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Superado el aluvión de renovaciones/cancelaciones y con las nuevas series para la próxima temporada ya presentadas a los anunciantes (y al público), toca hacer balance de lo que han dado de sí los Upfronts 2018 a nivel industria. Buen momento para recordar que estos eventos celebrados por las cadenas americanas son mucho más que una fiesta mediática de cara a la galería. Al fin y al cabo, CBS, NBC, ABC, FOX y The CW se están disputando una porción de un pastel valorado en unos 9.000.000.000$ en ingresos por publicidad. Otro dato: durante las próximas semanas venderán en torno al 80% de los espacios publicitarios de la temporada 2018/19. De ahí la importancia que tienen estas presentaciones más allá de permitir a estas cinco cadenas recuperar temporalmente el tirón mediático de antaño. A continuación, analizo las que para mí han sido las principales claves de los Upfronts 2018:

-Las cadenas cada vez encargan menos series. Entre las 5 han dado luz verde 37 nuevos encargos, mientras que el año pasado sumaron 39. Más lejos quedan los 42 de 2016, los 49 de 2015 o los 54 de 2014. Un descenso que también se extiende al total de series en emisión, pasando de las 110 de la 2017/18 a las 104 que tendrá la próxima temporada 2018/19. Así queda la comparativa por volumen de novedades entre cadenas de un año a otro: CBS (9 en 2018 vs. 8 en 2017), NBC (9 vs. 8), ABC (9 vs. 12), FOX (5 vs. 7), The CW (5 vs. 4) -la subida en esta última se debe a que también emitirá ficción original los domingos por la noche, pasando así de 5 a 6 días a la semana-.

-Los dramas bajan levemente y las comedias se estabilizan. En esta ocasión, el pequeño descenso en el volumen de encargos pasa más factura al total de dramas (pasando de 26 nuevos encargos a 24) que de comedias (estabilizadas en 13), a diferencia de lo que viene siendo habitual. En cuanto a estas últimas, una de las claves en contenidos ha sido el resurgir de las multi-camera (lo que desde los medios USA están denominando "el efecto Roseanne") frente a las single-camera. Justo lo contrario que sucedió la temporada pasada. Especialmente llamativo es el caso de FOX: ha cancelado todas las single que tenía en parrilla y ha encargado dos (y rescatado otra) multicámara.

-Mismo número de novedades en otoño y midseason. Entre las 5 cadenas apostarán por lanzar un total de 19 novedades entre septiembre y diciembre. Por lo tanto, se reservan las restantes 18 para la midseason 2019. 

-El nuevo paradigma de la integración vertical de contenidos. Un cambio que ya analicé hace un par de temporadas, cuando comenzó a quedar patente que, para posicionarse en el nuevo entorno y contrarrestar el descenso de la audiencia lineal, los canales iban a encargar más títulos producidos internamente. En estos Upfronts, prácticamente todas las nuevas series son producidas o coproducidas por los estudios de las propias cadenas, para así ser también propietarias de los derechos de explotación y no depender tanto de la publicidad en el retorno de la inversión. Los rescates de Brooklyn Nine-Nine (NBC) y Last Man Standing (FOX) están relacionados con esto.

-Tiempos difíciles para los estudios independientes como Sony, Lionsgate, MGM o Entertainment One. Especialmente significativo es el caso de Sony. Si el año pasado ya sufrió una considerable caída en el volumen de encargos con tan solo 3, en esta ocasión sale incluso peor parada con únicamente 1 nueva serie en marcha: Schooled, el spin-off de The Golbergs para ABC, eso sí, en coproducción con ABC Studios. Mismo caso que el del único encargo por cuenta de Entertainment One: The Rookie. Sólo hay que comparar el volumen del resto de estudios para comprender la delicada la situación que atraviesan los independientes en la actualidad: CBS Television Studios (12 vs. 10), Universal Television (11 en 2018 vs. 9 en 2017), Warner Bros. Television (9 vs. 8), ABC Studios (9 vs. 8) y 20th Century Fox Television (6 vs. 6). Sobre este tema, recomiendo leer este artículo en Variety y este otro en The Hollywood Reporter.

-Menos encargos para los estudios independientes y menores licence fees para renovar las series en la burbuja. Si antes con el paso de las temporadas la cuota que las cadenas tenían que pagar a los estudios se incrementaba a la vez que lo hacían los gastos de produccción (generalmente relacionados con las subidas de sueldo de los principales miembros del reparto), ahora casi que se celebra con que la cuota se quede como está... y gracias. Sobre este tema, recomiendo leer este artículo en Deadline.

-Greg Berlanti (y su productora Berlanti Prods.) y Aaron Kaplan (y su productora Kapital Entertainment) encabezan el ranking con mayor números de nuevos encargos con 3 cada uno, aunque es la productora 3 Arts Entertainment la que suma un mayor número de novedades con 4 nuevas comedias (Happy Together en CBS, The Cool Kids en FOX, Abbby's y I Feel Bad en NBC).

