, y admito que también con cierta sorpresa, el 7x13 "Papa's Good" me dejaba un muy buen sabor de boca. Un capítulo bien escrito y realizado que ofrece un desenlace coherente y satisfactorio. Nada de innecesarios fuegos artificiales o giros de última hora. Mucha despedida emotiva, agradecidos homenajes (incluido uno muy shakespiriano) y las dosis suficientes de excesos por parte de Sutter. Un desenlace que acaba con los pequeños Teller, al cuidado de Wendy y Nero, alejándose de su padre y dejando atrás ese mundo de caos. Un mundo en el que Chibs acaba portando el parche de presidente y Tig como su mano derecha, mientras Hamlet Jax aceptaba pagar sus pecados derivados de los gajes del oficio. Eso sí, después de ocuparse personalmente de todos los cabos sueltos (IRA, Barosky y August). Finalmente, una caravana policial en la retaguardia (el último exceso-gustazo de Sutter), una bandada de cuervos en el aire y un gran tema musical de fondo (que va directo a mi colección privada de "los últimos temas") acompañaban la marcha fúnebre del Príncipe Rey de Charming. Con el riachuelo de sangre de Jackson Teller se ponía el punto y final a este viaje de siete temporadas. Mentiría si dijera que voy a echar de menos 'Sons of Anarchy', pues el recorrido ha sido más que suficiente. Un recorrido con demasiados altibajos y bastantes contras, pero del que prefiero quedarme con la inmensidad de grandes momentos y ratos que me ha hecho pasar frente al televisor. Por eso, y a pesar de las últimas temporadas en la reserva, recordaré con aprecio a una de las series más badass que ha dejado la pequeña pantalla.

Hasta siempre, SAMCRO.

Después de un 2013 en el que HBO sólo estrenó tres comedias ('Family Tree', 'Hello Ladies' y 'Getting On') y ningún drama, este año, el canal (que no es televisión) se ha puesto las pilas en el apartado de novedades para mantener su puesto en el trono de la ficción mundial. Un trono codiciado por una competencia cada vez más dura, numerosa y variada. A los rivales de siempre (véase Showtime, FX o AMC), ahora además tiene que tener en cuenta a los nuevos jugadores de la ficción americana, con Netflix a la cabeza. Por lo tanto, después de patinar con las novedades de 2013, no podía permitirse el lujo de ceder más terreno ante los aspirantes que pretenden derrocarle. Y, en consecuencia, el resultado es que 2014 ha sido (y sigue siendo) un gran año para HBO.

Algo que queda reflejado, de manera objetiva, con los 19 premios Emmys que obtuvo en agosto, siendo una vez más la Network con mayor número de galardones. A los que hay que sumar, desde hoy mismo, las 15 nominaciones para los Globos de Oro que se entregarán el próximo 11 de enero. De sobra es sabido lo importante que es este tipo de reconocimiento (casi tanto o más que los ratings) para que HBO pueda seguir vendiendo a sus suscriptores (y al público en general) que sigue mereciendo la pena pagar por el servicio más caro de la televisión americana. Por lo tanto, ha cumplido con uno de sus objetivos principales de cada año. Uno que casi diría que es una obligación y un requisito imprescindible para seguir siendo el ocupante del trono de la mejor ficción.

HBO ha ofrecido seis novedades a lo largo de 2014: dos dramas (una antología), dos comedias, una miniserie y una tv-movie. Las dos últimas, 'Olive Kitteridge' y 'The Normal Heart', han cumplido nuevamente con su condición de garantía para que HBO siguiera mandando (un año más) en la categoría de miniseries/tv-movies. Nada nuevo en este frente. En cuanto a los títulos de largo recorrido, lo primero que hay que destacar es que los cuatro regresarán el año que viene con sus respectivas segundas temporadas. Nada que ver con la suerte que corrieron las novedades del año pasado, donde sólo 'Getting On' consiguió pasar el corte (y gracias), mientras que 'Family Tree' y 'Hello Ladies' fueron canceladas, aunque esta última al menos ha podido despedirse en condiciones gracias a un capítulo especial emitido recientemente.

Por el contrario, 'Looking' y 'Silicon Valley' han roto la mala racha de las series de media hora del canal. Si es verdad que la primera ha pasado bastante desapercibida como acompañante de 'Girls', dejando escapar más de la mitad de su audiencia y congregando menos de medio de espectadores, la segunda ha sido ese pelotazo que HBO llevaba tantísimo tiempo persiguiendo. No tanto porque haya conseguido rascar nominaciones a mejor comedia en los Emmys y Globos de Oro, eso es algo que 'Girls' y 'Veep' llevan consiguiendo desde hace tres años, sino porque ha calado entre el público obteniendo cifras cercanas a los dos millones de espectadores en su primer pase. No recuerdo el logro extacto, pero me suena que hizo uno de los mejores arranques de una comedia HBO en muchos años. Marcando así la gran diferencia entre el 2014 y 2013 del canal.

