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Mi experiencia como usuario de HBO España

Publicado por Moltisanti On 14:46 0 comentarios
Cuatro meses después de su llegada a España, y tras recomendar las primeras series con las que estrené mi suscripción, me apetece compartir mi experiencia como usuario de HBO España. Pros y contras de un servicio por el que pago gustosamente 8 euros al mes, pero que todavía tiene un gran margen de mejora, sobre todo en relación a cuestiones técnicas y prácticas.

CONTRATIEMPOS TÉCNICOS

Como regalo de bienvenida, HBO España recibió un buen chaparrón de críticas por parte de aquellos usuarios que estaban teniendo una mala experiencia con el servicio a las primeras de cambio. En mi caso, si es verdad que al principio sufrí un par de “fallos de conexión” con Chromescast, no he vuelto a tener que lidiar con este tipo de contratiempos. Sin embargo, hay una cosa que sigue ocurriéndome con demasiada frecuencia: los subtítulos desaparecen de un capítulo a otro en el modo de reproducción automática. Una pequeña molestia sin demasiada importancia, aunque evidentemente preferiría que no sucediera. En esta línea, también me llama mucho la atención que prácticamente siempre que voy a acceder a la plataforma desde la web me pide que vuelva a introducir ni nombre de usuario y contraseña, para luego pedirme que elija entre mi perfil y el destinado a los pequeños de la casa. Dos clicks de más antes de empezar a navegar que evidencian que aún quedan muchas cosas por pulir.

SIN ACCESO AL SERVICIO

A principios de marzo, sufrió una serie de problemas técnicos que impidieron el acceso al servicio durante dos noches seguidas. Un jueves y viernes para ser exactos. El primer día me pilló, pero del segundo me enteré por Twitter debido al resquemor que generó entre los usuarios. Imagina llegar a casa con muchas ganas de ver el nuevo capítulo de esa serie que te tiene totalmente enganchado, abres HBO y te llevas la sorpresa. Y al día siguiente otra vez lo mismo. Por eso, decidí ponerme en contacto con el servicio ténico para comprobar si al menos compensarían por las molestias. Una semana después, me comunicarion que a través de un bono se aplicaría un descuento en mi próxima factura correspondiente a esos dos días sin servicio. Algo con lo que cumplieron y, por mi parte, di carpetazo al asunto esperando que no volviera a suceder algo así. Sin embargo, desgraciadamente, pocos días después, el 9 y 10 de abril, volvió a repetirse la misma situación. Esta vez no me he puesto en contacto con el servicio técnico porque quiero descubrir si ofrecen el bono a todos los clientes o sólo a los que muestran su descontento. Por último, desconozco si se trata de una cuestión de sobrecarga de los servidores, y si ha pasado alguna vez más, pero no me quiero ni imaginar lo que sucedería si HBO fallara el día del estreno de lo nuevo de 'Juego de Tronos'.

ACCESIBILIDAD

Una de las mayores quejas que recibió el servicio en su lanzamiento fue que llegó sin apps para SmartTVs y videoconsolas. No voy a detenerme mucho en este tema porque no lo controlo ya que, por suerte, no me afecta. Accedo a través de la web, móvil y tablet, siendo las tres opciones compatibles con Chromecast para poder ver los contenidos de la plataforma en mi televisor. Dicho esto, no deja de sorprenderme que no fueran lo suficientemente previsores al respecto.

DESCARGAS OFFLINE

A diferencia de Netflix o Amazon, de momento no ofrece la posibilidad de descargar contenido para verlo offline. Apuntar que en Estados Unidos ya es el único canal premium con servicio SVOD que carece de esta opción, después de que Showtime la introdujera recientemente.