-Greg Berlanti establece un nuevo récord con 14 series (dramas) en marcha para la próxima temporada, 10 de las cuales son de cadenas en abierto, y ratifica que es el productor más prolífico de la TV americana. Entre las nuevas, logra dos encargos en CBS (God Friended Me y The Red Line) y uno en The CW (All American), que se une a las series asentadas en el canal (Arrow, Black Lightning, Legends of Tomorrow, The Flash, Riverdale y Supergirl), además de Blindspot en NBC. A las que hay que añadir 4 novedades más: You en Lifetime, Chilling Adventures of Sabrina en Netflix, y Titans y Doom Patrol en el nuevo servicio de streaming DC Universe.

-Las nuevas series parecen seguir la misma línea conservadora y continuista de las últimas temporadas. Así, las parrillas de las 5 cadenas para la 2018/19 volverán a estar compuestas principalmente de dramas procedimentales y de acción, comedias familiares, dramedias buen rollistas, superhéroes, algún que otro high-concept y reboots/spin-offs/revivals.
Estamos en año de Mundial de Fútbol y eso es algo que se está notando también en la ficción internacional. Incluso me atrevería a afirmar que nunca antes, con motivo de esta cita deportiva, se había apostado tanto por series (y docuseries) sobre la temática futbolera. A continuación, hago un repaso de 5 que ya han sido estrenadas durante este 2018 y otras tantas que llegarán próximamente.

SERIES ESTRENADAS

'Heimebane' ('Home Ground') (NRK, Noruega): A principios de marzo se estrenaba este drama en torno a la primera entrenadora de fútbol en dirigir un equipo de la primera división del país. Sigue sus avances durante una temporada, mientras intenta ganarse el respeto de unos jugadores que no creen en ella, unos aficionados que no la apoyan y unos directivos que podrían despedirla en cualquier momento. A modo de curiosidad, John Carew, el que fuera futbolista del Valencia entre 2000-2004, se pasa aquí a la interpretación para hacer de un jugador que regresa a la liga noruega para acabar su carrera profesional.

'La Mamá del 10' (Caracol, Colombia): Telenovela que cuenta la historia de una madre de una familia humilde que hace todo lo posible porque su hijo cumpla su sueño de ser futbolista. Y cuando alcanza dicho sueño, el joven le compra un lujoso apartamento y mientras ella se adapta a su nueva vida además tiene que aprender a lidiar con los celos de la burguesía de su nuevo barrio. Pese a estrenarse hace tan solo un par de meses, Televisa ya está preparando una adaptación para México.

'Trzecia Polowa' ('Third Half') (TVP2, Polonia): Sitcom estrenada el 22 de marzo, sobre un grupo de amigos y amantes del fútbol que pasan mucho tiempo juntos y están enfadados por ver los partidos del Mundial de Rusia.

'Lingonligan' ('Sunday League') (TV3, Suecia): Estrenada el 5 de abril, esta comedia sigue al peor equipo de fútbol que ha conocido Suecia en toda su historia, el "Vinninge BK", que juega en la séptima división del país.

'Mi Familia Perfecta' (Telemundo): Telenovela estrenada el 9 de abril sobre una familia de cinco hermanos que son abandonados en Estados Unidos después de que su padre muera y su madre sea deportada a México. De repente, su sueño americano se convierte en una pesadilla. Su único rayo de esperanza es la hermana mediana que, gracias a su pasión por el fútbol, reaviva su sueño de que todo puede lograrse.

SERIES PENDIENTES DE ESTRENO

'El fútbol no es así' (DirecTV Latinoamérica): El 15 de julio, un día después de la final del Mundial, llegará este thriller basado en el libro escrito por Pedro Torrens y Javier Tebas (el Presidente de la Liga de Fútbol Profesional), que gira en torno al asesinato del presidente de un club de fútbol de la primera división española.

'La La Poland' (TVP2, Polonia): Comedia ambientada en el futuro, en el año 2050, cuando Polonia se convierte en una de las potenciales mundiales, los alemanes y franceses llegan al país en busca de trabajo y el equipo de fútbol nacional de Polonia acaba de ganar la final del Mundial. 

'Chuteira Preta' (Prime Box Brasil): Drama centrado en un futbolista caído en desgracia que, después de una exitosa carrera en el extranjero  y un desastroso regreso al fútbol brasileño, decide retornar a sus orígenes, al lugar en el que de niño jugaba sin zapatillas, con la intención de recuperar su pasión por el fútbol.

'La Balada de Hugo Sánchez' (Netflix, México): 'Club de Cuervos' es la elegida por Netflix para producir el primer spin-off de una de sus series originales. La comedia estará centrada en el asistente personal del protagonista de la serie madre que aquí tendrá que liderar a los Cuervos para ganar un torneo en Nicaragua, pero antes tendrá que enfrentarse a su madre que quiere que regrese al negocio familiar de venta de ataúdes. Netflix estrenará la serie el 17 de junio, justo después del partido que enfrentará a México con Alemania en el Mundial de Rusia 2018.

'The English Game' (Netflix, Reino Unido): Anunciado esta misma semana, y a cargo de Julian Fellowes (creador de 'Downton Abbey'), este drama de época contará el origen del fútbol y cómo terminó convirtiéndose en un fenómeno deportivo alrededor del mundo.