Turno para los platos fuertes: 'True Detective' y 'The Leftovers'. Dos dramas que tengo la impresión que han estado en boca de todo el mundo; generando división de opiniones. Nada nuevo que decir a este respecto. Sin lugar a dudas, mis dos estrenos favoritos del año. Eso sí, todavía estoy dándole vueltas al orden. Sólo un apunte para entender la relevancia de 'True Detective' más allá de los premios y la crítica: mejores audiencias para un nuevo drama de HBO desde 2001 con 'Six Feet Under'. Por desgracia, 'The Leftovers' no puede presumir en esta línea. Después de una primera temporada con unos datos modestos, habrá que estar atentos a cómo evolucionan en la segunda, sobre todo tras pasar inadvertida para los votantes de los Globos de Oro. Realmente esperaba que rascara alguna nominación aunque fuera en las categorías de interpretación (Justin Theroux, Carrie Coon o Christopher Ecclestone). Si estos premios han pasado de Lindelof y compañía, siendo más proclives a reconocer a las novedades del año, en los Emmys mejor ni pensar.

Además de un gran año en el apartado de novedades, 2014 también ha supuesto un punto de inflexión para el canal (que no es televisión) por los finales de 'True Blood', 'Boardwalk Empire' y, dentro de muy poco, 'The Newsroom'. De esta forma, 'Game of Thrones', 'Girls' y 'Veep' quedan como las series más longevas de su parrilla actual. No me olvido de 'Getting On', dado que está en emisión actualmente, pero cuento con que su segunda temporada también será la última. Este remake de la serie homónima de BBC One está haciendo bloque con 'The Comeback', la comedia de Lisa Kudrow que ha regresado (nueve años después de su cancelación) para volver a marcharse (a tenor de los bajísimos datos de audiencia que está obteniendo). Sea como fuere, para el final he reservado la mención especial. 'Game of Thrones', con la emisión de su cuarta temporada, ha batido a 'Los Soprano' y se ha convertido en la serie más vista en la historia del canal. Una gesta por la que merece ser considerada la protagonista absoluta del 2014 de HBO.

PD: Próximamente comentaré todas las novedades que prepara el canal premium para 2015.
Esta noche FX emite el último capítulo de 'Sons of Anarchy', o lo que es lo mismo, va siendo hora de poner en marcha su Elección del Mejor Personaje. Ha sido comenzar a preparar la ronda, meterme en su ficha de IMDB y toparme con una lista casi interminable de personajes que, con mayor o menor relevancia, se han paseado por Charming a lo largo de estas siete temporadas. Evidentemente no me quedaba más remedio que meter la tijera a fondo. Al final he decidido que los candidatos sean los máximos protagonistas, junto a los secundarios más ilustres y la mayoría de "villanos" que han rivalizado con los de SAMCRO. Y, aun así, la elección de 'Sons of Anarchy' va a ser la más numerosa de entre todas las que han echado a rodar a lo largo de estos últimos años. Por supuesto, habilito la opción "Otro" y dejo abierta la puerta (a través de los comentarios) para que cualquiera me proponga añadir personajes que no han pasado el primer corte. Por último, también destaco que he optado por incluir a los protagonistas por sus apodos. Para no liar a nadie. Presentados los pormenores de la ronda, ya sólo falta elegir a nuestro personaje favorito.

Para refrescar la memoria, comparto esta cuadro de la SAMCROpedia con casi todos los candidatos.



Recordad que todavía podéis votar a vuestros personajes favoritos de:
Tampoco olvidéis visitar la galería de los campeones con los resultados de las rondas finalizadas:
Hoy 5 de diciembre sale a la venta en nuestro país la primera temporada de Mr. Seldridge en DVD. Con este motivo, desde Universal me proponen un nuevo concurso. Uno que me parece un puntazo, la verdad. No Hay nada más “british” que la hora del té, así que me parece un regalo estupendo para hacer a cualquier seguidor de la ficción británica: dos teteras de la serie.

‘Mr. Selfridge’ nos sitúa en el Londres de 1909, año en el que el emprendedor, ambicioso y muy mujeriego Harry Selfridge abrió sus primeras galerías en la prestigiosa Oxford Street. Allí tendrá que enfrentar sus innovadores métodos de venta a la rígida sociedad británica, además de lidiar con su desbocada afición por el sexo opuesto. Actualmente Selfridges es la segunda mayor cadena del Reino Unido tras Harrods.

Esta ambiciosa producción se emite en más de una veintena de países alrededor del mundo. En España pudo verse en TVE. La serie cuenta con dos temporadas y actualmente se rueda una tercera que se estrenará en ITV en 2015. El protagonista de ‘Mr. Selfridge’ es Jeremy Piven.

El DVD de la primera temporada además de contener los 10 capítulos, todos disponibles tanto en versión doblada como versión original subtitulada, incluye extras como “Selfridge’s: antes y ahora” y un detrás de las cámaras para conocer cómo se rodó la serie.

Para conseguir una de las dos teteras de ‘Mr. Selfridge’ tan solo tienes que dejar un comentario en esta misma entrada o en la correspondiente del Facebook de Carrusel de Series, respondiendo a la siguiente pregunta: ¿Por qué otro papel (o papeles) recuerdas a Jeremy Piven?