DOS STREAMINGS SIMULTÁNEOS PARA UN ÚNICO PERFIL

HBO permite hasta dos visionados en simultáneo a través de cinco dispositivos con una misma cuenta, pero sólo la creación de un único perfil. Entiendo que con esta decisión pretenden evitar que una misma cuenta sea compartida por dos potenciales clientes, pero dentro del mismo hogar no tiene sentido que todos los miembros de la casa utilicen un único perfil. Eso sí, debido a la falta de personalización en las recomendaciones, realmente sólo influye en el “seguir viendo” y “mi lista”. Dos pestañas/categorías de las que quiero hablar a continuación porque tela…

SEGUIR VIENDO

Hace poco que lo han modificado, aunque sigue pareciéndome un completo sin sentido. Por fin dejan de aparecer todos los capítulos vistos en cola (se acumulaban hasta un total de 30 episodios), quedando sólo el último de cada serie, pero al igual que pasaba antes todavía no ofrece la posibilidad de eliminar contenido. De forma que si ves el final de una serie/película no hay manera de deshacerse de ella en tu “seguir viendo”. Me falta descubrir si irán desapareciendo con el paso del tiempo, como sucede en Netflix (con las que aún no has finalizado), pero de momento ahí siguen. Este inconveniente no deja de ser una cuestión meramente organizativa del contenido, pero la gran pega de este "seguir viendo" es que no muestra cuando hay un nuevo capítulo disponible en el caso de las series de emisión semanal. De modo que o sabes cuándo se lanzan estas novedades o no te queda más remedio que ir metiéndote de vez en cuando en la ficha de la serie para descubrir si ya es posible ver el siguiente capítulo de estreno. Un “seguir viendo” debe estar para facilitar las cosas al usuario y el de HBO está lejos de cumplir con esta meta.

MI LISTA

Netflix y Amazon colocan tu lista en primera plana, mientras que en HBO aparece al final del todo. Las primeras animan a que tengas presente en todo momento que quieres ver esos contenidos más adelante, mientras que HBO invita a que te olvides de ellos. Además, en vez de ofrecer la opción de agregarlos por serie o por temporadas, lo hace por capítulos. Algo falla aquí cuando se tarda menos buscando la serie en el buscador que a través de tu lista personal.

SIN VALORACIÓN NO HAY PERSONALIZACIÓN 

Uno de los grandes diferenciales de Netflix con respecto al resto de competidores es el engagement que genera haciendo que la actividad en la plataforma cuente para después recomendar en función de los gustos de cada uno. Para ello es fundamental valorar el contenido visto. En cambio, en HBO no hay opción para valorar el contenido según tus preferencias. Como decía antes, como no ofrece una interfaz personalizada tampoco influiría en nada poder votar o no.

CLASIFICACIÓN DEL CONTENIDO

Dejando a un lado el tema de la falta de personalización de la interfaz, tengo que decir que me gusta mucho que ofrezca tres opciones para localizar el contenido. Por un lado, tiene la clásica distribución en función del género o por lo más visto, pero además en ocasiones propone alguna que otra categoría curiosa (como agrupar remakes de series con las películas en las que se basan). Por el otro, permite acceder a todas las películas o series por orden alfabético de forma que existe la posibilidad de tener a mano todo el contenido disponible en la plataforma. En último lugar, también dispone de un buscador estándar, aunque peca de no ser demasiado intuitivo.

PORTADA Y RECOMENDADOR

Me gusta el formato slide con las principales bazas de la plataforma nada más entrar. Entre ellas, hay un espacio destinado al recomendador “HBO España Descubre”, una función para facilitar las cosas a los más neófitos e indecisos. No lo he probado y no creo que lo haga, pero igualmente valoro de manera positiva que cuente con una función de la que no disponen sus rivales.

AÑADIDOS RECIENTEMENTE

Uno de los puntos favorables que mejor valoro de la plataforma. Es el único servicio que de verdad destina una categoría para mostrar todas las últimas novedades añadidas. Por lo menos series, películas y documentales; los especiales de comedia no salen reflejados. De esta forma, no es totalmente necesario recurrir a fuentes externas para estar al corriente de las últimas novedades.