Diez series sobre la misma temática pero que no pueden ser más diferentes entre sí. Igual encuentras una comedia ambientada en el futuro que un drama de época, un thriller o una telenovela. El Mundial de Rusia acaparará la atención mediática de medio mundo durante este verano y, en esta ocasión, varios jugadores europeos y latinoamericanos no han dejado pasar la oportunidad de sacarle provecho aunque sea de manera tangencial.
La tormenta de escándalos sexuales parece que empieza a amainar después de medio año en el que Hollywood ha sido y sigue siendo puesto patas arriba para limpiar la industria de semejante calaña y evitar que los Harvey Weinstein de la industria siguieran campando a sus anchas. Seis meses después, me parece un buen momento para repasar los escándalos que han afectado directamente a series de televisión y las consecuencias que han tenido en cada caso.

'House of Cards' fue la primera serie en verse directamente afectada por un escándalo de este tipo, el 30 de octubre de 2017, tras la primera denuncia contra Kevin Spacey por parte del también actor Anthony Rapp. Lo primero que hizo Netflix fue anunciar que la sexta temporada de la serie sería la última, aclarando que se trataba de una decisión tomada meses antes junto con la productora Media Capital Rights. Curiosamente, casi al mismo tiempo, salía publicado que ambas estaban planeando desarrollar varios spin-off de la serie, como por ejemplo uno centrado en el personaje de Doug Stamper. Al anunciar de esta forma el final de la serie, en realidad desde Netflix no estaban tomando ninguna medida en relación al escándalo sino que simplemente aprovecharon un momento delicado para comunicar una decisión tomada previamente. O eso se supone, claro. Evidentemente los quebraderos de cabeza para Netflix no iban a acabar ahí y, tras el paso adelante que dieron otras muchas víctimas del actor (entre ellas miembros del propio equipo de 'House of Cards'), el rodaje era paralizado hasta nuevo aviso cuando estaban grabando el 6x03.

Posteriormente, Netflix anunció el despido del actor ("Netflix no participará en ninguna producción adicional de 'House of Cards' que incluya a Kevin Spacey), mientras la productora se limitaba a suspenderle inmediatamente (se dijo que si no pudieron despedirle fue por ciertas cuestiones legales que todavía debían resolverse). Finalmente, se confirmó un recorte en la orden de capítulos para la temporada final (8 en vez de los 13 habituales), descartaron lo grabado anteriormente y se reanudó el rodaje con Robin Wright como protagonista absoluta. Algo que desde la plataforma se encargaron de dejar claro con el primer teaser. Por lo tanto, el fin de la carrera profesional de Kevin Spacey supone al mismo tiempo el de Frank Underwoord, un personaje icónico de la televisión reciente que será sacrificado forzosamente por culpa de los escándalos protagonizados por el actor que le dio vida durante 5 temporadas. Mucha curiosidad por ver cómo los guionistas se las han ingeniado para "eliminarlo" en off y pasar página.

Incluso antes de estallar el escándalo Spacey, la primera serie en pagar los playos rotos fue el proyecto de David O. Russell para Amazon, que iban a protagonizar Juliane Moore y Robert de Niro, y que finalmente fue descartado debido al escándalo de Harvey Weinstein. Un caso que difiere del de 'House of Cards' en que no era una serie en emisión y ni siquiera había entrado en pre-producción. El mejor escenario posible dadas las circunstancias. Sin embargo, los problemas para Amazon no habían hecho más que comenzar. Tras el baile de ejecutivos causado por la salida de Roy Price, poco después saltaba el escándalo de Jeffrey Tambor. Tras varios meses de incertidumbre,
finalmente, el galardonado protagonista de 'Transparent' era despedido de la serie y sus responsables tendrán que plantear una quinta temporada sin su personaje insignia.

Curiosamente, las dos series que situaron en el mapa de la ficción original a Netflix y Amazon han terminado corriendo la misma suerte por culpa de sus actores protagonistas. El despido de Tambor además pasaba la patata caliente a Netflix, 20th Century Fox e Imagine Entertainment FOX en torno a la participación del actor en la quinta temporada de 'Arrested Development'. De momento, ninguna de las partes se ha pronunciado al respecto y todo hace indicar que estará presente en los nuevos capítulos.

Otro caso que afectó directamente a una serie de Netflix fue el del actor Danny Masterson, uno de los protagonistas de la comedia 'The Ranch'. Un caso realmente extraño dado que nunca llegó a generar prácticamente ruido en comparación con el resto de escándalos (de ahí que una de las víctimas atacara y pidiera explicaciones a Netflix por no tomar cartas en el asunto) y eso que las denuncias contra el actor no fueron por acoso sexual o algún tipo de conducta inapropiada en el entorno laboral, sino directamente por violación. Unas acusaciones muy graves por parte de varias mujeres que no tuvieron consecuencias hasta varias semanas después, cuando el actor fue finalmente despedido de la serie. Este caso además se cobró una víctima adicional inesperada, Andy Yeatman, el director de contenidos infantiles de Netflix, que se fue de la lengua diciendo que la compañía no creía las acusaciones contra el actor. Unas declaraciones que le costaron su trabajo.