REQUISITO IMPRESCINDIBLE PARA PARTICIPAR: No olvidéis dejar también vuestra DIRECCIÓN DE CORREO ELECTRÓNICO para que pueda contactar con los vencedores. Como siempre, inevitablemente, el sorteo es exclusivo para residentes en territorio peninsular.

De entre todos los participantes, los dos agraciados serán elegidos al azar y, a los pocos días, recibirán en su casa la tetera de ‘Mr. Selfridge’ sin gasto alguno por su parte. El sorteo finalizará el día 18 de diciembre a las 23:59 (hora peninsular española) y al día siguiente actualizaré esta misma entrada con el nombre de los ganadores. ¡Mucha suerte para todos!

ACTUALIZACIÓN: Los ganadores de una tetera de 'Mr. Selfridge' son Sara Bureba y Clementina del Bosque. ¡Enhorabuena a las dos! Muchas gracias a todos por participar.
'The Walking Dead' se marcha de parón hasta el 8 de febrero. Toca comentar lo sucedido hasta el 5x08 "Coda". Precaución con seguir leyendo si no vas al día. ¡Atención Spoilers!

Si digo que 'The Walking Dead' ha sido mi prioridad semanal durante este otoño (tras el final de 'Boardwalk Empire'), creo que resumo lo mucho que me ha gustado esta primera parte de la quinta temporada. Después del fantástico segundo tramo de la cuarta, estos ocho capítulos me han confirmado que la llegada de Gimple (con su particular visión y estilo) es lo mejor que le podía haber pasado a la serie y, sobre todo, a cada uno de sus protagonistas. Atrás quedan los tiempos en los que me daba (casi) igual el integrante del grupo de Rick que pasara a engordar el parte de bajas. Ahora, en mayor o menor medida, prácticamente me interesan todos. Pese a que sigo englobando en una categoría diferente a los Eugene, Rosita, Sasha o Tara de turno, es decir, los que llevan dibujada una diana en el pecho desde su primera aparición y que, por tanto, sólo es cuestión de tiempo que sean los siguientes en caer. Razón por la que me parece bien que se estén invirtiendo los recursos necesarios para seguir justificando su presencia, mientras la mayor parte de los minutos van a parar a los que, en principio, tienen garantizado el billete de largo recorrido. Los personajes intocables.

Siempre se ha vendido que Rick es el único "protegido" en 'The Walking Dead', pero la realidad es que, hasta ahora, varios protagonistas comparten esa misma categoría. ¿Os imagináis que mataran próximamente a Daryl? Las hordas de fans enfurecidos no tendrían nada que envidiar a los zombis de la serie. Y nombro al arquero porque creo que es el gran favorito del público. Otros como Michonne, Carl, Glenn, Maggie o Carol también considero que no corren ningún tipo de peligro. Por ahora, vuelvo a recalcar. De esta forma, y por muy espacioso que sea el remolque de Rick, el grupo de candidatos a "abandonar la serie" queda bastante reducido y eso limita el factor sorpresa. Además, desde la llegada de Gimple y a medida que el grupo iba ganando en interés y profundidad, tenía la impresión que la sensación de verdadero peligro estaba disminuyendo en torno a los personajes, tanto los que considero intocables como los que tienen muchas papeletas para no durar demasiado tiempo. Por ejemplo, la temporada anterior, únicamente cayeron Hershel y el Gobernador, dos que habían dado todo lo que tenían que dar y, por tanto, tenían las horas contadas.

Desde que ‘The Walking Dead’ arrancara por las calles de Atlanta, siempre se ha posado sobre la base del "nadie está a salvo". Como ‘Game of Thrones’ o, en su momento, ‘Lost’. Las muertes de Lori, Shane, Andrea, Dale e incluso la pequeña Sofia, dan buena prueba de ello. Este aspecto había sido descuidado en los últimos tiempos, pero en el 5x02 “Strangers”, Rick soltaba lo siguiente a Carl: “No estás a salvo. No importa cuanta gente haya alrededor, ni lo despejado que parezca el área, no importa lo que los demás digan, no importa lo que pienses… no estás a salvo. Sólo hace falta un segundo. Un segundo y se acabó. Nunca bajes la guardia. Nunca”. Toda una declaración de intenciones. Un aviso (más bien recordatorio) para navegantes que rápidamente se cobraba su primera víctima. Sin embargo, Bob, por muchos puntos que hubiera ganado últimamente, era uno de los de la diana en el pecho. Para volver a creer que (casi) nadie está a salvo en 'The Walking Dead' hacía falta un atrevimiento mayor. Y la muerte de Beth cumple con esta condición. Nunca llegó a ser un personaje intocable, pero me parece una baja muy relevante por varias razones. Golpe sobre la mesa (por sorpresa) que reactiva la base de "nadie está a salvo"; supone un mazazo emocional que servirá para seguir martirizando a los protagonistas; recuerda al grupo protagonista (y a los espectadores) que en este mundo, por mucha suerte que tengas, los planes no siempre salen bien.