CATÁLOGO

Sólo por tener al alcance (casi) todas las originales de HBO ya merece la pena estar suscrito a la plataforma. Hayas visto más o menos, siempre habrá alguna pendiente que merezca la pena. Eso sí, por alguna razón todavía tiene pendiente subir todas sus originales USA anteriores a 'Los Soprano’, como ‘Oz’, 'The Corner' o ‘The Larry Sanders Show’, además de muchas de las de HBO Latinoamérica. Algo que pasó con las de HBO Europa cuando desembarcó en España pero que fue solventando con el paso de las semanas. En cuanto a las ficciones ajenas, poco a poco va sumando nuevas (e importantes) adquisiciones, casi todas pegadas al rimo de emisión con Estados Unidos o Reino Unido, como en el caso de ‘Taboo’, ‘Feud’ o 'The Handmaid's Tale'. Por último, en la presentación de la plataforma en España, los dirigentes anunciaron la intención de estrenar una nueva serie cada semana y destaco que viene cumpliendo sin problemas con este objetivo.

A día de hoy estoy encantado con estar suscrito a HBO España y disfrutar tanto de sus novedades propias y ajenas como de su catálogo de librería cuándo y cómo quiero, pero lo estaría aún más si mejoraran la calidad del servicio y solucionaran los problemas técnicos. Le queda mucho por hacer y mejorar para estar técnicamente a la altura de Netflix, pero ninguna de las pegas expuestas me suponen una razón de peso como para replantearme mi continuidad.

Elección del Mejor Personaje: 'Girls'

Publicado por Moltisanti On 14:25 0 comentarios
Cuando abandono una serie, lógicamente, casi que desaparece por completo del Carrusel. Si no la veo, no puedo comentar/opinar demasiado sobre ella salvo que sea para incluirla dentro de alguna recopilación, un análisis o derivados. De ahí que no haya escrito nada de 'Girls' desde que echara el freno tras finalizar su segunda temporada. Sin embargo, viendo lo importante que es esta serie para tanta gente, me parece oportuno traerla de vuelta para darle a su despedida un tratamiento similar al de cualquiera de las series que sigo hasta el final, es decir, preparando su ronda en la Elección del Mejor Personaje una vez ha completado su recorrido. Una excepción que no recuerdo haber hecho antes con alguna otra serie que abandonara por el camino. Y si no lo hago, del mismo modo que tampoco lo hago con series que no he visto, es más que nada porque no tengo controlados a todos los personajes secundarios importantes y que merecen tener categoría de candidato para la votación de turno. Por eso, de cara a plantear la ronda de 'Girls' en igualdad de condiciones que cualquiera otra, pido el comodín del público por si me dejo fuera a algún personaje merecedor de competir contra los principales protagonistas y secundarios aquí presentes. Dicho todo esto, también me parece justo abstenerme por no haber visto cuatro de las series temporadas. Lo que no cambia que mentiría si dijera que no tengo curiosidad (de ahí también que me anime a poner la ronda en marcha) por conocer quién se lleva la victoria en 'Girls'.


Como siempre, aprovecho para recordar las rondas que todavía siguen en marcha:
Tras escribir de "Netflix Originals", el sello con el que unifica tantos sus series originales como las ficciones ajenas que adquiere en exclusividad, me parece interesante destacar cómo distribuyen estos mismos contenidos tres de sus principales competidores: Amazon, Hulu y HBO.

Prime Video España pone el sello "An Amazon Original Series" en cada una de sus series propias, pero además reserva la primera fila de sus recomendaciones a este repertorio de ficciones disponibles en el servicio. Respecto a los títulos que distribuye mundialmente en exclusiva, hasta ahora no incluye ninguna dentro del sello "Amazon Originals". Sin embargo, en la plataforma ya puede comprobarse que lo hará con 'American Gods', uno de los estrenos más esperados del año y que es una serie original de Starz, el canal de cable premium americano. Por lo tanto, parece poco atrevido presagiar que seguirá la misma estrategia que Netflix de ahora en adelante, es decir, sus originales también se mezclarán con sus exclusivas internacionales mediante "Amazon Originals".