Otro actor denunciado por violación por parte de varias mujeres fue Ed Westwick y, a diferencia de Netflix con el caso Masterson, BBC tardó poco en tomar cartas en el asunto. En primer lugar, cancelando el estreno navideño de la nueva adaptación de una obra de Agatha Christie, 'Ordeal by Innocence', y poco después paralizando el rodaje de la segunda temporada de la comedia 'White Gold', que también afecta a Netflix ya que es la responsable de distribuirla en exclusiva a nivel mundial. Finalmente, 'Ordeal by Innocence' se estrenaba este pasado 1 de abril tras unos meses de regrabaciones en las que el actor Christian Cooke fue fichado para sustituir a Westwick, mientras no se ha vuelto a saber nada sobre 'White Gold' aunque parece claro que el acusado no estará en ella.

Jeremy Piven también fue acusado de acoso sexual por múltiples mujeres. Entre las víctimas se encuentra la actriz de 'Longmire' o 'Smallville', Cassidy Freeman. Cuando el escándalo saltó, Piven todavía estaba rodando una de las novedades otoñales del canal CBS, 'Wisdom of the Crowd'. El canal decidió no encargar el back-nine y dejó la primera y presumiblemente única temporada de la serie en 13 episodios. Seguro que las acusaciones contra Piven influyeron en algún modo en esta decisión, pero realmente sus bajas audiencias fueron las que la sentenciaron.

A todos estos actores hay que sumar a Louis C.K., Andrew Kreisberg, Mark Schwahn o Jeff Franklin, creadores, guionistas, productores ejecutivos y/o showrunners de series actuales como 'Better Things', 'The Flash', 'The Royals' o 'Fuller House', respectivamente. Sus casos son extactamente igual de graves que los que involucran a actores, razón por la que los cuatro fueron despedidos, pero al menos las series en las que trabajaban no se vieron directamente afectadas y el público no notará ningún cambio destacable más allá de los títulos de crédito. Dentro de esta categoría detrás de las cámaras (por llamarla de alguna manera), falta saber si la denuncia contra Matthew Weiner por parte de una de las guionistas de 'Mad Men' terminará teniendo algún tipo de consecuencia en 'The Romanoffs', la antología que prepara para Amazon y que, causalidades de la vida, inicialmente también iba a estar coproducida con The Weinstein Company.

Las noticias destapando escándalos sexuales habrán cesado en los últimos meses, pero eso no significa que mañana mismo no pueda darse a conocer un nuevo caso. Desgraciadamente aún quedará mucha y mucho mierda por salir. La industria audiovisual en particular y la sociedad en general necesitaban una purga de estas características. Las producciones de algunas series han tenido que pagar los platos rotos, pero tratándose de un tema tan importante no deja de ser un pequeño precio a pagar a cambio de librarse de este tipo de calaña que tanto daño ha hecho a tanta gente, ya sea de manera directa (las víctimas, por supuesto) como indirecta (compañeros de producción, trabajadores de las cadenas, los fans y espectadores, etc.). Por último, quiero compartir esta lista de The Hollywood Reporter con todos los acusados por mala conducta sexual.
El listado está clasificado en tres categorías: Originales, USA y Resto del Mundo. De momento, no hay disponibles ni series británicas ni españolas. A su vez, cada categoría está dividida entre series en emisión y series finalizadas. Entre paréntesis destaco las temporadas que faltan por incluir de cada serie y si su emisión es a ritmo de "capítulo semanal".

Señalar que tendré en cuenta todos los títulos adquiridos directamente por Sky España para su plataforma, así como aquellas series de los canales temáticos de pago que tengan por lo menos la primera temporada y cuya disponibilidad no responda simplemente a un servicio catch-up muy limitado (que suele ir desde una semana hasta un mes); véase la mayoría de las series de los canales de pago básico (FOX, TNT, Syfy...). Además, como siempre, señalo que dejo fuera del repaso a los formatos de sketches y las series animadas (adultas y anime) e infantiles.

ÚLTIMA ACTUALIZACIÓN (14-05-2018)

ORIGINALES SKY

Emisión

Gomorra (Italia): T1-T3

Save Me (UK): T1 

Finalizadas

The Last Panthers (UK): Miniserie

SERIES USA

Aprovecho para recordar que sólo recopilo las series que forman parte del catálogo de Sky (las que ha adquirido sus derechos de streaming) y las series de los canales temáticos de pago que tengan disponible por lo menos la primera temporada y duren al menos un mes en modalidad catch up.