Tras la muerte de Bob a mitad de trayecto, estaba cantado que no iba a ser la única baja del grupo en este tramo de la temporada y que la operación de rescate de Beth y Carol iba a cobrarse alguna que otra víctima más. Tal y como así era. Pero no esperaba que fuera la hermana de Maggie la elegida para ser la responsable de las lágrimas de sus compañeros. Reconozco que en mi quiniela previa al capítulo, Beth no aparecía ni en la lista de posibles bajas. Es más, hubiera apostado todo a que Tyresse y Sasha serían los siguientes en caer. Más allá de esta muerte, el arranque de la quinta temporada también me pillaba desprevenido en cuanto a la velocidad con la que se ventilaba las previsiblemente dos tramas principales: los caníbales de Terminus y la posible cura en Washington. Los primeros eran historia tras el 5x03 "Four Walls and a Roof", mientras que el componente esperanzador de la segunda se diluía tras la revelación de Eugene en el 5x05 "Self Help". Algo parecido a lo que terminaría sucediendo con el retorno a Atlanta. El hospital que irrumpía en el 5x04 "Slaptown" para convertirse en el epicentro de la acción, del mismo modo, tampoco duraba demasiado. Atrás quedan también los tiempos en que un refugio (véase granja o prisión) facilitaba aislarse de las amenazas exteriores por una buena temporada. Ahora no queda más remedio que deambular por carreteras y caminos infectados de zombis. Vayan donde vayan. Y eso me gusta... y mucho. Más que nada porque permite que el “nadie está a salvo” esté presente en todo momento.

Esta media temporada ha vuelto a estar estructurada de un modo atípico. De seguir así, pasará a ser la plantilla habitual de la serie y dejará de parecerme un punto a destacar, pero todavía me llama la atención el estilo elegido por Gimple para poder plasmar su visión intimista del relato. De forma que los tres primeros episodios eran corales y giraban en torno a la misma trama principal, los tres siguientes focalizaban la acción en un personaje o grupo reducido, mientras que en los dos últimos, una vez las piezas habían sido dispersadas y establecidas en las casillas oportunas, regresaba el modo colectivo para centrarse en los dos frentes que todavía estaban abiertos: iglesia y hospital. Es cierto que los capítulos que combinan a todos los implicados suelen garantizar mucha carnaza (e incluyen más zombis, dicho sea paso), pero eso no cambia que me declare partidario absoluto de las "paradas en el camino" para profundizar y dotar de matices y conflictos a personajes que, en muchas ocasiones, requieren de un empujón extra para ganar o recuperar en interés. Por ejemplo, algo así necesitan (y con urgencia) las dos incorporaciones de la temporada que siguen con vida. Noah y el sacerdote Gabriel. Seguro que les llegará su momento próximamente, como en este tramo les ha llegado a Tara y Abraham (no cuento a Rosita y Eugene), y en el anterior a Bob y Sasha.

El grupo de Rick sale aún más tocado que como estaba cuando comenzaron estos ocho capítulos. Han pasado de ser pasto para caníbales a terminar sin rumbo y con dos miembros menos en la familia. Por cierto, como sucedió la temporada anterior, Rick (al igual que Michonne y Carl) ha estado fuera de servicio durante tres capítulos seguidos y, además, esta vez se ha quedado sin una cita centrada exclusivamente en su figura. Señal de que la serie ha llegado a un punto en el que no teme reservar a su máximo protagonista. Algo comprensible, pues aunque Rick está cada vez más cerca de volar sobre el nido del cuco, todavía necesitaba de otro palo para dar el siguiente paso de gigante hacia el lado oscuro y llegar a un punto en el que nadie, ni siquiera Daryl, podrá pararle los pies. Un palo que llega con la muerte de Beth. Una vez más, me marco un merecido reconocimiento para el trabajo de Andrew Lincoln. Entre su buen hacer y el de los guionistas, ahora mismo, Rick Grimes es mi personaje favorito. Con diferencia. Siguiendo en esta línea, también merece la pena resaltar la transformación de Carol. Un personaje que hace tiempo que se desprendió de la diana para convertirse en uno de los más sólidos y con mayor tirón de todo el grupo. Una de las máximas responsables de que ‘The Walking Dead’ haya regresado al género de la supervivencia pura y dura.

Tras ofrecer una de sus mejores etapas, 'The Walking Dead' sigue afianzándose como una de mis series favoritas de la actualidad. Cierto es que de vez en cuando sigue marcándose algún capítulo defectuoso como el 5x07 “Dead Weight”, pero en líneas generales me quedo con que ahora mismo está sacando un gran rendimiento al potencial de su formato. Y, mientras tanto, continúa batiendo records en la televisión americana. Lo de serie más vista de la actualidad y de toda la historia del cable se le está quedando corto. Un fenómeno de masas que ya puede hasta con el fútbol americano.
Nueva entrega doble de resultados de la Elección del Mejor Personaje. Llega el turno de conocer a los vencedores de dos rondas con acento británico. Las de 'Torchwood' y 'The Inbetweeners'.