En el proyecto puesto en marcha conjuntamente por Disney-ABC, Comcast-NBCUniversal y Fox, además de Time Warner-Turner, lo tienen claro: una cosa son las "Hulu Originals" y otra distinta las series exclusivas (como 'South Park' o 'Seinfeld') que sólo están disponibles en streaming dentro de su oferta. Además, incluye una tercera categoría para diferenciar las series disponibles en VOD que están emitiéndose durante la actual temporada televisiva y de las que puede colgar nuevos episodios al día siguiente de transmitirse por sus respectivos canales. Es lo que tiene ser propiedad de 4 de las 6 big majors americanas. Eso sí, en estos casos, en cada serie viene bien destacado el logo del canal de origen correspondiente. Al menos por lo que he estado investigando acerca de la distribución del contenido en la plataforma, pues Hulu ni está disponible en España ni se le espera.

Las series originales de HBO son la gran ventaja competitiva con la que cuenta el servicio respecto a cualquiera de sus competidores, ya sea en Estados Unidos, los países nórdicos o en España. Un contenido propio que lleva produciendo y emitiendo desde hace más de dos décadas y que ahora ofrece (casi en su totalidad) a través de su librería VOD. Sin embargo, al navegar por su plataforma, a simple vista, no es posible diferenciar entre sus "HBO Originals" y el resto de ficciones adquiridas a terceros (sin importar que sean exclusivas o no). De esta forma si no sabes que 'Supergirl' se emite actualmente en CW, lo lógico es pensar que se trata de una serie original de HBO del mismo modo que lo son 'Game of Thrones' o 'Girls'. No hay manera de diferenciar entre lo propio y lo ajeno. Como mucho, se puede revisar la categoría "Los clásicos de HBO" o acceder a la ficha de una determinada ficción y esperar que en la sinopsis venga señalado que se trata de una serie de HBO. En última instancia, siempre quedará descubrir si se trata de una serie original o una ajena si al dar al play salta la mítica intro del canal antes de los capítulos. Con el poder que tiene la marca HBO, sinceramente me sorprende que no opte por distinguir de alguna manera lo que es suyo de lo que es comprado a terceros, por mucho que todo vaya a ofrecerse dentro del mismo paquete.

Dejo fuera del repaso a Wuaki, Filmin y Movistar+ más que nada porque las dos primeras no disponen de ficciones originales, mientras que las de la tercera llegarán a partir de otoño.
Para el espectador estadounidense 'Designated Survivor' es una nueva serie que el canal ABC emite los miércoles por la noche (aunque la gran mayoría la vea en diferido durante los siete días siguientes), mientras que para el español es una nueva serie original de Netflix; una de esas excepciones de las que emite un nuevo capítulo cada semana en vez de lanzar toda la temporada de golpe. Para el espectador británico, 'Happy Valley' es una de las joyas actuales de BBC One, mientras que para el estadounidense es otra original británica más de Netflix. Para el consumidor de series no especialista en televisión, lo realmente importante es poder ver tanto 'Designated Survivor' como 'Happy Valley'. No le preocupa si son o no series originales de Netflix, aunque sean anunciadas como tal, sino que pueda verlas en la plataforma por la que paga.

Netflix no hace ninguna distinción entre series originales y exclusivas mundiales adquiridas a terceros. Las aúna todas bajo el mismo sello: "Netflix Originals". Una de las principales claves en la distribución de contenidos por parte de la compañía que acaba de anunciar que ya roza los 100 millones de suscriptores en todo el mundo. De esta forma, pretende transmitir que sólo podrás ver ciertas series (cada vez más) si eres cliente de Netflix, sin importar su procedencia. Una unificación que a mi parecer resta potencial de generar marca a las series que son propiamente suyas, pero que le compensa porque a fin de cuentas le permite contar con un abanico de "originales" mucho más amplio y variado, al mismo tiempo que otorga a estas exclusivas una mayor visibilidad dentro de un catálogo compuesto por miles de títulos.