Emisión 

Black-ish (ABC): T2-T3

Grey's Anatomy (ABC): T1-T14 (Capítulo Semanal)

Law & Order: Special Victims Unit (NBC): T13-T15 (Faltan T1-T12 y T16-T19)

Scandal (ABC): T1-T6-T7 (Capítulo Semanal)

The Americans (FX): T1-T4 (Falta T5)

Finalizadas

Agent Carter (ABC): T1-T2

Community (NBC/Yahoo): T1-T6

Damages (Daños y Perjuicios) (FX/Audience): T1-T5

FlashForward (ABC): T1 (8 Mayo)

Grimm (NBC): T1-T5 (Falta T6)

Heroes (NBC): T1-T4

Justified (FX): T1-T6

Killjoys (SyFy): T1-T2 (Falta T3)

Manhattan Love Story (ABC): T1 (16 Abril)

Mistresses (Infieles) (ABC): T1-T4

Mixology (ABC): T1 (16 Abril)

Secrets & Lies (Secretos y Mentiras) (ABC): T1-T2

The Big C (Con C Mayúscula) (Showtime): T1-T4

The River (ABC): T1 (9 Mayo)

The Shield (FX): T1-T7

The Strain (FX): T1-T2 (Faltan T3-T4)

The Tudors (Showtime): T1-T4

Tyrant (FX): T1-T2 (Falta T3)

United States of Tara (Showtime): T1-T4

Emisión (Canales Temáticos)

9-1-1 (FOX): T1 (Capítulo Semanal) (23 Mayo)

Agents of SHIELD (ABC): T1-T4-T5 (Capítulo Semanal)

Angie Tribeca (TBS): T1-T3

Atlanta (FX): T1 (30 Abril) (30 Junio)

Chicago Med (NBC): T1 (8 Abril) (Capítulo Semanal)

Colony (USA Network): T1 (9 Mayo) (Capítulo Semanal)

Deception (El Ilusionista) (ABC): T1 (22 Marzo) (Capítulo Semanal) (20 Abril)

Genius (National Geographic): T1-T2 (Capítulo Semanal) (23 Mayo)

Ghosted (FOX): T1 (Capítulo Semanal)

I'm Sorry (TruTV): T1 (12 Abril) (Capítulo Semanal)

Instinct (CBS): T1 (7 Mayo) (Capítulo Semanal)

L.A. to Vegas (FOX): T1 (Capítulo Semanal)

SEAL Team (CBS): T1 (Capítulo Semanal) (11 Mayo)

Speachless (Sin Palabras) (ABC): T1-T2 (Capítulo Semanal)

Station 19 (ABC): T1 (6 Abril) (Capítulo Semanal)

SWAT (CBS): T1 (Capítulo Semanal)

The Chi (Showtime): T1 (2 Mayo) (2 Junio)

The Detour (Desviados) (TBS): T1-T3 (20 Mayo)  

The Good Doctor (ABC): T1 

The Last Ship (TNT): T1-T4

The Resident (FOX): T1 (Capítulo Semanal)

The Walking Dead (AMC): T1-T8 (Capítulo Semanal)

Finalizadas (Canales Temáticos)

Eagleheart (Adult Swim): T1-T2

Falling Skies (TNT): T1-T5

Stargate SG-1 (Showtime/ SyFy): T1 (17 Abril) (Capítulo Semanal)


SERIES RESTO DEL MUNDO

Emisión (Canales Temáticos)

Cardinal
(CTV, Canadá): T1-T2 (1 Mayo)

Cherif
(France 2, Francia): T1-T3 (Falta T4)

Deep State (FOX): T1 (11 Abril) (Capítulo Semanal)

Gone
(Universal Channel, Australia): T1 (4 Abril)

Stella Blomkvist
(Sjonvarp Simans, Islandia): T1 (21 Marzo) (Capítulo Semanal) (4 Mayo)


Wentworth (Showcase, Australia): T1-T2 (Capítulo Semanal)

Finalizadas (Canales Temáticos)

-
 
Recuerdo que iré actualizando este listado con todas las novedades (series y temporadas) que Sky España vaya anunciando, incorporando y sacando de su catálogo.

LISTADOS DEL RESTO DE PLATAFORMAS SVOD:


Para los que la Super Bowl ni nos va ni nos viene ni como el evento deportivo del año ni como el espectáculo americano definitivo, siempre hay algo por lo que merece seguirle la pista: los tráilers, o mejor dicho, los spots de 30 segundos emitidos durante las pausas publicitarias del partido. Unos anuncios que han pasado de costar unos 4 millones de $ en 2013 a unos 5 millones $ este 2018. Sin duda, un pastizal al alcance de muy pocos. Por eso, hasta hace un par de años y centrando el tiro exclusivamente en entretenimiento, únicamente los grandes estudios americanos podían permitirse el lujo de aprovechar este codiciado escaparate para promocionar sus nuevos blockbusters cinematográficos. Al fin y al cabo, 5 millones de $ no parecen demasiados cuando uno descubre los presupuestos que manejan estas superproducciones. Sin embargo, desde el año pasado, las series también han empezado a exhibirse en el escaparate que es la Super Bowl.

Un cambio que está siendo propulsado, para variar, por los principales jugadores del streaming americano: Netflix, Hulu y Amazon. A pesar de que las series cada vez cuentan con mayores presupuestos (incluso superando los 100 millones $ por temporada), y por mucho que estas plataformas sean conocidas por realizar grandes desembolsos, 5 millones $ sigue siendo una cantidad más que considerable para promocionar un único estreno televisivo. Por ejemplo, Netflix podría producir un capítulo entero de ‘House of Cards’ u ‘Orange is the New Black’ en su lugar. Sin embargo, sería erróneo pensar que estos jugadores invierten en la Super Bowl para promocionar  únicamente un próximo estreno en particular porque, en realidad, al mismo tiempo lo están haciendo del servicio en general. En el posicionamiento de marca reside la clave por la que estas plataformas quieren codearse con los grandes estudios durante la Super Bowl.