La ronda del spin-off de 'Doctor Who' tenía un claro favorito y no ha dado lugar a la sorpresa. El Capitán Jack Harkness se hace con el título de mejor personaje de 'Torchwood' con el 25% de los 278 votos totales. Admito que esperaba una mayor participación para esta ocasión, dado que se trata de una serie bastante popular al ser "hermana" del icono británico de la ciencia ficción. Sea como fuere, en el segundo puesto aparece la co-protagonista de la función, Gwen Cooper, que ha sido la única que ha competido por el título. Hasta el punto de obtener sólo un 5% menos de votos que el Capitán. La medalla de bronce es compartida por tres personajes: Ianto Jones, Martha Jones y Toshiko Sato. La primera vez que hay un triple empate en estas elecciones. El trío ha conseguido 24 votos y un 9% de los votos. De esta forma, Owen Harper es el único miembro del equipo inicial que no aparece en el podio. En cuanto al pelotón, llama la atención la mala acogida que han tenido todos los personajes de la cuarta temporada ('Miracle Day'), aquel experimento fallido americano entre BBC y Starz que, por el momento, sigue siendo el final de la serie. Sólo Jilly Kitzinger (Lauren Ambrose) se salva de la quema. Por último, y a modo de curiosidad, John Frobisher, el personaje de Peter Capaldi (actual The Doctor) en 'Children of Earth' tiene el deshonor de ser el que menos votos ha recibido. ¿Qué os han parecido los resultados de 'Torchwood'?

Simon Cooper se corona como mejor personaje de 'The Inbetwenners' con un 23% de los 198 votos totales. Un 3% más que Jay Cartwright que a su vez saca la misma distancia a Tara que es la que cierra el cajón del podio. El duelo entre los dos primeros era esperable (aunque me hubiera gustado que Neil se colara en la contienda), pero reconozco que no contaba para nada (al fin y al cabo sale en tres episodios de la tercera temporada) con que Tara fuera a adelantar por la derecha a los otros dos miembros del grupo protagonista, Neil y Will, que tienen que conformarse con ser los siguientes en aparecer en el ranking. En cuanto al pelotón de cola, lo más destacable es que el matón de Mark Donovan acaba como farolillo rojo. Para ir acabando, un apunte en relación a la posible explicación para la baja participación que ha tenido esta ronda, una de las más bajas hasta ahora. Imagino que todavía hay mucha gente que desconoce la existencia de esta comedia juvenil británica, dado que si no me equivoco, todavía sigue sin haber sido emitida en España. A diferencia de su fallido remake americano que ha podido verse a través de MTV España. Algo que me sorprende bastante cuando la versión original es un fenómeno en Reino Unido que incluso ha acabado dando el salto a la gran pantalla (por ahora en dos ocasiones) siento todo un éxito de taquilla. Not Brilliant!

Recordad que todavía podéis votar a vuestros personajes favoritos de:
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Con motivo del lanzamiento de la cuarta temporada y del pack de las cuatro primeras temporadas de ‘Downton Abbey’ en España, tanto en Blu-ray™ y DVD, desde Universal me proponen un nuevo sorteo para que dos lectores de Carrusel de Series se lleven a casa una de las dos bandas sonoras originales de la serie. Totalmente gratis.

Para aquellos que aún no sepan de qué trata ‘Downton Abbey’, decir que se sitúa en el área de Yorkshire a comienzos del siglo XX. La serie narra la historia de la aristocrática familia Crawley y la de sus sirvientes, cuyas vidas están fuertemente unidas. Los acontecimientos históricos más importantes de la época, tales como la Primera Guerra Mundial o la creación del Estado Irlandés, se ven reflejados y afectan directamente al transcurso de las vidas de los habitantes de Downton.

‘Downton Abbey’ es la serie británica más exitosa de la última década y se ha convertido en todo un clásico de la televisión mundial desde su estreno en 2010, con audiencias millonarias alrededor del mundo. En Estados Unidos es más que un fenómeno en audiencias, algo que reflejan los nueve premios Emmy y el Globo de Oro conseguidos por el drama hasta la fecha. En España, actualmente está emitiéndose la quinta temporada.

Tanto en el pack de la cuarta temporada como en de las cuatro temporadas encontraréis todos sus capítulos disponibles tanto en versión original subtitulada como doblada al castellano. Ambos packs vienen cargados de extras (especialmente la edición de Blu-ray™) como escenas eliminadas, comentarios, imágenes del rodaje, detrás de las cámaras, etc. El pack de las cuatro temporadas, además, incluye la banda sonora original de la serie.

Para conseguir una de las dos bandas sonoras de ‘Downton Abbey’ tan solo tienes que dejar un comentario en esta misma entrada o en la correspondiente del Facebook de Carrusel de Series, respondiendo a la siguiente pregunta: ¿Cuál de las cuatro primeras temporadas es tu favorita?