Probad a poner "Netflix Originals" en el buscador de la plataforma (en España) y automáticamente accederéis a los 300 títulos que a día de hoy lucen el sello de Netflix en la esquina superior izquierda. Series, películas, documentales, monólogos, programas... que sólo podrás disfrutar si eres cliente de Netflix. Al menos en teoría, pues en realidad hay algunas excepciones. Si miras detenidamente descubritás que series como 'Better Call Saul', 'Happy Valley', 'Outlander', 'Peaky Blinders' o 'The Fall' aparecen en esta categoría aunque lo hacen sin el sello de reconocimiento. Esto se debe a que son exclusivas ajenas de Netflix a nivel mundial pero de las que no ha sido la primera ventana en España, debido a que fueron adquiridas y emitidas previamente por otros canales antes del desembarco del servicio en octubre de 2015. Casos similares a los de 'House of Cards' y 'Orange is the New Black', que obligan a Netflix a esperar un año y un año y medio, respectivamente, para poder sumar sus nuevas temporadas en su plataforma en España.

Entiendo que para alguien que no entienda de derechos televisivos, estos casos deben resultar muy extraños. ¿Cómo es posible que la nueva temporada 'House of Cards', siendo una serie original de Netflix, se siga viendo antes en Movistar+ que en la propia Netflix? La respuesta no es que la compañía española le comprara la serie a la americana en su momento, sino que lo hizo a Media Capital Rights, productora y distribuidora de 'House of Cards'. Algo que pudo suceder por dos motivos principalmente. Netflix no operaba en España y no poseía el 100% de los derechos de su serie (aunque suene paradójico), así que MCR vendió los derechos de primer pase en exclusiva a Movistar. Una situación que es justo la opuesta a la actual. Netflix ya está aquí y es la dueña absoluta de todas sus series propias (pagando un suculento extra por ello), de forma que no volverá a repetirse un caso parecido. Mientras tanto, los fans de los Underwood tendrán que seguir recurriendo a Movistar+ si no quieren esperar para ver los nuevos capítulos. Algo que, sin embargo, no pasará con las pocas series de HBO que aún quedan en Movistar+. Gracias a poseer el 100% de sus derechos, y casi seguro que a una precavida cláusula en el contrato de cesión, HBO puede emitir 'The Leftovers' o 'Juego de Tronos', eso sí, al igual que seguirá haciendo Movistar+.

Para empezar y disfrutar de una serie no hace falta saber nada de ella, sino disponibilidad y accesibilidad para poder verla. Sin embargo, soy de los que piensa que siempre es interesante conocer cierta información básica, como en qué cadena se emite originalmente. Se trata de un aviso que en ocasiones resulta más que suficiente para hacer una necesaria criba. De ahí que en los listados con las series (y temporadas) que hay disponibles en cada uno de los servicios SVOD que actualmente operan en España, siempre añado el canal del país de origen. De esta forma, identificando que Freeform emite series juveniles y que Syfy de ciencia ficción o fantasía, te las puedes ahorrar si no te van las de este tipo. Este simple ejemplo evidencia por qué las ficciones originales son uno de los principales recursos de los que disponen los canales de televisión para definir su imagen de marca. De ahí que la decisión de Netflix de unificar series originales y exclusivas bajo el mismo paraguas merezca una segunda lectura.