El año pasado, Netflix y Hulu dieron mucho de qué hablar al apostar por promocionar la segunda temporada de ‘Stranger Things’ y ‘The Handmaid’s Tale’, respectivamente. Sin ir más lejos, ‘Stranger Things’ logró el mayor número de impactos en redes sociales tras la emisión del spot en televisión de entre todos los anuncios de la Super Bowl 2017. Un spot que, un año después, acumula casi 17 millones de visualizaciones en Youtube. Pese al éxito de la iniciativa, este año Netflix ha optado por no anunciar ninguna serie durante la Super Bowl porque tenía reservada otra sorpresa: el inesperado lanzamiento de la tercera película de la saga ‘Cloverfield’ tras la finalización del partido. Un movimiento inédito y que da para muchas interpretaciones, como que quizás Netflix persiguiera contraprogramar a NBC (que a continuación emitió el capítulo más esperado por los seguidores de 'This is Us'). Sea como fuere, este año la plataforma optó por dar bola a una película en vez de una serie, dejando claro que uno de sus principales objetivos para este 2018 es conseguir al fin que sus películas originales calen tanto como lo hacen sus series.

La que sí que repitió por segundo año consecutivo fue Hulu, siendo ‘Castle Rock’ la afortunada en recoger el testigo de las criadas; seguramente para aprovechar el tirón de Stephen King. Un caso similar al de la elegida por Prime Video. Esta vez Amazon no se quiso perder la fiesta y, en otra demostración más de su cambio de rumbo (de nicho a masivo), anunció el estreno de ‘Jack Ryan’ para el 31 de agosto; seguramente para aprovechar el tirón del fallecido Tom Clancy entre los lectores americanos. Por cierto, la jugada le ha salido muy bien a Amazon dado que el spot de 'Jack Ryan' fue el quinto más visto en Youtube durante el día del partido, situándose por delante de todas las películas y del resto de series. En cuanto a las que faltan, HBO volvía a sumarse a la fiesta 20 años después para anunciar que ‘Westworld’ regresa con su segunda temporada el próximo 22 de abril; mientras, Universal aprovechó que NBC era la responsable de emitir la final para lanzar autopromociones de 'Krypton' (Syfy) y 'Rise' (NBC) de manera similar a lo que hicieron 20th Century Fox y el canal FOX con ‘Genius’ de National Geographic el año anterior.

Mi pronóstico para el año que viene: Netflix, Hulu y Amazon volverán a estar presentes durante los anuncios de la Super Bowl, Apple se sumará a la fiesta con alguna de sus primeras series y HBO aprovechará para anunciar al mundo entero que 'Game of Thrones' llega a su fin.
Uno de los grandes acontecimientos para este 2018 será el lanzamiento de las primeras series originales de Apple. Sin embargo, desde que la compañía confirmara que iba a echar más leña al fuego del Peak TV, poco o nada nuevo ha transcendido sobre su estrategia de contenidos. A día de hoy (29 de enero), lo único que se conoce es la identidad de varios de los ejecutivos que pilotarán la nueva unidad de negocio (procedentes de Sony, Amazon o Channel 4), así como los primeros proyectos que llevarán la etiqueta de “Apple Originals”. La compañía lleva semanas encargando series a un ritmo más propio de Netflix que de un nuevo jugador que aún ni ha debutado, un movimiento que es toda una declaración de intenciones: pretende dejar claro, tanto a la industria como al público, que va a por todas desde el principio. Eso sí, lo de comunicar dónde y cómo lanzará las series sigue siendo una incógnita. Por no hablar de los territorios en los que estarán disponibles.

Como ya comenté hace unos meses, en un principio, Apple ofrecerá este contenido desde la plataforma Apple Music; un movimiento que de confirmarse dejaría claro que su principal objetivo no es competir directamente contra servicios SVOD como Netflix o Hulu, sino plantarle cara a Spotify; el servicio líder de música por streaming. En los últimos tiempos, también han vuelto a aparecer todo tipo de rumores sobre la posibilidad de que Apple tire de chequera y adquiera una compañía de streaming para no tener que complicarse la vida más de la cuenta. Y sí, como siempre en estos casos, suena Netflix. Sea como fuere, los meses siguen pasando y todavía no hay novedades en torno a la plataforma donde las Apple Originals serán lanzadas, así que prácticamente todo sigue siendo una incógnita. Todo menos lo realmente importante: los primeros encargos de series confirmados oficialmente por parte de Apple.