REQUISITO IMPRESCINDIBLE PARA PARTICIPAR: No olvidéis dejar también vuestra DIRECCIÓN DE CORREO ELECTRÓNICO para que pueda contactar con los vencedores. Como siempre, inevitablemente, el sorteo es exclusivo para residentes en territorio peninsular.

De entre todos los participantes, los dos agraciados serán elegidos al azar y, a los pocos días, recibirán en su casa la música de ‘Downton Abbey’ sin gasto alguno por su parte. El sorteo finalizará el día 9 de diciembre a las 23:59 (hora peninsular española) y al día siguiente actualizaré esta misma entrada con el nombre de los ganadores. ¡Mucha suerte! 

ACTUALIZACIÓNLos ganadores de una BSO de 'Downton Abbey' son Reino de Series y Elena Nieto. ¡Enhorabuena! Muchas gracias a todos por participar y suerte en futuros sorteos.

Luther contra Luther

Publicado por Moltisanti On 13:14 5 comentarios
Esta semana ha tenido un claro protagonista en el panorama televisivo, ‘Luther’. La primera noticia saltaba el martes, cuando FOX anunció que está preparando una adaptación del popular drama británico para la televisión americana. De momento, sólo hay un compromiso de piloto, pero dado que en Deadline hablan de una penalización de siete cifras en el que caso de no salir adelante, sería sorprendente que el canal terminara echándose para atrás. La adaptación va a correr a cargo del propio Neil Cross, creador de la original, mientras que Idris Elba va a jugar simplemente un papel testimonial (me atrevo a expresar en este caso) como productor ejecutivo. Ni que decir que recibí la noticia del remake con tanta incredulidad como indiferencia, pues la novedad en torno a la serie que estaba esperando era que BBC One anunciara nuevas entregas para cerrar la versión original. La tercera temporada no es que acabara con un cliffhanger como el de la primera campaña, ni mucho menos, pero sí que dejaba la puerta abierta a una posible continuación. Una posibilidad que, por las declaraciones que iban dando Cross y Elba, parecía bastante remota a sabiendas de la ajetreada agenda del actor. Consecuencia indirecta del éxito de la serie, por cierto.

Para mi alegría, e imagino que también para la de cualquier seguidor de 'Luther', tan solo 24 horas de anunciarse el más que posible remake en Estados Unidos, BBC sorprendía confirmando que Idris Elba volverá a encarnar a John Luther en un doble capítulo especial que, esta vez sí, parece que cerrará tramas y servirá el desenlace definitivo del atormentado DCI. Confirmada la vuelta del protagonista de la función, ahora espero que llegue acompañado de Ruth Wilson-Alice Morgan. Para mi gusto, requisito imprescindible para este fin de fiesta. No dudo que regresará, pero habrá que estar atentos a las novedades que vayan lanzándose desde tierras británicas hasta marzo, la fecha fijada para comenzar el rodaje de ambas entregas, y por tanto, el límite marcado para conocer si la pelirroja estará presente. Por cierto, el estreno de esta (reducida) cuarta temporada está previsto para finales de 2015. Desde que la tercera concluyera en julio del año pasado, no habían parado de saltar rumores sobre el futuro de la serie: si no volveríamos a ver nada de ella, si había en marcha una precuela en forma de película, etc. Finalmente, los rumores han dado paso a las dos novedades oficiales. Una que recibo entusiasmado y otra que, más allá de la meras curiosidades detrás de las cámaras, no puede importarme menos.  

No soy contrario a la realización de remakes, pero en este caso no entiendo cómo en FOX piensan que adaptar una serie tan reciente y con tanta popularidad como ‘Luther’ puede ser una buena idea. Especialmente tras pegársela con ‘Gracepoint’, la adaptación de ‘Broadchurch’. Sin olvidar que 'Luther' ha sido emitida por BBC America en Estados Unidos, logrando una gran notoriedad al otro lado del charco, incluyendo varias nominaciones en los Emmys y Globos de Oro, permitiendo que Idris Elba tenga dos de estos últimos en la estantería de su salón. Más allá de la odisea que va a ser el proceso de casting para dar con su "sustituto", lo que más me llama la atención del proyecto es que el propio Neil Cross vaya a ser el máximo responsable a cargo de la adaptación. El martes pensé que tenía tantas ganas de seguir escribiendo del personaje que había decidido agarrarse al clavo ardiendo del remake, pero después de conocer que tiene la oportunidad de despedir la serie y al protagonista que le han hecho ganarse un nombre, como que ahora no sé muy bien que pensar. Especialmente tras leer la siguiente declaración: “Luther está de vuelta donde pertenece. De vuelta a BBC. De vuelta a Londres". ¿Soy yo o parece que está mandando un recadito al posible remake? En ese caso, ¿no estaría tirando piedras sobre su propio tejado?

Luther contra Luther. Seguro que va a ser uno de los temas que más dará que hablar en 2015.