HBO y BBC llevan décadas siendo dos de los principales jugadores de la ficción mundial. Seguro que alguna vez has recomendado una serie simplemente diciendo que es "la nueva de HBO o BBC", sin necesidad de diferenciar si se trataba de un drama de época o una comedia familiar. Ambos canales representan el poder de una marca de ficción elevada a la máxima potencia. Un logro al alcance de muy pocos. Por eso, que Netflix decida poner su sello a 'Happy Valley', 'Peaky Blinders' o 'The Fall', en BBC no debe hacer pero que ninguna gracia. Al menos no a los responsables de contenidos, mientras que a los de ventas seguro que no les importa tanto. Al final y al cabo, este hecho supone que de cara a los clientes de Netflix en el mercado internacional (entiéndase fuera del territorio británico), esas tres series son originales suyas. Pero Netflix no busca apropiarse de los valores de marca que pueda otorgarle una determinada ficción. Cuando compra una serie, ya sea encargando la producción a un estudio o adquiriendo los derechos de producciones ajenas emitidas por otros canales, lo hace con el mismo objetivo: disponer del mejor y más variado contenido posible con la meta de atraer y retener al mayor número posible de clientes. Unos suscriptores a los que sólo les preocupa una cosa: ¿Puedo ver 'Happy Valley' en Netflix?

En la era de la televisión global, y aunque sea un topicazo, el contenido sigue siendo el rey. Sin embargo, ahora ya no importa tanto la procedencia sino la calidad del mismo. Por eso, más canales que nunca están recurriendo a la ficción para hacer ruido, reforzar su imagen de marca y diferenciarse de sus competidores, mientras Netflix avanza por la tangente con la creación de un sello de ficción general para atraerlos a todos y atarlos en el binge-watching.
Un viernes más me resultó imposible actualizar la Elección del Mejor Personaje como tenía previsto hacer, pero aunque sea con unos días de retraso me apetece mucho poner en marcha esta nueva ronda;  apenas una semana después de que 'Big Little Lies' llegase a su fin, ganándose por el camino una clamurosa doble nominación para ser una de las sospechosas habituales de las listas con los mejores estrenos y mejores (mini)series del año a final de curso. En este artículo de Vulture repasan y clavan las claves por las que supone una gran victoria para HBO. Por mi parte, simplemente recomendar su visionado si todavía no lo has hecho. Merece mucho la pena y sólo son siete episodios que, en mi caso, devoré en tan solo dos tandas. Y aunque estos días no han parado de publicarse artículos sobre una posible continuación, dejar claro que se trata de una miniserie cerrada. En otras palabras, 'Big Little Lies' está lista para pasar a formar parte de la EMP.


Como siempre, aprovecho para recordar las rondas que todavía siguen en marcha:
Tras una primera mitad de temporada marcada por la revolución de Negan y la consiguiente sumisión de los protagonistas, la segunda lo ha estado por la rebelión de Rick. Del luto por las víctimas de Lucille a la esperanza para dar la vuelta a la situación. Dos tandas de capítulos claramente diferenciadas, pero eso no cambia que toda la séptima temporada de 'The Walking Dead' pueda resumirse del mismo modo: "¿Vamos a la guerra? Todavía no". Y así hasta el final.

A continuación, sólo recomiendo seguir leyendo si ya has visto el 7x16 "The First Day of the Rest of Your Life", aunque tampoco hay demasiadas sorpresas que reventar. ¡Atención Spoilers!

Esta temporada dejará para el recuerdo uno de los grandes acontecimientos televisivos de los últimos años. Sin embargo, tan icónico momento, se ha cobrado un peaje demasiado elevado. Al fin y al cabo, lo sucedido en aquel 7x01 "The Day Will Come When You Don't Be" cambió la serie para siempre. Y tras un periodo de bajona generalizado, tocaba impregnarlo todo con rayos de esperanza. De ahí que a la vuelta del parón, Rick volviera a sonreír. Un cambio de intenciones y de rumbo que, sin embargo, se ha traducido en una segunda mitad de temporada que, al igual que la primera, también ha sido para olvidar. Más que nada porque prácticamente no hay casi hitos que reseñar, siendo el cambio de bando de Eugene de lo más destacable. Algo que dice mucho (y poco bueno) del nivel de las tramas que han amenizado y retrasado el enfrentamiento final que no definitivo.