La primera serie en recibir luz verde oficialmente fue el drama sin título protagonizado por Reese Witherspoon y Jennifer Aniston, que contará qué se cuece detrás de las cámaras de un morning-show. Según apuntan desde The Hollywood Reporter, ambas actrices se embolsarán en torno a 1,25 millones de $ por cada uno de los 20 episodios por los que han firmado inicialmente. Echad cuentas. Una cifras estratosféricas que prometen descontrolar (aún más) el ecosistema de salarios en la televisión americana. En el mismo artículo se aborda el interesante caso de la renovación de contratos del elenco principal de 'Big Little Lies' de cara a la 2ªT, desvelando que Reese Witherspoon y Nicole Kidman pasarán de cobrar entre 250.000 $ y 350.000 $ por capítulo en la primera a un millón en la segunda y que el motivo, además del éxito cosechado por la propia la serie, en buena parte se debe al precedente que ha sentado Apple con su primer drama.

Siguiendo con la rubia más legal de Hollywood, su sello de producción Hello Sunshine ha colocado dos proyectos más en Apple: la primera comedia de la compañía, un proyecto sin título de 10 episodios que estará protagonizado por Kristen Wiig, y la adaptación de la novela ‘Are You Sleeping?', un drama aún en fase de desarrollo y que en caso de salir adelante estaría protagonizado por Octavia Spencer. Si las tres series de Apple by Reese Witherspoon tienen un claro perfil femenino, otras tres también comparten un denominador común: el high-concept. En esta línea, la primera en recibir encargo de serie fue el reboot de 'The Amazing Stories', la antología por capítulos producida por Steven Spielberg emitida por NBC en los 80. La segunda fue un drama espacial a cargo de Ronald D. Moore ('Battlestar Galactica', 'Outlander') y la tercera 'See', un drama de ciencia ficción ambientado en el futuro creado por Steven Knight ('Peaky Blinders', 'Taboo'). Por último, la semana pasada también confirmó que Damien Chazelle ('Whiplash', 'La La Land') escribirá y dirigirá un drama del que no se conoce ni un detalle.

Apple está llevando la puesta en marcha de su estrategia de series originales con tanto secretismo que prácticamente no se conocen detalles de ninguna de sus series oficialmente encargadas. La mayoría aún no tienen título y casi todas fueron anunciadas sin proporcionar si quiera una sinopsis; como mucho un breve logline y gracias. Por eso mismo, cada vez tengo más claro que lo que Apple persigue con estos anuncios es, además de dejar claro que va a por todas con series con potencial de generar una gran expectación entre público y crítico, lanzar un mensaje a la industria hollywoodiense (y Wall Street, ya de paso): están dispuestos a gastar el dinero que haga falta para captar el mejor talento posible y hacerse con cualquier proyecto. En otras palabras, Apple está en condiciones de competir presupuestariamente de tú a tú con los principales jugadores del sector, incluyendo Amazon o Netflix.

Apple está tirando de talonario como carta de presentación en un movimiento que recuerda mucho al que hizo Netflix en 2011 cuando anunció el encargo de 'House of Cards' por un montante próximo a los 100 millones de $ -qué tiempos aquellos en los que una serie de 100 kilos (¡por dos temporadas!) parecía una excentricidad-. Apple no ha revelado cifras oficiales del presupuesto que tendrán las seis series originales que lleva encargadas de momento, pero se estima que durante 2018 invertirá en torno a 1.000 millones de $ en contenido. Por comparar, Netflix destinó unos 2.400 millones de $ en 2013 cuando estrenó sus primeras originales: 'House of Cards', la 4ªT de  'Arrested Development', 'Orange is the New Black' y ' Hemlock Grove'. Veremos si las de Apple también permiten a la compañía de la manzana entrar en el sector por la puerta grande e incluso convertirse en un referente de la ficción televisiva de la noche a la mañana. Como recientemente ha vuelto a demostrar 'The Handmaid's Tale' (Hulu), en ocasiones tan solo hace falta un bombazo para conseguirlo y, viendo el talento que las suyas tienen delante y/o detrás de las cámaras, resulta fácil imaginar que por lo menos tiene uno entre manos.
En esta época en la que la televisión americana cada vez está más cerca de alcanzar la cifra de 500 series al año, hasta ciertas novedades de HBO tienen complicado destacar entre tanta oferta; especialmente si se tratan de comedias. Un tema que ya abordé hace tiempo en este "a la sombra de los dramas de calidad", por lo que hoy simplemente hago hincapié en ello para introducir una serie que se despidió para siempre hace un mes aunque seguramente poca gente se haya enterado.

Me refiero a 'Vice Principals', una especie de secuela estilística de 'Eastbound and Down'. Ambas obra del mismo tándem de creadores: Jody Hill y Danny McBride, quien además interpreta al protagonista en las dos. Sin olvidarme del director David Gordon Green que, a pesar de no participar en la primera temporada de 'Vice Principals', dirige 8 de los 9 capítulos de la segunda. Este trío de ases, amigos y colaboradores profesionales desde la universidad, con 'Eastbound and Down' se ganaron que HBO volviera a confiar en su estilo para una nueva comedia que Hill y McBride idearon durante sus años de estudios: 'Vice Principals'. Desde que fue anunciada, tenía claro que la vería sí o sí pero además encontré otros dos motivos para tenerle aún más ganas: el encargo era por un número cerrado de capítulos (un total de 18 divididos en 2 temporadas) y el camaleónico Walton Goggins ('The Shield', 'Justified') sería el co-protagonista de la función.