No soy público objetivo de Aaron Sorkin

Publicado por Moltisanti On 11:38 3 comentarios
Me dispongo a escribir sobre Aaron Sorkin y, para evitar confusiones innecesarias, antes de nada quiero recordar que no he visto ni ‘Sports Night’ (ABC) ni ‘The West Wing’ (NBC). Seguro que aquellos que hayan disfrutado con ambas series no comprenden que siga sin haber puesto remedio a semejante sacrilegio, especialmente en lo que concierne a la segunda. Sinceramente, a lo largo de los años me he cansado de repetirme a mí mismo eso de "algún día caerá". Eso era antes, pues ahora no tengo intención de ver 'The West Wing', por mucho que sea considerada una ficción imprescindible. Todo por culpa de haber probado suerte antes con las otras dos series del currículum televisivo del señor Sorkin, ‘Studio 60 on the Sunset Strip’ (NBC) y ‘The Newsroom’ (HBO). Títulos que lo tenían todo para encandilarme, pero que abandoné exactamente en el mismo punto, en el ecuador de sus primeras temporadas. Tras aguantar doce y cinco episodios respectivamente, acepté que no estaban hechas para mí y que lo mejor que podía hacer era optar por una retirada a tiempo.

En su momento, cogí con muchas ganas ‘Studio 60 on the Sunset Strip’. Como para no hacerlo. Buenas críticas, un aluvión de recomendaciones (siendo una fija en cualquier lista sobre mejores series canceladas prematuramente) y, además, verla no me iba a ocupar demasiado tiempo dado que sólo se compone de una temporada de 22 episodios. Por si fuera poco, gira sobre una de mis temáticas favoritas: el "detrás de las cámaras" del mundillo televisivo. En su caso, trata lo que se cuece en el backstage de un late show similar a 'Saturday Night Live'. Partiendo de esta base y tras acabar maravillado con su capítulo piloto (especialmente con su impactante arranque), ni yo mismo podía creer que se me iba a hacer bola a partir del siguiente episodio. Hasta llegar al punto de bajar los brazos al alcanzar el ecuador de la temporada. Exactamente lo mismo que me sucedería unos años después con 'The Newsroom'. Como no podía tratarse de una simple casualidad, me puse a reflexionar sobre los motivos por los que abandoné estos dos títulos con la firma de Aaron Sorkin, y, por ende, acabar sin ganas de probar suerte con los otros trabajos anteriores del autor.

En 'Studio 60', el creador y showrunner a la hora de plasmar su visión sobre la industria televisiva, no se limita a ahondar en conceptos tan polémicos como la decadencia moral o el todo vale para captar audiencia, sino que se deja llevar para deslumbrar a su público con lo que tiene que contar y criticar sobre cualquier asunto. Sin importar que no viniese a cuento o que el canal escogido para transmitir su mensaje no fuera el más apropiado. Un aspecto que pasaba factura al concepto inicial y, sobre todo, al papel de los protagonistas. ¿Pretendían sacar adelante un programa de televisión en horas bajas o arreglar el mundo? Pocas veces me he encontrado con unos personajes tan resabidos, irritables y poco creíbles como este grupo de profesionales. De ahí que, once capítulos después, anduviera más que saturado y agotado de tanta interminable conversación que tenía lugar por los pasillos del estudio. Ese walk and talk marca de la casa. Unas parrafadas intelectuales, muchas veces metidas con calzador, que me sacaban de los capítulos e impidieron que conectara con la serie hasta que tuve que poner el freno de mano. En esta vida todos somos especialistas en algo (gracias a nuestros estudios, vida laboral, relaciones, amistades, conocidos, aficiones o experiencias en general), pero no podemos ser los más listos de la clase en absolutamente todo. Excepto que seas Aaron Sorkin. La moraleja que aprendí durante mi frustrado visionado de 'Studio 60'.

Con 'The Newsroom', esta vez sí, Sorkin elegía el canal apropiado para hablar y criticar cualquier asunto que le viniese en gana (política, economía, medios de comunicación, el tiempo...), al desenvolverse detrás y delante de las cámaras de un telenoticias. Esta "enmienda" fue la una de las dos razones por las que decidí volver a probar suerte con su siguiente serie. La otra era que se trataba de un drama para HBO. Al igual que con 'Studio 60', me quité el sombrero con su primer capítulo y, otra vez, lo hacía especialmente con su brillante secuencia de arranque. Sin ir más lejos, ese monólogo permitió que Jeff Daniels se hiciera con un Emmy a mejor actor. Pese al subidón inicial, desgraciadamente tardé muy poco en volver a terminar igual de desencantado que con su predecesora. Un desencanto que me llevó a convertir a 'The Newsroom' en el primer drama de HBO que abandonaba casi a las primeras de cambio. No pude con su romanticismo bobalicón o los momentos cargados de un buen rollismo anticlimático, pero nuevamente el principal obstáculo lo encontré en la gran mayoría de protagonistas. Y varias actuaciones irritanes, sobre todo las de Emily Mortimer (MacKenzie McHale) y Alison Pill (Maggie Jordan). A modo resumen, todo lo que me echó para atrás está perfectamente condensado en esta secuencia: el cierre del 1x04 a ritmo del "Fix you" de Coldplay. Pese a todo, las ganas de entrar en el juego planteado por 'The Newsroom' me llevaron a ver el quinto. En balde, claro. Simplemente, "el estilo Sorkin" no es para mí. Ya está.