Estos ocho capítulos han servido para que Rick y compañía formaran un ejército rebelde contra los Salvadores. Entre tanto, cada capítulo, cumpliendo con la plantilla de las últimas temporadas, se centraba en desarrollar las tramas personales de dos o tres personajes como mucho. Además de lo de Eugene, se ha mostrado a Rosita y Sasha a lo Thelma y Louise, Rick y Michonne de escapada romántica, Daryl reencontrándose con Carol, Morgan manchándose las manos de sangre de nuevo, Tara incumpliendo su promesa cuando la trama principal lo necesitaba... y poco más. La que ha contado con más minutos de lo normal ha sido Sasha, lo que fácilmente se podía interpretar como que la estaban preparando la fiesta de despedida. Tal y como así era. Eso sí, una fiesta sin sorpresa, pues hacía tiempo que se sabía que su estancia en la serie tenía las horas contadas. Es lo que tienen los spoilers en diferido, es decir, que se hiciera público su fichaje por la nueva serie de 'Star Trek'.

Tras los palos que les cayeron a Glenn y Abraham, estaba claro que la séptima temporada no iba a cobrarse muchas más víctimas. De ahí que en la mid-season finale causaran baja dos personajes como Spencer y Olivia, mientras que Sasha ha sido la única sacrificada en la season finale. Tengo que decir que me ha gustado mucho su muerte, literal y metafóricamente. Con una puesta en escena espectacular, el numerito de Negan con el ataúd iba unido a una estupenda reflexión sobre la importancia del sacrificio en este universo, al mismo tiempo que se rendía un gran homenaje a Abraham. Del mismo modo que en los minutos finales se hacía con Glenn a través de Maggie. Sendos tributos marcan un punto y seguido simbólico en la serie, dejando vía libre a la guerra que está por llegar. Se acabó llorar a los perdidos. Toca volver a conseguir que todos corran peligro real.

Quién ríe último, ríe mejor y eso es precisamente lo que ha sucedido en el nuevo cara a cara entre los dos líderes de la contienda. Con la traición de Janis y sus chatarreros, todo parecía perdido para los protagonistas, reviviendo por el camino otra escena para enmarcar con Rick y Carl postrados ante Negan, pero como no podía ser de otra manera... en el momento oportuno llegaba la caballería a Alexandria para salvar el día (¡vaya coincidencia que los refuerzos de Hilltop y Kingdom aparezcan a la vez!), con el tigre de Ezekiel en plan estelar. Ni que decir que esos 15 minutos han tenido más tensión y acción que prácticamente el resto de la temporada en su conjunto. Una buena batalla que espero que sea un simple aperitivo en relación a lo que veremos a partir de octubre.

Un final de temporada que deja claro que Negan no es un villano más en 'The Walking Dead'. Su continuidad me parece sorprendente y eso que hace tiempo que se confirmó su presencia en la octava temporada. No lo digo de manera peyorativa, sino porque estoy acostumbrado a que este tipo de villanos duren una temporada como mucho. Negan me gusta como enemigo a batir y cada una de sus contadas intervenciones han sido de lo mejorcito de la temporada, aunque entiendo que su cruce de matón y bufón pueda cansar a parte del personal. Pero una vez superadas las fases de sumisión y rebelión, en teoría sólo queda asistir a la guerra abierta entre los grupos de Rick y Negan. Y mentiría si dijera que no tengo ganas de ver cómo se resuelve uno de los grandes conflictos que ha plantado la serie a lo largo de estas siete temporadas. Igualmente tengo mucha curiosidad por saber cómo se va a gestionar este asunto durante la próxima temporada. ¿No habrá descanso desde el principio o los "todavía no" volverán a ser la tónica habitual hasta que llegue la hora de las tortas finales? Ojalá que sea lo primero, que con un año para olvidar de 'The Walking Dead' he tenido más que suficiente.