Danny McBride y Jody Hill durante el rodaje de 'Vice Principals'

Tengo cariño a ' Eastbound and Down', pero reconozco que la recomiendo muy poco porque la definición de "serie de nicho" se creó por ficciones como ella. Sin embargo, a pesar de ser tan peculiar y de sufrir de leves altibajos durante sus cuatro temporadas, me gustó desde su primer capítulo. Gracias en parte a que la vi sin saber qué esperar y vaya sorpresa la que me llevé al toparme con una comedia única en su especie. Una situación que no podría volver a repetirse con 'Vice Principals', una vez descartado el factor sorpresa, ya que más o menos sabía que esperar de una nueva comedia con el estilo tan característico de Hill y McBride. Y aun así, sus primeros capítulos consiguieron sorprenderme porque arrancaba siendo incluso más bestia de lo que había previsto. Hasta el punto de que llegué a dudar si realmente era para mí. Sin embargo, al tener sus primeros 9 capítulos al alcance para verlos del tirón, seguí con ella y acabé encantado con el cambio de rumbo que tomaba a mitad de temporada. Una sensación que iría a más y más durante la segunda temporada hasta que por fin puedo ponerle el broche de oro tras ver su desenlace.

Antes de ponerme a comentar la razón por la que el primer 1/4 de la serie me produjo tantas dudas mientras que los 3/4 restantes me encantaron, comienzo presentando de qué va esta serie porque imagino que más de uno ni conocerá de qué trata. 'Vice Principals' cuenta la historia de rivalidad entre dos subdirectores de un instituto por hacerse con el ansiado puesto de director. Y cuando el preciado cargo queda libre, para sorpresa de ambos, ninguno logra ascender y tienen que afrontar el hecho de que les pongan por delante a una nueva directora que ni siquiera trabajaba en el colegio. A partir de aquí, ambos llevarán el dicho de "el enemigo de mi enemigo es mi amigo" hasta el límite de las consecuencias. Este es el concepto original de su premisa, pero me gustaría apuntar que justo en el 1x05 de su primera temporada se produce un punto de inflexión a todos los niveles. Aquí la dinámica entre los dos protagonistas cambia por completo, permitiendo que 'Vice Principals' comience a brillar al sacar mucho más provecho a la relación entre esos dos frenemies (amigos/enemigos) que son Neal Gamby (McBride) y Lee Russell (Goggins).

'Vice Principals' es una comedia especial, inconfortable, psicodélica y muy bestia, al servicio de una historia sobre el valor de la amistad verdadera y los males derivados de las obsesiones llevadas al extremo. Como 'Eastbound and Down', sí, pero con diferencias sustanciales. Empezando por la localización principal, ya que al estar ambientada en un entorno tan reconocible como un centro escolar resulta más accesible entrar en su alocada propuesta. Al fin y al cabo, simplemente eleva conflictos reconocibles del día a día entre profesores y alumnos para satirizar sobre ellos y explorarlos desde un tratamiento de comedia extrema. Pero la gran baza de la primera respecto a la segunda no es únicamente desarrollarse en un entorno más cercano, sino que mejora el estilo y ciertos elementos comunes de 'Eastbound and Down'. Por ejemplo, los momentos de vergüenza ajena que protagoniza Neil Gamby van remitiendo capítulo a capítulo hasta desaparecer por completo en la segunda temporada mientras que son la constante de Kenny Powers. Algo parecido sucede con la importancia del apartado musical (vaya selección de temazos) a la hora de elaborar frenéticos montajes visuales marca de la casa, pero aquí además sirven para marcar las transiciones tonales que en ocasiones varían radicalmente entre secuencia y secuencia.

Soy consciente de que 'Vice Principals' no es apta para todo el mundo (¿alguna comedia lo es?), pero no puedo quedarme sin recomendarla porque me ha encantado en su conjunto. Eso sí, nuevamente aviso que darle una oportunidad sólo tiene sentido si se va mentalizado para llegar por lo menos hasta la mitad de su primera temporada. Probar a ver únicamente sus primeros capítulos no servirá para captar su verdadera esencia y apreciar mejor sus puntos fuertes. Además, seguir con ella pasado este punto tampoco supondrá mucho sacrificio porque ya está disponible al completo y es perfecta para pegarse unos buenos maratones. Cada capítulo dura menos de 30 minutos y casi todos acaban en alto; por no decir que tiene algún que otro cliffhanger de esos que obligan a ponerse el siguiente justo a continuación. Si llegados a este punto todavía no te he convencido, aún me queda una última bala en la recámara: ver a Walton Goggins desatado (en el buen sentido) en su primer papel protagonista en una comedia (sus cameos en 'Son of Anarchy' son cosa aparte) es razón más que suficiente para probar suerte con 'Vice Principals'.

Mientras espero que HBO se anime con una tercera comedia del trío Hill-McBride-Green, aprovecho esta despedida de 'Vice Principals' para poner en marcha su Elección del Mejor Personaje:

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