Tras abandonar 'Studio 60' y 'The Newsroom', y sin llegar a los extremos de Hank Moody, no me queda más que aceptar que era público potencial, pero no soy público objetivo del Aaron Sorkin televisivo. Eso sí, me encantó su trabajo en el guion de 'La Red Social'. Remato con una nota de humor gracias a la parodia (que descubrí en Vaya Tele) sobre el estilo de Sorkin, con cameo incluido del propio autor, que se marcaron en 'Late Night with Seth Meyers':


A finales de año me pondré a confeccionar la habitual lista con mis estrenos favoritos del curso 2014 y, cuando lo haga, ‘Gomorra’ estará entre ellos. Estrenada originalmente en Sky Atlantic Italia, hace muy poco pudo verse en España a través de laSexta. Tras esperar a que completara su emisión en nuestro país, por fin me lanzo a recomendar este drama criminal basado en el polémico libro de Roberto Saviano, que narra la realidad de la camorra napolitana y del crimen organizado en Italia.

Por razones de trabajo intento estar al corriente de todo lo que se produce en la televisión italiana (y en la de medio mundo) desde hace más de tres años, pero hasta ahora ningún título con esta denominación de origen me había motivado lo suficiente como para darle una oportunidad. Tras ver su primer trailer (el de aquí abajo), supe que iba a probar suerte con ella, pero admito que nunca imaginé que al terminar su primera temporada iba a estar ante una de mis revelaciones del año.

 

‘Gomorra’ realiza un brillante retrato de la camorra napolitana narrando la guerra entre dos familias rivales. La acción arranca con Ciro, uno de los miembros principales del clan mafioso de Pietro Savastano, comenzando a replantearse su situación dentro de la organización criminal después de que su jefe decida sacrificar las vidas de varios de sus propios seguidores para hacer una sangrienta declaración de principios al jefe del clan rival, Salvatore Conte. Los otros otros dos protagonistas son la Doña y el hijo de Don Savastano, Inma y Gennaro. Ojito al momento en que ella entra en acción y a la evolución que sufre Genny. A la sombra de los cinco protagonistas absolutos de la función queda el amplio abanico de personajes secundarios (sin contar las decenas de extras puntuales) que, en mayor o menor medida, juegan un papel clave en el enfrentamiento entre estos dos clanes, o lo que es lo mismo, entre los métodos de la vieja escuela (de Savastano) y los adaptados a los tiempos que corren (de Conte). Siempre con Ciro en el medio de la contienda.

Un producto visualmente redondo que hace gala de un apartado técnico intachable a todos los niveles. Un brillo en las formas que resulta fundamental para que la serie cumpla con su objetivo principal: transmitir sensación de realismo en el fondo. Razón por la que está rodada cámara en mano. Un objetivo (más bien requisito) imprescindible para conseguir implicar de lleno al espectador en este drama sin tapujos y bastante duro sobre uno de los principales males que asola a la población italiana. Y es que, más allá de centrarse en los miembros de los clanes y los continuos enfrentamientos entre ambos, también refleja cómo trabajan estas mafias. Desde el tráfico de droga y su presencia en el extranjero (hay un capítulo centrado en este punto y que tiene a una ciudad española como escenario) hasta el impacto que tienen sus acciones en el plano político o cómo reclutan nuevos seguidores entre los más jóvenes y el efecto que tienen en las familias y los vecindarios que irremediablemente juegan el papel de daños colaterales en este mundillo.

Repasadas sus principales virtudes conceptuales y técnicas, esta primera temporada también destaca por darlo todo desde su mismo arranque, es decir, no es la típica serie a la que hace falta atacar con dosis de paciencia. Adictiva de principio a fin. Si te llama la temática, no dudes en dar una oportunidad a la ficción que más ha hecho por la denominación de origen italiana en este 2014. Para ir acabando, me gustaría aportar varios datos de producción a tener muy en cuenta para entender su envergadura: 30 semanas de rodaje, 156 localizaciones, 225 actores (sin contar los extras) y 15 millones de euros de presupuesto. Hablando del casting, se dice que se presentaron unas 3.000 personas. No son las cifras del rodaje de ‘Juego de Tronos’ en Sevilla, pero tampoco están nada mal. Hace meses, Sky anunció que Beta Films había distribuido la serie a más de 50 territorios, entre ellos, obviamente, España. Por último, ni podía ni quería quedarme sin compartir el maravilloso tema musical que cierra cada uno de los doce capítulos de la temporada:


La serie ha sido renovada por una segunda temporada, y como para no hacerlo, debido a que obtuvo unos resultados espectaculares en su emisión original en Sky Atlantic Italia, promediando casi 700.000 espectadores y alcanzando casi los 900.000 en el último. Para poner en contexto estos datos, el anterior éxito de este canal de pago, 'Romanzo Criminale', tuvo una media de 350.000 espectadores. La segunda temporada de 'Gomorra' está prevista, en principio, para 2016.
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