Acabo con un apunte suelto en el que acabo de caer. En esta ocasión no ha habido escena post-créditos, al igual que no la hubo tras el final de la sexta (lógicamente), pero a mitad de temporada sí que se emitió una donde se presentó a un nuevo y misterioso personaje que espiaba el interior de Alexandria con unos prismáticos. Un personaje que no ha aparecido en ningún momento durante esta segunda mitad, o al menos yo no me he enterado, lo que me lleva a preguntarme qué sentido tenía emitir aquella escena si luego no se iba a recoger durante el resto de la temporada.
Ahora que se acerca la tercera temporada de 'Fargo', mientras crecen las opciones de que la de 'True Detective' salga adelante (con una posible alianza Nic Pizzolatto-David Milch), me parece un buen momento para finiquitar el segundo "cara a cara" entre ambas series en la Elección del Mejor Personaje. Paso a comentar los resultados, pero antes recuerdo cómo se saldó el primero. Por cierto, en aquel 'Fargo' también ganó la partida a 'True Detective' en número de votos.

Sin discusión alguna, Peggy Blumquist se proclama mejor personaje de la segunda temporada de 'Fargo' gracias a obtener el 40% de los votos totales. Una victoria así de aplastante tiene aún más mérito al tratarse de una historia mucho más coral que la de la primera temporada y donde los tres principales protagonistas ocuparon los tres primeros puestos de su ronda. Esta vez, toda la emoción que ha faltado por el primer puesto ha pasado a condensarse en la disputa por las otras dos posiciones privilegiadas. Finalmente, Hanzee Dent con un 9% y Ed Blumquist con un 8% son los que salen victoriosos. La cosa ha estado tan reñida que Mike Milligan se ha quedado a las puertas del podio por apenas 3 votos, seguido del clan de los Solverson a excepción de la pequeña Molly que en esta ocasión ocupa el último lugar del gráfico (curiosamente en la primera temporada salió ganadora). El resto de posiciones están reservadas para miembros del clan Gerhardt, aunque con tres ausencias significativas: las del patriarca Otto, el matón Dodd y el joven Charlie, que no han logrado los suficientes votos como pasar el corte del gráfico. Al igual que Karl Weathers, el personaje interpretado por Nick Offerman. A modo de conclusión, decir que tenía mucha curiosidad por ver el orden en el que quedaban todos estos personajes y me he llevado unas cuantas sorpresas de esas que tanto me gusta a mí encontrarme por la Elección del Mejor Personaje. Ahora a esperar el estreno de la tercera temporada, con la duda de si apostará por un modelo más o menos coral de protagonismo.

De manera asplastante, Ani Bezzerides se corona como el mejor personaje del segundo volumen de 'True Detective'. Lo hace tras obtener el 57% de los votos totales, casi el triple que Ray Velcoro, segundo clasificado con el 20%. Ambos son los únicos personajes, como sospechaba desde el principio, que se salvan de la quema. Jordan Semyon cierra el podio de la ronda, pero lo hace sin honores. Al final y al cabo sólo logra un 5% de los votos, casi lo mismo que los siguientes en aparecer por el ránking, Frank y Gena (la ex-mujer de Ray). Peor parado sale el cuarto co-protagonista de la historia, un Paul que no llega ni al 2% de los votos. Destacar que fuera del gráfico quedan hasta 7 personajes que han conseguido incluso menos respaldo que la opción "Otro", lo que también dice mucho del nulo interés que despertaron todos los secundarios, incluyendo los malos de la película. Si tuviera que sacar una única conclusión tras esta EMP, sería que confirma que la segunda temporada de 'True Detective' no cuajó entre el público, algo que queda claro al comprobar que esta ronda ha contado con 300 votos menos que la de la primera temporada.

Peggy Blumquist y Ani Bezzerides pasan a formar parte de la Galería con los Mejores Personajes de Series. Como siempre, aprovecho para recordar las rondas que todavía siguen en marcha:
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